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¿El "Kindle" de Amazon indica la muerte del libro de bolsillo viajero?

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trabajo en la industria editorial, y también soy un ávido lector, por lo que no es de extrañar que me haya metido hasta las rodillas Encender especulación de las últimas semanas.

Kindle es el nuevo dispositivo de lectura portátil de Amazon; es más pequeño y liviano que un libro y tiene más de 200 títulos.

Otras empresas han lanzado productos similares y relativamente infructuosos en el pasado, pero la conexión de Kindle con el gigante de la venta de libros Amazon hace que la gente se pregunte si este podría ser el dispositivo que realmente redefine la forma en que leemos.

En el trabajo, todos hemos estado considerando las implicaciones de Kindle para la publicación, pero ninguno de nosotros puede imaginar personalmente que este nuevo dispositivo reemplace el placer táctil de acurrucarse en nuestras sillas favoritas con un buen libro.

No es solo que me gusten las páginas encuadernadas e impresas como objetos físicos. También soy partidario de leer libros en el baño, donde solo puedo imaginar que dejar caer el Kindle en el agua sería una experiencia mucho más traumática que dejar caer, por ejemplo, El diablo viste de Prada.

Pero es más que eso; los libros se adjuntan a mis recuerdos. Cuando miro a través de mis estanterías de madera, recuerdo dónde y cuándo leí un libro en particular y toda una escena de mi pasado pasa rápidamente en una instantánea fotográfica.

En busca del libro perfecto para mochileros

Estaba pensando en esta relación con los libros y en dónde podría encajar Kindle en mi mundo cuando me encontré recordando los dos años que pasé viajando con la mochila por tres continentes.

Esto fue justo antes de que aceptara un trabajo de 9 a 5 y tuviera que preocuparme por cosas como el futuro de la lectura.

Mientras me preparaba para este viaje, el mayor dilema de empaque que enfrenté fue averiguar qué libro meter en una mochila ya desbordada que no era más grande que el equipaje que la mayoría de la gente lleva para una excursión de fin de semana en el campo.

El mayor dilema de empaque al que me enfrenté fue averiguar qué libro meter en una mochila ya desbordada

En mi propia mente estaba empaquetando EL libro, el único libro que podría leer en los próximos meses. ¿Debería traer guerra y paz? ¿O tal vez Finnegans Wake? Estos fueron los únicos que me podrían llevar dos años terminarlos.

Recién graduarse con un B.A. en inglés, también tenía la intención de elegir un texto que lograra los siguientes objetivos:

  • mostrar a todos los excéntricos intelectuales expatriados que estaba obligado a encontrarme en el camino que era inteligente e interesante
  • entretenerme después de múltiples lecturas
  • y ser lo suficientemente liviano como para no necesitar ver a un quiropráctico por el resto de mi vida cuando regrese a casa.

Estaba claro que War and Peace y Finnegans Wake eran demasiado pesados ​​(y también tenía serias dudas de que realmente disfrutaría leyéndolos), así que finalmente me decidí por Los viajes de Gulliver. Me pareció una lectura seria pero agradable y definitivamente una elección adecuada dadas las aventuras que esperaba experimentar.

"Oye, ¿quieres comerciar?"

Recordar los días que pasé contemplando esta decisión me hizo pensar que tal vez la biblioteca móvil de Kindle tendría un lugar en mi mochila, si alguna vez volvía a despegar por un período prolongado de tiempo. Pero luego recordé mis experiencias reales de lectura en el extranjero.

En mi tercera noche en un albergue en Irlanda, alguien me preguntó si quería cambiar Gulliver’s Travels por una copia empapada de agua de The Hill Bachelors. Sus páginas estaban hinchadas y blandas y se veía oscuro y misterioso, que es exactamente como me sentía por Galway en ese mismo momento.

Había llegado solo y mojado y había estado vagando por la ciudad durante días solo. Estaba demasiado inseguro de lo que me rodeaba para hacer amigos o comer cómodamente solo.

Mi emoción inicial estaba comenzando a dar paso a la soledad, así que me sentí aliviado cuando este extraño se acercó a la litera de abajo donde estaba fingiendo leer a Swift (pero realmente estaba contemplando volver a casa a una cama y una existencia familiares).

Necesitaba interactuar con alguien. ¿Pero comercio?

Tentativamente le entregué mi libro. Me sentí mal dejar que un niño cuyo nombre ni siquiera conocía se fuera con mi historia, con lo que había llegado a considerar como el libro definitivo que me acompañaría durante mi viaje por el mundo.

Pero una vez que lo solté, me sentí liberado.

Después del intercambio empezamos a charlar sobre de dónde éramos y qué estábamos haciendo en Irlanda y unas horas más tarde estaba cenando y bebiendo con él y sus amigos.

Una comunidad global de lectores

Esa noche descubrí que en el mundo de los mochileros las reglas estáticas de propiedad ya no se aplicaban. Este fue solo el comienzo de muchas suspensiones de las realidades que viví en casa.

Los textos se intercambiaban a una velocidad vertiginosa, pasando de la mano a la mano sucia mientras los devoramos en largos viajes en autobús por el interior y las frías noches en los Andes.

Los albergues, las oficinas de turismo para mochileros e incluso los restaurantes tenían estanterías giratorias donde se le animaba a dejar uno o dos de sus libros a cambio de uno de ellos.

Pero aquí no era donde estaba ocurriendo la acción real. Se trataba de intercambios de libros entre viajeros.

Los libros eran un tipo particular de moneda en la tierra de los transeúntes

Aquí, el comercio proporcionó una transición fácil a las conversaciones y amistades. Los libros eran un tipo particular de moneda en la tierra de los transeúntes, como una camiseta limpia o saber qué operadores turísticos te estafarían.

Los libros se juzgaban no solo por su contenido, sino también por su peso y popularidad.

Un título de Grisham podría darte dos o tres libros a cambio en Australia, lo mismo con Allende en Sudamérica. Los libros de Michael Moore siempre estaban flotando. Los libros para niños en español fueron un éxito en Argentina, donde muchos de nosotros luchamos por aprender el idioma.

Una vez me quedé atrapado con un libro de Judy Blume durante tres semanas (no me malinterpretes, soy un gran fan de Superfudge) hasta que me encontré con un alemán de mediana edad que gritó "Yudi Blume, Yudi Blume" y empujó un copia gastada de algo en su lengua materna.

Los mochileros creamos nuestra propia lista de bestsellers y la competencia era feroz. Leí libros que siempre había querido leer y otros que nunca supe que existían.

La vida itinerante de los libros

En mi último día en Sydney, cambié The Lovely Bones por No sin mi hija.

Abrí la primera página de mi nuevo libro usado. En él, alguien había escrito "Auckland, Nueva Zelanda" y debajo, alguien más había escrito "Milford, Nueva Zelanda". Las entradas siguieron y siguieron a través de Nueva Zelanda, Bali y Australia, pasando por la primera página en blanco y hasta la página del título.

Allí estaba toda la historia geográfica del libro. Era como si el texto mismo se hubiera transformado en un viajero.

En ese momento, no se me ocurrió nada más deprimente que ponerlo en una estantería y dejarlo allí sin tocar año tras año.

Leí el libro en el avión a JFK. Antes de entregárselo a una joven de aspecto agobiado que sacaba su enorme mochila de la cinta transportadora, escribí “Ciudad de Nueva York” en él. Y luego lo envié al mundo sintiendo que había dejado algo de mí mismo en sus páginas.

Una parte de mí viajaba a ciudades remotas mucho después de haber vuelto a la rutina de mi vida estable.

Me di cuenta de que mientras viajaba, toda la dinámica de la lectura había cambiado para mí: el libro ahora poseía una parte de mí y no al revés.

Fue solo uno de los muchos cambios de perspectiva.

Así que, aunque Kindle ofrece un acceso fácil (y ligero) a una gran cantidad de libros, me habría perdido toda una experiencia fortuita que fue, al menos para mí, una gran parte de la aventura.

¿Qué piensas? ¿La lectura digital eventualmente reemplazará a los libros en papel? ¡Comparte tu opinión en los comentarios!

Rachel Friedman La escritura de viajes se ha publicado en Get Lost Magazine, The Arizona Republic y Clever Magazine. Trabaja en publicaciones y actualmente está escribiendo un libro sobre mochileros, una especie de Diarios de motocicletas que se encuentra con Devil Wears Prada, sin toda la ropa cara.

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