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Por qué no debería participar en el voluntariado

Por qué no debería participar en el voluntariado

Antes de salir corriendo para hacer el bien, vale la pena detenerse a considerar algunos principios éticos.

NADIE DECIDE viajar al otro lado del mundo para pasar semanas o meses de su vida socavando una comunidad local. Pero el volunturismo, como esa famosa cita sobre el pavimento en el camino al infierno, a menudo se acerca. El debate sobre la práctica, como la mayoría de las cosas en la vida, tiene muchos más matices éticos de lo que muchas organizaciones que facilitan tales experiencias a menudo dejan entrever.

El voluntariado se ha ganado un atractivo entre los viajeros con una amplia gama de motivaciones, tiempo y habilidades, desde voluntarios en grupos organizados como los Kiva Fellows hasta un puñado de mochileros que se detienen durante una semana en Siem Reap. El atractivo de querer participar en "mejorar las cosas" para grupos locales, orfanatos, escuelas u otros proyectos es el pegamento que mantiene unidas muchas variedades diferentes de voluntariado. Y el terreno sobre el que se han desarrollado feroces debates durante algunos años sobre si los gustos particulares del volunturismo son útiles, éticamente fallidos o simplemente benignos.

Si tiene la intención de hacer algo bueno en su próximo viaje al extranjero, tiene la responsabilidad de estar al tanto de algunas de las cuestiones prácticas y éticas que probablemente tendrá que afrontar en el camino. Aunque, al final, cómo y dónde decidas ser voluntario dependerá de ti, si tienes cierto grado de dedicación a la idea de hacer el bien (después de todo, eres voluntario), entonces estas preguntas son importantes.

Empecemos desde arriba. Quiero ser voluntario en un orfanato ...
Si su posible ONG / socio local le informa sobre ir a un orfanato y abrazar / jugar / interactuar de otra manera con niños locales, alejarse. Los programas de amor de orfanatos, si bien son fantásticos para mover los hilos del corazón de los viajeros, rebosan de problemas éticos y prácticos.

En primera instancia, y particularmente en áreas de extrema pobreza, los extranjeros que pagan dinero a los operadores oa los orfanatos directamente por el privilegio de interactuar en realidad sirven para crear un mercado para los huérfanos. Sí, eso es correcto. Puede incentivar lugares para encontrar huérfanos únicamente con el propósito de robar dólares a personas crédulos que sienten que están ayudando a arreglar las instalaciones / alimentar a los niños / hacer el bien general.

Los programas de amor de orfanatos, si bien son fantásticos para tirar de los hilos del corazón de los viajeros, rebosan positivamente con problemas éticos y prácticos.

A modo de ejemplo, Siem Reap en Camboya fue expuesta brevemente no hace mucho por tener orfanatos que en realidad estaban llenos de niños con padres reales. Era rentable para los proxenetas del orfanato alquilarlos a sus padres por el día para que pudieran jugar o actuar para turistas crédulos y obtener una buena ganancia en donaciones. Una búsqueda rápida en Google de "voluntario del orfanato siem riep" en Google sugiere que este sórdido mercado sigue estando bien abastecido con el dinero de los viajeros bien intencionados.

La investigación sobre orfanatos fraudulentos (sí, es un problema suficiente para ser investigado) sugiere que prácticamente cualquier lugar que parezca tener una proliferación de orfanatos debe tratarse con más que una pequeña sospecha. Después del tsunami en Aceh, por ejemplo, se descubrió que solo 60 de cada 6.000 - 10.000 menores eran verdaderamente huérfanos (en el sentido de que no tenían una familia cercana que los acogiera y realmente necesitaban atención institucional).

Nada de esto quiere decir que los huérfanos no existen o que son más raros que los unicornios. Eso hace Significa que cuando llegue a un punto de acceso turístico y se le ofrezca la oportunidad de "ayudar" en uno de los pocos (o más) orfanatos, debe ser un poco cínico.

"Está bien", podría preguntar, "pero si un orfanato estaba legítimo, seguramente ayudar sería una buena idea? "

Lamentablemente, y de nuevo según las investigaciones, la respuesta es no. Es enfáticamente No. Y es "no" por al menos dos muy buenas razones.

En primer lugar, para los niños que crecen en un entorno institucionalizado, tipo orfanato, es de suma importancia que los niños puedan desarrollar un vínculo estable y duradero con sus cuidadores. Permitir que las tropas de viajeros entren y abrazen, jueguen y rían con los niños cada pocas semanas tiene precisamente el efecto contrario. Así como fue útil para usted cuando era niño desarrollar vínculos estables a largo plazo con las personas que lo cuidaron, también es importante para esos niños. Participar en el voluntariado de orfanato es participar en un ciclo de creación y abandono de relaciones que no ayuda a nadie emocionalmente excepto a ti.

En segundo lugar, a menos que la agencia con la que se ofrece como voluntario haya realizado verificaciones de antecedentes sobre todos ustedes, están siendo magníficamente irresponsables al permitirles carta blanca para ingresar a la institución e interactuar con los niños. Ningún orfanato en su sano juicio que tenga en cuenta los intereses de sus niños permitiría que cientos de completos desconocidos jueguen con sus hijos cada año. Cualquiera que lo haga está fallando en su deber de cuidado y no debería tenerlo como cómplice en hacerlo.

Estas son solo las objeciones éticas a los orfanatos, eso sí. Pero debería servir para plantear preguntas que puedan aplicarse a conjuntos más amplios de proyectos relacionados con la infancia.

Bien, entonces no hay orfanatos. ¿Qué tal un proyecto de construcción en ...
Los proyectos de construcción, ya sea ayudando a pintar murales o erigiendo estructuras completas en lugares como Perú, pueden no estar tan obviamente cargados de problemas como los orfanatos, pero sin embargo merecen una pausa y una reflexión de su parte como participante.

Es útil, por ejemplo, observar cómo está estructurado el proyecto. ¿Con quién estás trabajando? ¿Cómo estás trabajando con ellos? ¿Es parte de un plan más amplio?

gastar cien dólares en una comunidad empobrecida pintando el interior de una escuela nunca es un desarrollo, no importa lo que le haya dicho el coordinador de voluntariado.

Si bien existen ONG que tienen un historial excepcional en la construcción de estructuras útiles y utilizables, hay igualmente muchas operaciones nocturnas más preocupadas por brindarle algo que hacer que por ayudar realmente a una comunidad. Un proyecto más ético probablemente habrá elegido en qué trabajarán después de consultar con la comunidad en la que están trabajando, y formará parte de un plan de proyecto más amplio. Un proyecto de una biblioteca, si bien satisface a quienes se ofrecen como voluntarios para construirlo, no es desarrollo si se hace de forma aislada. Igualmente, gastar cien dólares en una comunidad empobrecida pintando el interior de una escuela nunca es un desarrollo, no importa lo que le haya dicho el coordinador de voluntariado.

Verifique que su ONG socia, o su socio, tenga un plan de desarrollo para la comunidad. Uno en el que el trabajo que realizará es una contribución significativa. Y verifique que el plan a largo plazo que tienen para el desarrollo de una comunidad suene legítimo. Mucho de lo que se habla sobre la reconstrucción del espíritu comunitario probablemente signifique que no hay uno. Un plan a largo plazo centrado en el agua y el saneamiento, la vivienda y la infraestructura probablemente signifique que alguien ha pensado mucho más en ello.

Puede ser tan simple como contactar a su posible organización de voluntariado y preguntarles cómo eligen sus proyectos y cuál es su plan general para las comunidades con las que tratan. O entra en Google y échales un vistazo. Si han existido por un tiempo, es muy probable que en algún lugar alguien haya escrito en su blog, revisado o hablado sobre ellos. Encontrar esa retroalimentación de los participantes anteriores puede darle una excelente descripción de si son un grupo dirigido de manera responsable que realiza el tipo de trabajo que usted está interesado en hacer.

Sigue el dinero. La ética de la economía
También vale la pena considerar las consecuencias económicas de su voluntariado. En el nivel más básico, interrogue al operador sobre cuánto dinero en efectivo podría estar pagando para ser voluntario se destina realmente a la comunidad. Es posible que se sienta impresionado o disgustado con la respuesta. Si no pueden decírselo, entonces están escondiendo algo o no lo saben. De cualquier manera, los convierte en una mala elección de socio local.

Sin embargo, más allá de las cuestiones de cuánto dinero, están las cuestiones de dónde se está gastando el dinero. Si está trabajando en un proyecto de construcción, ¿cuántos materiales se compraron a empresas locales? El desarrollo comienza apoyando los servicios y materiales que la comunidad ya puede proporcionar, sin destruir la iniciativa local al traer herramientas, materiales y habilidades del exterior que están actualmente disponibles en la economía local.

Las probabilidades son buenas, por ejemplo, de que existan suministros básicos de construcción a la venta en el área, y de que haya personas capacitadas en albañilería y otras prácticas artesanales en las cercanías. Cuando existan situaciones como esta, su participación como participante (probablemente) no calificado podría estar mejor orientada a realizar un trabajo que permita a los miembros de la comunidad local practicar sus profesiones en el lugar de manera remunerada. Estos enfoques promueven el empleo, hacen que las cosas se construyan más rápido y apoyan la economía local.

El desarrollo comienza apoyando los servicios y materiales que la comunidad ya puede proporcionar, sin destruir la iniciativa local al traer herramientas, materiales y habilidades que están disponibles actualmente.

Desafortunadamente, tales proyectos generalmente significan que se encontrará como un obrero trabajando bajo las órdenes de un capataz local. Que podría no ser lo que esperabas. Como señala Alexia Nestoria, consultora de la industria del voluntariado y la voz detrás del blog Voluntourism Gal, una proporción abrumadora de proyectos de voluntariado en realidad no necesita voluntarios para hacer el trabajo para el que se ofrecen como voluntarios. A menudo, no solo hay personas locales que desean y pueden emprender los proyectos, sino que el tiempo necesario para capacitar y monitorear a los simpatizantes no calificados a menudo resta valor al esfuerzo que las comunidades podrían dedicar simplemente a seguir adelante con la implementación de los proyectos.

La razón para aceptar voluntarios a pesar de su relativa ineficiencia es generalmente porque esos voluntarios están financiando los proyectos. Los voluntarios rara vez están dispuestos a enviar dinero en efectivo, pero ellos mismos se quedan en casa. Incluso cuando sería un enfoque más racional y eficiente.

Entonces, la pregunta que debe hacerse es:

¿Por qué estoy haciendo esto?
Si está puramente interesado en hacer el bien, con exclusión de todos los demás objetivos, entonces simplemente donando su dinero de voluntariado a una organización local decente y eficiente puede lograr esos objetivos de la mejor manera.

Pero el simple hecho de querer hacer el bien en abstracto rara vez es la motivación para quienes viajan como voluntarios. Muchos aspirantes a voluntarios tienen el deseo de ser una parte física del proyecto y participar en hacer del mundo, literalmente, un lugar mejor. Aquí, un volunturista debe tomar algunas decisiones prácticas sobre dónde su ayuda será más útil (o mínimamente problemática) para una comunidad.

Si tiene habilidades especializadas particulares que no están fácilmente disponibles localmente, entonces considere asociarse con organizaciones que puedan usar esas habilidades. Claro, hacer un sitio web para una ONG local puede no ser tan sexy como ensuciarse las manos construyendo una escuela, pero otras personas pueden construir muros. No todo el mundo puede crear un sitio web decente, y eso hace que su contribución sea necesaria y valiosa de una manera que su trabajo duro no lo es.

... ¿y para quién estoy haciendo esto?
Ningún buen proyecto de voluntariado funciona convirtiendo en héroes a los extranjeros en la comunidad local; se trata de trabajar con grupos locales para lograr objetivos de desarrollo de la manera más directa y útil posible. Si eso significa que usted no es el líder en el sitio de construcción, y el tipo local que realmente sabe cómo van juntos el mortero y los ladrillos, entonces que así sea.

Unir el poder del libre mercado para satisfacer de manera eficiente las demandas junto con las fantasías narcisistas de ayudar a los pobres es una receta para el desastre.

Dicho esto, hay una escuela de pensamiento que dice que el volunturismo debe abordarse desde el punto de vista del cliente. Que la gente quiera sentirse bien consigo misma, y ​​eso debe ser atendido tanto como sea posible porque el libre mercado trabajará para eliminar los proyectos pobres de los buenos (vea los primeros minutos de esta conferencia, por ejemplo) y un crecimiento en los buenos, se producirán proyectos centrados en el voluntariado.

El peligro aquí, sin embargo, es que el tipo de proyecto de voluntariado que atrae al ego de un viajero ingenuo es precisamente el proyecto que probablemente no será de ayuda para el desarrollo de las comunidades. Los proyectos que tratan principalmente sobre usted como participante tienden a ser de corta duración, de bajo esfuerzo y, con frecuencia, sin un objetivo a largo plazo, ya que el "objetivo" no es de desarrollo en absoluto. Se trata de hacerte sentir bien. Unir el poder del libre mercado para satisfacer las demandas de manera eficiente con las fantasías narcisistas de ayudar a los pobres es una receta para el desastre.

Oh Dios. ¡¿No puedo hacer nada bien ?!
Usted puede. Y hay muchas razones por las que debería hacerlo. Pero es importante prestar atención a los pequeños detalles. Las preguntas sobre a dónde va el dinero y las complejidades de su relación con la comunidad a la que sirve son absolutamente fundamentales para dirigir sus energías de manera inteligente. Si se está tomando la molestia de salir de su zona de confort para mejorar la vida de los demás, lo mínimo que puede hacer es su tarea y ser consciente de la complejidad de las preguntas que debe hacer.

El voluntariado no existiría como industria si los viajeros estuvieran felices de donar dinero de manera eficiente para que las organizaciones locales hicieran el trabajo ellos mismos. Para bien o para mal, muchas personas quieren participar en el proceso de ayudar a las comunidades. Ese deseo puede ser una experiencia de aprendizaje útil (o al menos benigna), o puede ser totalmente inútil. Hasta qué punto su próximo viaje como voluntario en el extranjero será uno u otro depende en gran medida de cómo pueda enfrentar honestamente algunas preguntas difíciles sobre por qué va, a quién va y si está participando en un proyecto. eso, en los detalles finos, va a ser una fuerza para el bien.

Es posible que se sorprenda de lo rápido que el proyecto de construcción de una escuela más sencillo puede convertirse en un ejercicio de autoanálisis. Es incómodo, pero también es absolutamente necesario.

Ver el vídeo: Viajar GRATIS como VOLUNTARIO 5 Páginas IMPERDIBLES (Septiembre 2020).