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FODFest: Llevando música a comunidades de todo el mundo

FODFest: Llevando música a comunidades de todo el mundo

Cuando regresé de las vacaciones el año pasado, la comunidad donde vivo estaba entusiasmada con el FODfest y su concierto de recaudación de fondos de alta energía. Me perdí la actuación, pero pude ponerme al día con el director ejecutivo, Todd Mack, y aprender más sobre esta organización inspiradora.

Todd Mack y una banda de artistas estadounidenses y estadounidenses-israelíes acababan de realizar un concierto FODfest en una escuela en el desierto de Negev en Israel. “La respuesta fue asombrosa”, dice Mack, un amigo cercano y ex compañero de banda de Daniel Pearl, el reportero del Wall Street Journal que fue secuestrado y asesinado en Pakistán en 2002 y en cuyo honor se fundó FODfest (Friends of Danny). “Esta niña de catorce años, la portavoz de la clase, comienza a disculparse por la muerte de Danny. "Eso no es lo que son los musulmanes", dijo. Y nos dijo que quería ser periodista como Danny ".

FODfest es ahora una organización sin fines de lucro en toda regla que ha realizado giras por más de 50 comunidades en países como Israel, Palestina, Taiwán y los EE. UU., Donde un círculo cada vez mayor de artistas, casi 1000 hasta la fecha, produce conciertos públicos gratuitos, escuelas programas y producciones multimedia. Desde un olivar hasta una escuela de carpas y salas de conciertos de 300 asientos, sin importar el lugar, la misión es la misma: unir a las personas a través de la música.

Cada evento de FODfest es único: parte concierto, parte intercambio de canciones, parte jam session. Para los músicos, muchos de los cuales se encuentran por primera vez en el escenario, la experiencia es inolvidable. "Fue uno de los eventos más asombrosos en los que he participado", dice Laurie Ornstein, que asesora a profesores de inglés en Israel y que ayudó a organizar la gira de 2010 del FODfest allí. “He estado facilitando talleres de canciones populares estadounidenses durante un tiempo, así que estaba emocionado de traer FODfest aquí”, dice Ornstein, “abrí con 'This Little Light', una canción que los alumnos ya conocían, y luego me uní a FODfest en el escenario con mi guitarra y mi voz. Las canciones y la historia de la vida de Daniel tuvieron un impacto muy fuerte en los niños ".

Para alentar a los niños a involucrarse con la música, FODfest ofrece un programa escolar de ocho sesiones facilitado por FODfest Music Ambassadors. Con la ayuda de estos mentores, los niños de 10 a 18 años crean, interpretan y graban sus propias canciones. Dice Mack, “Construimos una microcomunidad alrededor de los conciertos y luego canalizamos esos fondos al programa escolar. Los patrocinadores apoyan un concierto en particular en una comunidad en particular, por lo que esencialmente están invirtiendo en su propio patio trasero ".

El violinista de dieciocho años Adnaan Stumo, que actuó por primera vez con FODfest en 2010, atribuye al programa la expansión de sus horizontes musicales. "FODfest produce más música colaborativa original que cualquier otro programa del que haya oído hablar. Nunca improvisé jazz hasta que toqué durante el FODfest. Eso me abrió muchas más posibilidades ".

Como los conciertos de FODfest, el programa escolar enfatiza la colaboración. Ben Senterfit, músico y entrenador vocal que se desempeñó como embajador de música de FODfest para un programa extracurricular en Hudson, Nueva York, una ciudad postindustrial deprimida, "La mayoría de los niños eran afroamericanos o latinos, así que me di cuenta temprano en eso, si yo hiciera lo de cantautor, los niños se desconectarían. En cambio, nos sentamos en círculo y le pedí a cada niño que contribuyese con una palabra. La primera palabra que obtuve fue "el". Cada niño agregó una palabra. Alguien dijo "No sé", así que "No sé" se convirtió en una frase de la canción. El coro era 'Trabajamos todos juntos para protegernos unos a otros' ".

¿Y cómo respondieron los niños? “Una vez que nos pusimos en marcha, los niños realmente se hicieron cargo. La semana siguiente, todos se sabían la letra de memoria ", dice Senterfit," al final del programa, les decían a otros niños: "FODfest es genial".

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