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Genios árabes y una mezquita voladora.

Genios árabes y una mezquita voladora.

Baxter Jackson nos lleva en un recorrido por un fuerte sagrado de Omán que ya no está abierto al público, para descubrir las leyendas en su interior.

Cuando les pregunté a mis estudiantes omaníes de Bahla sobre las leyendas de los genios y la hechicería, se retorcieron en sus asientos y muy a regañadientes compartieron conmigo los rumores sobre aquellos que canalizan el poder del Djinn (genios), la historia de un árbol hechizado en el zocoy la leyenda de la mezquita voladora.

Viviendo en Nizwa (38 kilómetros al sur de Bahla) y amando lo paranormal, estas historias - de magos que controlan genios para sus propios propósitos nefastos, de un árbol más maldito que el Diamante de la Esperanza y de una mezquita que apareció milagrosamente de la noche a la mañana - despertaron mi curiosidad.

Necesitaba investigar de primera mano. El único problema fue que Bahla Fort, el epicentro de la magia en el Sultanato, no ha estado abierto al público desde que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1988.

Un colega de la universidad local donde estaba enseñando inglés tenía un amigo en el Ministerio de Cultura de Omán que estaba dispuesto a dejarnos entrar al fuerte si accedíamos a mantenerlo en secreto. Un poco más de investigación reveló que el hombre con quien hablar sobre tales artes ocultas era Moalim Salim, un practicante experto en disipar djinn que había poseído a los vivos.

Acercándose al Fuerte Bahla

A la sombra del castillo de Jabrin del siglo XVII, Moalim Salim nos recibió en su villa (esencialmente un mini castillo con parapetos). Nos quitamos los zapatos en la puerta y nos hicieron pasar al majlis donde doblamos nuestras piernas debajo de nosotros y nos sentamos en el piso alfombrado.

Con tazas diminutas de café árabe con cardamomo, nos mostró su hajahs y duras, los amuletos que usa para exorcizar a los djinn. El primer paso en un exorcismo, explicó, es hacer una referencia cruzada de la alineación de los planetas y las estrellas en el momento en que se contacta con el signo de nacimiento del afectado.

Una vez que se establece, y con la ayuda de su libro sagrado de Al Ghazali, todo es cuestión de equilibrar los cuatro elementos: tierra, viento, aire y fuego. "Cuando están desequilibrados en la tierra, ocurren desastres naturales, y como está en la tierra, así sucede con los que Allah hizo de arcilla", explicó.

Moalim Salim ha estado practicando lo que él llama "magia blanca" desde 1970, después de una distinguida carrera militar. Emprendió su aprendizaje bajo la tutela del jeque Said bin Abdulaziz Al Ta’abi, quien aprendió su habilidad del libro de Al Ghazali, el gran libro del conocimiento cuya influencia en el pensamiento islámico sólo es eclipsada por el propio profeta Mahoma.

El poder de los djinn

Moalim Salim afirma haber ayudado a más de 5.000 personas en todo el Golfo Pérsico. Masoud Al Shikely era uno, un hombre de Bahla cuya nieta cayó bajo el hechizo de un jini y que tuvo episodios de ataques y desmayos (nos movimos inquietos mientras él continuaba su historia). Durante un período de diez días, la familia de Masoud estuvo sitiada con incendios espontáneos y lluvias nocturnas de piedras durante las cuales su nieta se desmayó y convulsionó.

Antiguo Corán en la colina de los tres santos

Cuando la quema de incienso y los baños de agua salada no funcionaron, un exorcismo, guiado por su propia mano hábil y usando el poder combinado de las recitaciones coránicas junto con el libro de Al Ghazali, finalmente pudo liberar a la niña y al familia del reino de terror de los djinn.

Asentimos en agradecimiento por el relato, tomamos un último sorbo de té de cardamomo y le agradecimos su tiempo. La siguiente parada en nuestro recorrido por el pequeño pueblo en el interior de Omán, el epicentro de todos los genios, fue Bahla Fort.

Un mago inquietante

Bajo los duros rayos de un sol árabe, la puerta de hierro crujió cuando el portero la abrió para dejarnos entrar al castillo desierto. Desde detrás de la blancura lechosa de un ojo de catarata, nos guió al área de la fortaleza donde los djinn habían sido más malvados. Todos los intentos arqueológicos de restauración aquí habían sido frustrados repetidamente por una fuerza invisible durante la noche: las piedras erigidas y el mortero enlucido durante el día se encontrarían deshechas al día siguiente.

Hace 1400 años, un hombre fue apedreado por los aldeanos de Bahla por practicar la hechicería.

La leyenda explica este fenómeno. Hace 1400 años, los aldeanos de Bahla mataron a pedradas a un hombre por practicar hechicería. Se construyó un fuerte en su tumba para evitar que sus seguidores lo convirtieran en un santuario. Su espíritu pronto comenzó a aparecer en los laberínticos callejones de la aldea.

Corrieron rumores de que la víctima del asesinato estaba enseñando a otros magia negra más allá de la tumba. Se dice que los que mueren por la violencia aquí se convierten en djinn y acechan en su lugar de muerte.

El flagelo del pueblo

Se desconoce si el árbol embrujado en el corazón del antiguo zoco de Bahla echó raíces en el momento del asesinato del mago. La leyenda dice que si alguien no Si Bahla tocara el árbol, estarían condenados a una gran desgracia y una muerte prematura.

El viejo y el árbol mágico

Se cree generalmente que el árbol en sí era un árbol de incienso cuya savia había sido cultivada durante milenios y utilizada en ceremonias religiosas por gente como el rey Salomón y Cleopatra.

Hasta el día de hoy, nuestro guía espiritual local, Moalim Salim, lo sigue utilizando para adentrarse en el reino de los djinn, que el Corán describe como un mundo paralelo de fuego sin humo. Lo que se encuentra hoy en su lugar tiene poca semejanza con el monstruo retorcido y retorcido que espontáneamente estalló en llamas cuando los lugareños, creyéndolo como el flagelo del pueblo, lo cortaron por miedo.

La mezquita voladora

Al otro lado de la muralla fortificada de 12 kilómetros que rodea a Bahla hay un antiguo cementerio de tumbas anónimas que reflejan la austera herencia del Islam Ibadhi. Durante la dinastía Nabahina (siglos XII-XVII), cuando Bahla era la capital de Omán, tres místicos sufíes se establecieron aquí, en las afueras de las murallas de la ciudad, para practicar su secta poco ortodoxa del Islam, que incluía el culto a los santos.

Cerro de los tres santos

Estos ermitaños, o santos, como algunos creían que eran, habían entrado en el mundo paralelo de los djinn. Fue por este poder que los restos ahora desmoronados de la mezquita en el medio volaron desde Rustaq, completamente intactos.

Allí, desde la Colina de los Tres Santos, vimos cómo el sol se hundía tras el perfil irregular de las montañas Hajar. Al contemplar reflexivamente las sombras alargadas que se extendían por la llanura de tumbas anónimas ante nosotros, sentí lo que debió de sentir Carlos Castaneda después de su primer encuentro con su curandero (guía espiritual), Don Juan, en los desiertos de México.

Preguntándose y queriendo creer en la posibilidad real de una realidad separada, pero aparentemente legendaria.

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