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Cómo aprendí español volviendo al cuarto grado

Cómo aprendí español volviendo al cuarto grado

El bombero Scott Olofson estudió español por inmersión. Durante un mes, un mexicano de cuarto grado fue su salón de clases.

“Sé lo que es esto”, me susurró uno de mis compañeros de estudios, un oficial de policía. "Esto es Mira cuánto tiempo podemos hacer que los gringos se mantengan firmes bajo el sol abrasador. " Me río, notando el sudor corriendo por su rostro.

Este fue mi quinto día en Calnali, México, colocado en una clase con estudiantes de cuarto grado para mi primera inmersión en español. Me quedé en el patio de recreo viendo como los niños cantaban el himno nacional, sintiendo el calor de la tarde.

Después de este ritual diario, regresé a mi asiento, con las rodillas golpeando la parte inferior de un escritorio demasiado pequeño para mi cuerpo de dos metros y medio. Dispersos en las diferentes aulas había quince de mis compañeros de estudios adultos, todos policías y bomberos, en la misma situación. Me había reído cuando el director del programa nos colocó en nuestras aulas, pero solo me tomó un día ver la sabiduría de la decisión.

No hace mucho me había imaginado que podía hablar español simplemente porque podía preguntar dónde estaba el baño.

La clase de la tarde fue de matemáticas. Me senté y miré, luchando por distinguir las palabras que conocía, mientras los problemas se resolvían en la pizarra. El chico que estaba a mi lado, un joven de aspecto elegante con pantalones de uniforme azul llamado Leonardo, me dijo que me habían seleccionado para responder al siguiente problema.

No hace mucho me había imaginado que podía hablar español simplemente porque podía preguntar dónde estaba el baño. Por capricho, tomé una clase que se ofrecía en el trabajo: un programa de idiomas para bombero / oficial de policía llamado Placas sin fronteras, Insignias Sin Fronteras. Fue una clase para enseñar a policías y bomberos algo de español básico para servir mejor a la creciente población hispana en Indianápolis.

Autor con sus compañeros

La clase fue de cuatro horas a la semana durante seis meses seguidos de un mes en México. Empecé por volver a aprender la composición de oraciones: cosas como verbos, sustantivos y preposiciones. ¡No había manera! Parecía que apenas hablaba inglés. Quería dejarlo antes de empezar.

Gracias por su ocupación—Le dije a Leonardo mientras caminaba hacia el tablero.

No, Escott, ”Respondió como si estuviera hablando con un niño más pequeño.

Mi nombre es Scott, pero me di cuenta de que todos empezaron a llamarme Escott. Fingí que era un apodo.

No Escott", Continuó su voz de nueve años,"Gracias por su pre-ocupación. " Hizo hincapié en la sílaba que faltaba que ni siquiera sabía que necesitaba.

Preocupación?—Le pregunté, mirando hacia el profesor Marten.

Si, ”Respondió, mostrándome la diferencia entre las dos palabras con su juego normal de charadas.

Mientras hojeaba las páginas de mi diccionario español-inglés, una de las estrellas de la clase resuelve mi problema de fracciones. Esquivó esa bala. Tal vez, después de todo, soy más inteligente que un estudiante de cuarto grado.

ocupación, pronunciado oh-cu-pa-cion, mi palabra, significaba ocupado u ocupado, la palabra de Leonardo significaba preocupación o preocupación. Por supuesto que tenía razón; Quería agradecer tu preocupación.

Así fue como sucedió una y otra vez. Hablaba o respondía preguntas y los niños corrigían mi español. El profesor Marten simplemente lo dejó fluir mientras yo escribía las nuevas palabras o correcciones en mi cuaderno. Todos los días durante una semana, Leonardo, mi nuevo mejor amigo, me saludó con la palabra preocupación.

El viernes por la tarde ya podía sentir una anticipación tangible por el final de las clases. Revisé mi reloj; estaban a solo minutos del silbato de la tarde, la señal de que estaría libre para los eventos del fin de semana. El omnipresente Leo estaba en su posición normal, flotando sobre mi escritorio revisando el papel de geografía que aún tenía que terminar. Cuando anuncié que había terminado, se formó un grupo de niños para guiarme hacia la caja de entrega.

El profesor Marten me llamó a su escritorio y mis guías me empujaron y empujaron en la dirección correcta. Me sentía bastante contento por haber terminado mi segunda semana en cuarto grado. Cuando me entregaron mi libro de lectura, anoté la tarea: leer los primeros tres capítulos durante el fin de semana. Asentí con entusiasmo mientras aceptaba el libro. Entonces noté que era un libro de lectura de tercer grado. El maestro me había degradado un año.

En el patio de recreo, Scott se encontró en modo bombero

En la semana número tres, estaba liderando la clase. Cada uno de los estudiantes escribió una pregunta que querían hacerme y las leí en voz alta. Me sentí un poco cohibido mientras se reían de mis errores de pronunciación. ¿Cuantos años tienes? Yo leo. “44” respondo, sintiéndome repentinamente muy viejo.

¿De donde eres? Señalé hacia el mapa; "Indianápolis, Indiana". ¿Tienes hijos? Leí preguntas y se rieron, y pronto estaba hablando más lento, esforzándome por perfeccionar las palabras y evitar las burlas.

Indianopolis, Indiana

¿Cómo está señora? Pregunté arrodillándome sobre una mujer de aspecto frágil mientras me hacía una mueca. Ahora, un bombero de Indianápolis otra vez, estaba hablando con una anciana tirada en la calle afuera de un auto destrozado. México y el cuarto grado estaban atrasados ​​dos semanas.

Me moví suavemente a través de la conversación, lenta y constante, tal como aprendí con los niños. Empujé las palabras que no sabía señalando y describiendo tal como me enseñó el profesor Marten.

Cambié de estudiante de cuarto grado a bombero mientras lo revisaba.

Mis habilidades lingüísticas aún están lejos de ser perfectas y, sin embargo, ella y yo nos comunicamos como viejos amigos mientras hablamos juntos sobre sus heridas. Después de que terminamos la evaluación médica y la entregué al equipo de la ambulancia, me sentí preocupado por el hecho de que el equipo no habla español. Me preguntaba si debería ir como intérprete. Me sentí casi culpable, como si la estuviera dejando a su suerte. Después de 26 años de entregar pacientes a una ambulancia, nunca antes me había sentido así.

Mientras viajaba de regreso a la estación de bomberos, intervino el pensamiento racional. Sentí la satisfacción interior que proviene del éxito y pensé en la diferencia entre este paciente y mi primer paciente en español: Leo.

De regreso a México una mañana, recibió un desagradable golpe de esquiva antes de clase. Cambié de estudiante de cuarto grado a bombero mientras lo revisaba. Se rió de mí mientras yo luchaba por encontrar las palabras para expresar mis preocupaciones. Mientras lo ayudaba a levantarse, me dijo que todo estaba bien y que era hora de que volviéramos a esquivar la pelota.

Llegó otra corrida y el despachador nos dijo que había una posible barrera del idioma español. Sonreí para mí cuando las palabras de Leo volvieron a mí: era hora de volver al juego.

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