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Mosquitos genéticamente modificados para solucionar el problema del dengue en Florida

Mosquitos genéticamente modificados para solucionar el problema del dengue en Florida

Una empresa británica está desarrollando una raza de mosquitos que ayudará a eliminar grandes poblaciones de mosquitos que causan la fiebre del dengue.

¿Qué podría salir mal? Acabo de escuchar esta historia en NPR sobre las autoridades de Florida que buscan una compañía británica llamada Oxitec para ayudar con un brote de fiebre del dengue. La enfermedad ha estado ausente en los Cayos de Florida durante las últimas décadas, pero ha regresado en los últimos dos veranos.

Es una enfermedad potencialmente mortal y es difícil criticar los esfuerzos para ayudar a quienes se ven amenazados por ella. Pero en serio, ¿errores de ingeniería? ¿Realmente parece una buena idea?

A los huevos de mosquitos se les inyecta "material genético personalizado" que hace que el mosquito dependa de un suplemento dietético que solo está disponible en el laboratorio. Estos mosquitos no sobreviven en la naturaleza. El plan es criar una raza masculina de estos mosquitos y liberarlos para que se apareen con las hembras. Debido a que los machos no muerden, no existen riesgos para los humanos.

Y dado que la descendencia está diseñada para morir, supuestamente no hay riesgo de transmitir los genes. Todos ganan, ¿verdad? Como señaló la Dra. Helen Wallace, Directora Ejecutiva de GeneWatch, una gran preocupación es si surge algún problema no intencional, como un ecosistema alterado o un aumento en otros animales portadores de enfermedades. También le preocupa mucho que la tecnología se esté moviendo demasiado rápido.

Para mí, es otro caso de nuestra búsqueda constante de dominar la naturaleza, en lugar de aprender a vivir de acuerdo con ella.

Ver el vídeo: Mosquitos infectados para combatir enfermedades en Miami (Octubre 2020).