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El síndrome de Jerusalén: la historia de un testigo

El síndrome de Jerusalén: la historia de un testigo

Robert Hirschfield podría haber sucumbido, pero no fue así.

Para tener una idea del síndrome de Jerusalén, permítanme intentar enmarcarlo en un contexto mitológico estadounidense. Imagínese a Clark Kent, periodista, asignado a Jerusalén. Al encontrarse en una cabina telefónica con su traje de Superman, escucha una voz que le dice: "Clark, solo hay un Superman en el mundo, y soy yo, el Señor, tu Dios".

Después de lo cual, si Superman llorara, se golpeara el pecho, corriera hasta el Monte de los Olivos y desapareciera en un monasterio del que nunca más se volvería a saber de él, se diría que sucumbió al síndrome de Jerusalén.

Solo conocía a una persona afectada por esa enfermedad. Su nombre era Calvin Bernstein, y una vez vendió autos en Long Island. Ese hombre se había desvanecido con una chaqueta negra y un sombrero negro, y su rostro se había convertido en un mapa blanqueado de los desaparecidos. shtetls de Polonia.

Una cara que podría haber sido la mía si hubiera trabajado en ella. Pero nunca quise un rostro que pudiera confundirse con cualquier otro en el paisaje jasídico. "Perder todo y encontrar a Dios", me reprendió el hombre, "es encontrar lo que no se puede perder".

Una vez estuve tentado de seguir ese camino. Pero me faltaba la energía para fabricar infinitamente alegría como si fuera menta renovable.

Golpeaba la mesa con el puño por si acaso, y cantaba algo en pidgin yiddish para hacerme saber que estaba feliz. Reb Nachman, el gran maestro jasídico de finales del siglo dieciocho y principios del diecinueve, maestro de Bernstein, siempre enfatizó la necesidad de ser alegre incluso cuando no lo estaba, porque era un santo depresivo. Una vez estuve tentado de seguir ese camino. Pero me faltaba la energía para fabricar infinitamente alegría como si fuera menta renovable.

"¿Qué estás haciendo aquí entre nosotros?" me preguntaba.

“Contemplándote”, quise decir. Pero yo respondería: "Revisando las enseñanzas de Reb Nachman".

"Eso no es suficiente."

Para alguien que vendió autos en la tierra, luego viajó a Jerusalén y tropezó con el cielo, mi tipo era una pérdida de espacio. “Debes entregarte totalmente a Dios. Recuerde las palabras de Reb Nachman: "El mundo entero es un puente estrecho". Es un lugar peligroso ".

A diferencia de mí, que de niño adquirí lo esencial de la oración, un poco de hebreo y fragmentos de conocimiento judío, Bernstein llegó a Jerusalén sin saber nada de la religión que abrazaría como la novia eterna en un libro de cuentos para niños. Era una pizarra en blanco que la pasión cubría como una inmensa nevada.

Un día, misteriosamente, todo se deshizo. No sé si lo que pasó fue algo grande, como el rechazo de otros jasidim. O si su mente volvía hacia atrás sin previo aviso y estallaba. Nunca me enteré. Pero un viernes por la tarde lo vi en la hierba junto a la Muralla Vieja, con los zapatos en las manos, llorando. Llorando como si tuviera tres años de nuevo, y sus lágrimas fueran el centro del universo.

Sin saber nada mejor que decir, dije: "Buen Shabat".

"Buen Shabat", respondió robóticamente.

Nunca lo volví a ver.

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