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Narrativa no lineal: cómo hacer Chai

Narrativa no lineal: cómo hacer Chai

Como parte de la serie narrativa no lineal, esta pieza de Emily Strasser es a la vez una receta para Chai, una breve historia y un mini retrato de su época de estudio en Dharamsala.

Sirva caliente, beba con frecuencia.

ESTOY ESTUDIANDO en una pequeña universidad para refugiados tibetanos en las afueras de Dharamsala, en las estribaciones del Himalaya indio.

Nuestros días están organizados por pausas para el té.

Al amanecer, me despierto con el sonido del cántico tibetano que sale del templo, pero no me levanto de la cama hasta que mi compañero de cuarto Bhutti entra después de las oraciones y me dice: "Emy, ¿quieres té?".

El chai de la escuela, hindi para el té (cha para los tibetanos), es de color blanco lechoso y muy dulce. Cuando suena la campana a las 10:00, los estudiantes monásticos y laicos salen de sus clases y se unen a la fila. Los estudiantes tibetanos comen rápido sin hablar, luego se apresuran a la pequeña choza detrás del dormitorio de las niñas, donde el chai es de color más oscuro y se sirve en pequeños vasos de vidrio.

Los estadounidenses aprenden a comer rápido y se unen a nuestros amigos y compañeros de habitación para disfrutar de chai y bocadillos picantes antes de las clases de la tarde. Durante el receso de estudio de la noche, los estudiantes se reúnen nuevamente para tomar el té en la pequeña tienda del campus que vende artículos de primera necesidad como papas fritas, bolígrafos y jabón. El dueño de la tienda baila "Gasolina" de Daddy Yankee mientras reparte tazas pequeñas del tamaño de un expreso.

Aunque las pausas para el té están ahora profundamente arraigadas en el ritmo diario de la India, el té solo ha sido popular en la India desde que las empresas británicas llevaron a cabo agresivas campañas de marketing a principios del siglo XX; Se realizaron elegantes demostraciones de preparaciones de té en casas de clase alta, y las pausas para el té se incorporaron a la jornada laboral en las fábricas y plantaciones de té.

Caliente el agua con jengibre fresco triturado y vainas de cardamomo antes de agregar el té.

Susanna Donato

Rita usa el borde plano de un cuchillo para abrir un trozo de raíz de jengibre y triturar un par de vainas de cardamomo. Los arroja a la olla, y veo como el jengibre libera su jugo en las corrientes arremolinados. El vapor limpia mis senos nasales y hace que se me humedezcan los ojos. El aroma fresco del jengibre cortante se ve atenuado por una suave corriente subterránea de cardamomo, como la Navidad en Suecia. Cuando comienzan a salir pequeñas burbujas del fondo de la olla, Rita deja caer un par de bolsitas de té negro.

Tan pronto como el té negro llegó a las calles de la India, los chai wallahs comenzaron a preparar sus propias infusiones mezclando especias como cardamomo, canela, jengibre y granos de pimienta, basados ​​en las antiguas tradiciones ayurvédicas de preparar bebidas especiadas y lechosas con fines medicinales. Los comerciantes de té británicos estaban molestos con este desarrollo: con la adición de especias y mucha azúcar, los indios necesitaban usar menos té para crear un sabor fuerte.

Rita es niñera de una familia estadounidense en Bruselas. Todas las mañanas, antes de salir a explorar la ciudad, Rita y yo hacemos chai, y ella me cuenta los chismes sobre los vecinos.

Ella usa bolsitas de té británico, leche baja en grasa y sin azúcar.

Compre Assam Tea, CTC.

En las semanas posteriores a mi regreso de la India, me siento desanimado y a la deriva, desconcertado por los hábitos de vida más básicos e incapaz de expresar exactamente lo que me falta. Me puse a intentar hacer chai. Primero uso Lipton, pero el sabor es demasiado ligero. En una tienda de comestibles india en Atlanta, encuentro té de Assam que viene en una bolsa a granel de pequeñas bolitas negras. Cuando la bolsa se rompe, los gránulos se derraman por todo mi gabinete, pareciendo excrementos de ratón.

No mido, solo vierto un par de cucharadas en el agua hirviendo. Las hojas bien enrolladas tiñen el agua casi instantáneamente, de un marrón profundo, casi anaranjado. El aroma es como hierba triturada.

Chai sirve como una especie de unificador en un país de vastas divisiones de riqueza; tiene básicamente el mismo sabor en los puestos callejeros y en las casas cerradas.

El desarrollo de CTC (Crush, Tear, Curl), un proceso mecanizado que crea té de sabor fuerte y muy económico, solidificó la popularidad del té en la India en la década de 1960. Chai sirve como una especie de unificador en un país de vastas divisiones de riqueza; tiene básicamente el mismo sabor en los puestos callejeros y en las casas cerradas.

No puedes hacer que el chai sea lo suficientemente dulce.

Nos envolvemos los hombros con chales de lana y agarramos nuestras gafas de chai para protegernos del aire frío de la mañana. Se ha reunido una cuadrilla —hombres con camisas que cuelgan del cuerpo, mujeres regordetas en salwar kameez brillante, un viejo granjero con una cabra— mientras esperamos que el autobús llegue a la esquina de la calle. El polvo en el aire está dorado por el sol bajo. Mientras bebo el té, fuerte y almibarado, me sacudo el borrón de la mañana. Bhutti toma el azucarero de metal y agrega dos cucharadas más de azúcar a su pequeña taza.

"¿No es lo suficientemente dulce?" Pregunto asombrado. Bhutti se ríe.

"¿No se supone que el autobús llega a las 7:30?" Lara, mi compañera de clase estadounidense, pregunta, mirando nerviosamente su reloj. Ahora son las 7:35. Ani Kelsang, una monja budista, se encoge de hombros y nos pide más té.

Todo ese día, puedo saborear el azúcar en mis dientes, mientras el autobús rebota más alto a través de las colinas, pasando por plantaciones de té y campos de mostaza amarilla. Estoy agradecido cuando nos registramos en nuestra habitación en la casa de huéspedes del monasterio para finalmente cepillarme los dientes.

Utilice leche entera.

Si tan solo pudiera compartir esta bebida con mis amigos y familiares, creo que no tendría que explicarles sobre las sucias tiendas de té turquesa al borde de la carretera, las tazas de vidrio apenas más grandes que un vaso doble, el ritmo de vida sin prisas reflejado por las vacas. deambulando… Bebíamos juntos la acumulación de gustos y recuerdos.

Incluso después de haber comprado Assam CTC, mis intentos de chai resultan acuosos y anodinos. Me siento cada vez más frustrado. Si tan solo pudiera compartir esta bebida con mis amigos y familiares, creo que no tendría que explicarles sobre las sucias tiendas de té turquesa al borde de la carretera, las tazas de vidrio apenas más grandes que un vaso doble, el ritmo de vida sin prisas reflejado por las vacas. deambulando… Bebíamos juntos la acumulación de gustos y recuerdos.

El pensamiento de las vacas me trae la respuesta con un sobresalto. La leche utilizada por las pequeñas tiendas de té solía ser fresca de granjas locales, o al menos empaquetada con toda su grasa intacta. La idea de eliminar la grasa de la leche es ridícula en un país donde muchos luchan por obtener la nutrición adecuada. Dejo a un lado la leche desnatada.

Hierva todos los ingredientes juntos hasta que la leche haga espuma y casi hierva.

"No Emy", Bhutti enrosca sus dedos alrededor de mi muñeca para evitar que apague la estufa, "debes esperar, o nada sabroso". Retrocedo, reprendido. Esta es la primera vez que Bhutti me ha confiado alguna tarea doméstica mientras se queda con su familia, y estoy ansiosa por hacerlo bien.

Estamos en el pequeño pueblo de Bhutti, ubicado entre picos escarpados en la remota región india del Himalaya de Ladakh. Paso mis días respirando el aire cristalino y deambulando por campos de cebada y arvejas milagrosamente verdes, mientras Bhutti y su familia aran, irrigan, cocinan, limpian y cuidan las cabras y los yaks.

Bhutti me pide que espere hasta que la leche suba hasta un centímetro del borde de la olla. Luego, con una sincronización experta, apaga la estufa y la espuma se derrumba sobre sí misma. Al día siguiente, me dejará preparar el té sin supervisión.

Té primero, luego trabajando.

Estamos reunidos en Leh, la capital de Ladakh. Los estadounidenses buscan cuchillos, ansiosos por comenzar el largo proceso de hacer momos. Hay montones de repollo, zanahorias, cebollas, patatas, para cortar en trozos diminutos, masa para mezclar y amasar. Le hemos dicho al conductor que regrese en dos horas y estamos nerviosos por tener suficiente tiempo. Pero nuestra anfitriona nos despide con la mano y nos hace un gesto para que nos sentemos en las esteras del suelo. "Primero el té", insiste Wangmo, "luego trabajando".

Terminamos de comer momos casi tres horas después. Alguien le trae un plato al taxista. Se queja de la espera, pero no se va.

De regreso a los EE. UU., Finalmente logro un chai con el equilibrio adecuado de té y leche, dulce y especias. Se lo sirvo a mis compañeros de casa. Tomamos un sorbo en la sala de estar en una fría tarde de invierno, nuestras computadoras portátiles abiertas y los papeles esparcidos a nuestro alrededor.

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