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Cómo viajar me hizo enfrentar el privilegio blanco

Cómo viajar me hizo enfrentar el privilegio blanco

Dejar un mundo blanco puede ser una ruta para enfrentar la blancura.

TOM MATLACK, del Good Men Project, reflexionó recientemente sobre la experiencia de ser blanco durante un viaje que hizo a Kenia.

Siendo blanco y de Sudáfrica, algunas de las preguntas que Tom hizo se sienten fundamentales para el mundo en el que vivo. El mío es un país donde persisten las divisiones raciales y están tan arraigadas en la vida diaria como reprimidas en aras de la reconciliación nacional.

Después de años de desigualdad económica, el privilegio de los blancos en Sudáfrica está arraigado, es problemático y en gran parte invisible. Ni siquiera es una cuestión de consentir en privilegiar: la historia solo significaba que, como persona blanca, yo era parte de un universo ideológico que me dejó más holgado, me ofreció más oportunidades de educación y progreso. Cuán amplio y omnipresente es ese mundo, a menudo es invisible para los participantes.

Enfrentarlo es como pedirle a los peces que se enfrenten al agua. O un emprendedor para afrontar el daño y la desigualdad que es consecuencia necesaria del capitalismo desenfrenado. Con demasiada frecuencia, la respuesta es personal. Racionalizamos una defensa sobre la base de la experiencia personal. Di algo como "Trabajé muy duro para estar donde estoy".

Lo cual puede ser correcto en los hechos, pero también al margen del punto. El sistema te apoya. El sistema le permite no tener que pensar nunca en ser blanco y los beneficios que brinda. Hasta que te despojes de ellos. Encuéntrese en una sociedad donde la blancura no confiere el mismo respeto u oportunidades.

El proceso se explica bien en una respuesta del amigo de Tom, Steve Locke, cuando señala:

Cuando fue a África, dijo que "era la minoría por primera vez en su vida". Eso no es cierto. Ha sido el único adulto en una habitación llena de niños, el único hombre en una habitación llena de mujeres, la única persona no encarcelada en una cárcel. En Estados Unidos, si fueras una minoría en un concierto de hip-hop en Compton, aún tendrías el privilegio que se acumula espontáneamente a las personas designadas como blancas, con todo el acceso político, social y económico que conlleva.

Lo que experimentaste en África, Tom, fue que el aparato que sostiene el dominio de la piel blanca estaba ausente. No tiene nada que ver con ser minoría en algún lugar, estabas libre de la prisión que es la blancura

Viajar puede tener ese efecto, ya que te encuentras en un lugar donde las reglas de tu sociedad de origen ya no existen. Donde las expectativas son diferentes. Ese sentimiento discordante de extrañeza puede ser el extremo delgado de una cuña muy grande, lo que lleva a un reconsideración incómoda pero necesaria de mucho de lo que cree saber sobre sí mismo.

Y a menudo no es solo blancura. Es género, es religión. A veces, incluso los valores o las ideas son tan fundamentales que están fuera de toda duda, como el consumismo. Capitalismo. Globalización.

Pero afrontar estos problemas es complicado. En Uganda, un amigo inglés se deleitaba en burlarse de los sudafricanos blancos sobre las difíciles cuestiones de privilegio que enfrentamos. Hasta que finalmente rompí y señalé que Gran Bretaña estaba sentada sobre una montaña de privilegios raciales históricos a escala continental. Uno al que Sudáfrica palideció hasta convertirse en insignificante.

Mis propias preguntas me preocupan. Y continuaré haciéndolo cuanto más vea el agua en la que nado. La pequeña victoria es que al menos soy libre de preguntarles.

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