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Entendiendo la guerra en Kachin

Entendiendo la guerra en Kachin

Después de casi dos décadas de paz incómoda, la guerra ha regresado a Kachin, una región rica en recursos en el extremo norte de Birmania.

KACHIN FRONTERA CHINA, y los combates actuales estallaron cerca de los controvertidos proyectos hidroeléctricos chinos. El gobierno birmano aprobó estos proyectos y prometió brindar seguridad alrededor de los sitios de las represas, pero la mayoría de la gente de Kachin se opone a las represas, cuyas tierras se verán afectadas por las inundaciones y no verán gran parte del dinero o la energía producida por las represas.

En diciembre de 2008 pasé un mes en Kachin trabajando como periodista junto al fotógrafo Ryan Libre. Ryan y yo éramos invitados de la Organización para la Independencia de Kachin (KIO), cuyo ala militar, el Ejército de la Independencia de Kachin (KIA), está ahora en guerra.

Ryan está de regreso en Kachin ahora, haciendo fotos del consejo de guerra de Kachin. Trabaja duro y apenas duerme, comportamiento típico en él, y el 18 de junio me dio el siguiente informe desde la sede de KIO en Laiza:

En Laiza los ánimos son altos. Hay vitalidad en el aire y los líderes de KIA / KIO hablan de sus opciones con optimismo. Muchos civiles se han apiñado en iglesias y campos de refugiados improvisados ​​justo en la frontera con China. Los que quedan en la ciudad no parecen asustados.

El KIA es el tercer ejército más grande de Birmania, pero el ejército birmano supera en número y armas a sus fuerzas. Su supervivencia depende de una estrategia dual de intensas relaciones públicas y una decidida guerra de guerrillas. La lucha puede comprarles tiempo a los kachin, pero su éxito a largo plazo depende de la diplomacia, la conciencia internacional y la legitimidad política.

No hay libertad de expresión en la mayor parte de Birmania, donde el gobierno controla los medios de comunicación. Por el contrario, la KIO promueve la libertad de prensa, invita a reporteros extranjeros a su territorio y fomenta el crecimiento de la sociedad civil. Los medios de comunicación de Kachin han cubierto el conflicto en detalle, y los kachin que viven fuera de Birmania están ocupados enviándose por correo electrónico las últimas noticias.

Oficiales de KIA-KIO reunidos para leer la última noticia escrita sobre los nuevos combates en el estado de Kachin

Cuando el cuerpo de un soldado de Kachin fue devuelto a su base como parte de un intercambio de prisioneros la semana pasada, las fotos que mostraban su aparente tortura se volvieron virales, aterrizando en mi bandeja de entrada una y otra vez: primero una foto del soldado cuando estaba vivo, luego imágenes de su rostro hinchado y morado, su brazo destrozado por heridas de arma blanca, un enorme agujero en su vientre. Finalmente, había una foto de un viejo soldado con los hombros encorvados mirando el cuerpo joven del soldado muerto, que yacía sobre una manta en el suelo.

Anoche, el gobierno birmano finalmente emitió un comunicado sobre los combates. La declaración fue informada por la AP y la BBC, e ilustrada con una foto de un soldado del KIA con un pañuelo amarillo sobre la boca. Esta foto me pareció extraña, porque en todo mi tiempo en Kachin, en las bases militares, en una academia militar, en los puestos de control y en el frente, nunca vi a un soldado usar un pañuelo de esta manera.

El mensaje que envía la foto del pañuelo es que el soldado es un rebelde, un insurgente, un combatiente ilegal. Mi conjetura, sin embargo, es que él solo quería mantener el polvo fuera de su cara, y la foto fue elegida porque encaja en una narrativa preestablecida de la insurgencia del tercer mundo. (Vea la foto aquí).

Kachin no es un remanso de selva remota. El pueblo Kachin no son cazadores de cabezas tribales ni insurgentes extremistas, y el KIO es una entidad política establecida.

Sin embargo, la narrativa de insurgencia y rebelión es tan engañosa como los informes de noticias que describen a Kachin como tribal y remota. Kachin no es un remanso de selva remota. El pueblo Kachin no son cazadores de cabezas tribales ni insurgentes extremistas, y el KIO es una entidad política establecida. El territorio en juego es una de las partes económicamente más importantes y políticamente abiertas de Birmania, y el pueblo Kachin es plenamente consciente de cómo encaja su situación en un contexto global contemporáneo.

Muchos kachin pueden hablar con elocuencia sobre su dilema político en al menos cuatro idiomas, incluidos inglés, chino, birmano y jinghpaw. El liderazgo político es experto en diplomacia y está ansioso por desarrollarse y democratizarse. Su objetivo es lograr un papel político dentro de una unión federal de Birmania que garantice los derechos humanos de todos los grupos étnicos y religiosos.

3 oficiales de KIA / KIO permanecen despiertos hasta la madrugada recibiendo, traduciendo y enviando información sobre los nuevos combates en el estado de Kachin.

Los líderes de Kachin como Gun Maw, un negociador principal del KIO, encarnan un liderazgo alternativo para una Birmania nueva y democrática. A diferencia de la esclerótica e ineficaz oposición nacional birmana, liderada por la Liga Nacional para la Democracia, el liderazgo del KIO está sazonado por la experiencia de gobernar en tiempos difíciles.

Históricamente, la búsqueda de Kachin por el reconocimiento internacional y la legitimidad política se vio obstaculizada por su participación en el tráfico de drogas, pero desde el alto el fuego de 1994, y especialmente en los últimos tres años, la KIO ha hecho una amplia campaña contra el cultivo, la distribución y el uso del opio. y otras drogas ilegales. La apuesta de Kachin era que la legitimidad política y la conciencia internacional resultarían más valiosas que el dinero del tráfico de drogas.

"Necesitamos mucha ayuda", comentó un líder de Kachin durante mi visita en 2008. "Necesitamos apoyo moral, material, político y legal".

Hay mucho en juego en Kachin. El KIO está pidiendo a Beijing que medie en el conflicto actual. La intensificación o no de la lucha puede depender de la medida en que las unidades de primera línea del ejército birmano respondan a su mando militar. También puede depender de la voluntad de la comunidad internacional para abordar un conflicto que se está desarrollando en el patio trasero de China.

Nota del autor: Ryan y yo visitamos Kachin por primera vez con la ayuda del Pulitzer Center for Crisis Reporting. Puede consultar nuestros artículos, videos, presentaciones de diapositivas y publicaciones de blog en The Kachin Struggle for Freedom.

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