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Confesiones éticas de un fotógrafo

Confesiones éticas de un fotógrafo

Paul Sullivan analiza algunos de los conflictos éticos que enfrentan los fotógrafos de viajes.

"¡Nooooo!" gritó la oveja. Un terrible chillido ovino que combinó el miedo crudo con amenazas de muerte en represalia a amigos y familiares cercanos. Ahora, qu tipo de comportamiento, me pregunt mientras mi corazn intentaba salir de mi boca, es de rigeur cuando se enfrenta a un ovino chillando?

Mi primer instinto fue dejar caer mi cámara, el elemento que había provocado el extraño incidente en primer lugar, y pisarlo en algún lugar menos sobrenatural. Pero espera. Esto fue ridículo. ¿Las ovejas realmente gritan como mujeres? ¿Realmente había abierto la boca, movido los labios? ¿Tienen las ovejas siquiera labios? Reexaminé la escena.

La oveja estaba nerviosa (y no un poco incómoda) en la entrada. Estaba rodeado por un halo de vapor, su lana rapada en parches aparentemente al azar. Parecía absurdo, incluso para los estándares de las ovejas. Algo se movió en la oscuridad, una figura encorvada y velada al fondo de la habitación: una mujer. Gritó de nuevo, fuerte y venenoso, el equivalente árabe de "lárgate de aquí ahora”. La oveja y yo saltamos en tándem. Me disculpé vagamente con el animal y la oscuridad y continué mi ruta a través de la medina polvorienta de Sidi Ifni.

Lo he vuelto a hacer, pensé. Le han gritado por intentar dispararle a una mujer marroquí. Con una cámara, claro, pero salvo por las balas, ¿cuál es la diferencia, en realidad, entre una cámara y un arma? Apuntamos, enfocamos, disparamos, recargamos (baterías). Cualquiera con una cámara, profesional o aficionado, que merodea por la tierra en busca de sujetos exóticos para "capturar" no puede dejar de notar una cierta dinámica cazador / presa.

Las cámaras infunden miedo en las personas. Pueden doler. Lo sé porque soy un fotógrafo de viajes y, a lo largo de los años, me han molestado y ahuyentado muchas veces, especialmente en países como Marruecos. Me han llovido maldiciones exóticas sobre mi alma enferma. Hombres hirsutos y sudorosos han levantado cuchillos de carne y mujeres furiosas han blandido palos. Hice que los niños pequeños se sumergieran en los arbustos al pasar a toda velocidad en autos y hacer "disparos" (más terminología de armas, ahí) mientras me asomaba por la ventana como un maníaco macho.

Todo un comportamiento despreciable, por supuesto, y definitivamente no es algo de lo que esté orgulloso. A menudo, estas situaciones se producen sin querer. La mayoría de los fotógrafos conocen la sensación de levantar la cámara para disparar algo "inocente" (una pared colorida, una calle vacía y atractiva, una oveja disfrutando de un sauna) y de repente alguien a quien no vieron les gritó. Pero esto no sería una confesión si no admitiera que he tomado muchas fotos en situaciones en las que sabía que existía la posibilidad de ofender a alguien o enojarlo.

Tomé esta foto de forma espontánea mientras caminaba. Segundos después, un hombre de un quiosco cercano me gritaba enojado, a pesar de que las personas a las que estaba fotografiando no parecían importarles en absoluto.

No porque sea un idiota. Si pensara que terminaría empuñando mi cámara como un arma, nunca me habría convertido en fotógrafo en primer lugar (honestamente, no soy ese tipo de persona) ... pero porque soy humano. Me doy cuenta de que suena como una patética hoja de parra para cubrir una vergonzosa falta de ética. Pero no lo es. Tengo un código ético, uno que se ha ido acumulando y solidificando naturalmente durante más de una década de viajes y fotografías de personas. De hecho, como profesional, probablemente soy más consciente que la mayoría de los desafíos morales involucrados. Sé sobre pedir permiso. Sé hablar con la gente, explicar por qué quiero tomar una foto, publicar modelos e intercambiar regalos por imágenes en lugar de dinero.

Cuando le pedí a este hombre un retrato, estaba bien, pero se frotó los dedos en el signo universal del dinero. Le pagué lo que tenía a cambio, el equivalente a dos dólares. No creía que esto tuviera un efecto negativo en el turismo en la remota zona montañosa en la que me encontraba. Por el contrario, ahora que estoy usando la inyección, desearía haberle pagado más.

Pero no es tan fácil. De hecho, es mucho más complejo. De la misma manera que todos rompemos las reglas de la sociedad en pequeñas formas, a veces también rompemos las leyes de la fotografía. Hay transgresiones deliberadas: empujar una cámara en la cara de alguien a quien obviamente no le gusta es el equivalente a meterse en la parrilla de alguien en un bar o en la calle. Te mereces las consecuencias que se te presenten.

Pero hay situaciones menos sencillas, el equivalente a no comprar un boleto para el último tren a casa porque llegas tarde. ¿Cómo saber en un instante si un extraño está diciendo que no quiere ser fotografiado porque es tímido, escéptico o va en contra de su religión o creencias? ¿Cómo puede pedirle a alguien que firme un formulario de autorización modelo si es analfabeto o no habla su idioma? ¿Cómo puede saber de antemano si su fotografía se venderá a una revista, se utilizará de forma gratuita para ayudar a una causa benéfica o se utilizará únicamente como recuerdo personal?

¿Es tan malo darle un par de dólares a alguien en extrema pobreza por tomarle una foto, especialmente si sabes que le habrías dado dinero sin importar la foto? ¿Realmente sentará un precedente tan terrible para los futuros viajeros? ¿Es mejor dar regalos inútiles? ¿Cómo explica de manera convincente en un idioma que no habla que no es su rostro lo que le atrajo, sino el colorido caftán o la chilaba con capucha puntiaguda de alguien?

No me gusta mucho fotografiar mujeres por respeto, pero ¿qué hacer cuando se te pasan colores como este? No siento que haya sido culturalmente insensible ya que no se muestran sus caras.

Sobre todo, no puedes. Al igual que con la vida cotidiana, hay que seguir la intuición, vivir el momento, sopesar situaciones y escenas a medida que ocurren. Eso es lo que hace que el trabajo de un fotógrafo de viajes sea a la vez emocionante y éticamente sospechoso. Un fotógrafo en un país tan anti-cámara pero intensamente fotogénico como Marruecos es un jugador reformado en un casino con un bolsillo lleno de fichas rodeado de máquinas intermitentes. Tarde o temprano, él o ella está destinado a ceder a la tentación.

No tenía la intención de invadir la privacidad de este hombre, aunque si se hubiera fijado en mí, podría haber pensado que sí. Me atrajo momentáneamente su expresión concentrada, las líneas verticales de la escena y los colores armoniosos. ¿Cómo explicar eso en árabe?

La verdad es que tener un código moral completamente rígido a veces simplemente no funciona para un fotógrafo de viajes profesional. La realidad es que ha invertido tiempo, esfuerzo y probablemente una gran parte de su presupuesto (si tiene la suerte de tener uno) yendo a un país extranjero específicamente para tomar fotos. No puedes, y no quieres, irte sin disparar a los habitantes de ese país. (¿Cómo diablos vas a entrar en las páginas de National Geographic de otra manera?). Cualquiera que diga que no ha infringido las reglas para conseguir un tiro mortal está mintiendo.

Este tipo estaba feliz de que le tomaran una foto al pescado que estaba a punto de cocinarnos. Sabiendo que éramos turistas, luego nos cobró más de 70 euros, más que cualquier otra comida que hubiéramos comido en cualquiera de los hoteles en los que nos alojamos, aprovechando que nos habíamos olvidado de preguntar el precio con antelación (pensando que sería barato). No debemos olvidar que otras culturas a veces también carecen de códigos éticos.

Pero precisamente porque a veces doblamos las reglas, es aún más importante saber cuándo no deberíamos. Necesitamos saber cuándo resistir, cuándo dejar la cámara a un lado y dejar de persuadir y pagar y el diálogo prolongado. Definitivamente debemos ser conscientes de cuándo una situación se está convirtiendo en abuso individual o cultural. Debemos ser especialmente sensibles con las mujeres y los niños. Si alguien parece realmente molesto, deberíamos borrar su fotografía frente a él. Cuando llegamos al punto, como lo he hecho de vez en cuando, donde las personas que nos rodean comienzan a existir solo como elementos en una composición, necesitamos hacer una pausa y volver a involucrarnos.

Le pedí una foto de él en su tienda. Dijo que no hay problema.

Si ser humano es una excusa legítima para tomarse libertades ocasionales, también es una razón igualmente buena para no salirse de la línea. Después de todo, estos son otros seres humanos a los que estamos alzando nuestras armas visuales. Como dijo Gandhi, el ojo por ojo ciega al mundo entero. Las cámaras deben ser una forma de hacer que todos vean, no de hacer que todos vean rojo.

Tomé esta foto con un zoom mientras filmaba otros elementos de una escena de playa. Sabía que era un poco furtivo, pero pensé que estos tipos podrían dispersarse si les pedía una foto grupal. Terminé mostrándoles la toma cuando pasé. Les encantó y posaron para más.

Ver el vídeo: #175. Tipos de fotógrafos: purista, experimental, técnico, photoshopero, etc (Septiembre 2020).