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Un fin de semana frenético en Fez

Un fin de semana frenético en Fez

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Un susto repentino por el agua en Fez le recuerda a un expatriado su vulnerabilidad inherente.

El sábado fue el primer día de toda la semana en que no tuve que ponerme mi impermeable para salir por la puerta. También fue el día en que los susurros comenzaron en toda la medina y se volvieron frenéticos.

Después de casi toda una semana de lluvias intensas, que culminaron con un diluvio que duró todo el día el viernes, un amigo y yo pasamos la mañana explorando la Ciudad Vieja y regresamos al salón de thé local para almorzar en el jardín. Estaba metido hasta los codos en tajine de pollo, baba ghanoush y patatas condimentadas con canela cuando apareció Denny.

Denny, un fotógrafo estadounidense de mediana edad que vive en la medina de Fez, es un gran conversador, el tipo de hombre ultra amable que podría terminar su bebida, despedirse y luego contarte tres historias largas e intrincadas antes de irse. Algo sobre la cantidad de historias de Denny siempre me ha hecho sospechar de su calidad, y la información que me entregó esta tarde solo confirmó mis dudas.

Caminó hacia el jardín, radiante, como un ganador de un Oscar en su camino hacia el podio. Incapaz de contenerse, inmediatamente anunció, a nadie en particular, “¿Han escuchado la noticia? Hoy encontraron tres vacas muertas en el suministro de agua, así que ahora van a cortar el suministro de agua a toda la ciudad durante tres días ".

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Un silencio aturdido y una evidente incredulidad flotaban en el aire. Lo acabo de escuchar ".

Una hora después estaba en un taxi y le expliqué al conductor lo que había oído, ya que los taxistas son conocidos en Fez como fuentes fiables de rumores y chismes populares. "¿Waash kul haad sahih?" ¿Era todo esto cierto? Sí, lamentablemente. A partir de mañana, cortarán el suministro de agua a la medina, y tal vez a todo el de Fez.

Cuando regresé al salón de thé, la dueña francesa, Cecile, me dijo que acababa de perder al representante del gobierno de la ciudad que había pasado para informar oficialmente a todos los restaurantes y cafés: a la medianoche de esa noche, tres días sans eau empezaría. Cecile, ahora bastante nerviosa, repasó las implicaciones: ¿Cómo tiraremos de la cadena de los inodoros? ¿Cómo lavaremos los platos? ¿Habrá pan? ¿Cuánta agua necesitamos comprar si permanecemos abiertos?

A la hora de la cena, las jarras de agua estándar de 5 litros que normalmente se venden por 10 dirhams tenían trece y subían.

Los niños en la escalinata fuera de nuestro apartamento estaban disfrutando esto, de la misma manera que los niños en los EE. UU. Disfrutan las tormentas de nieve, los huracanes y otras catástrofes que se aproximan y que preocupan a sus padres y mantienen la promesa de cancelaciones escolares. Se rieron cuando les dije que iba arriba a tomar tres duchas. (No sé si se rieron de la broma, de mi árabe o del concepto de una ducha diaria).

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Algunos miembros del grupo Fulbright se reunieron en nuestro apartamento esa noche. Todos habían escuchado alguna historia sobre la contaminación del agua, ya sea con animales muertos o por la escorrentía fangosa de las lluvias.

Hicimos lo más natural cuando nos enfrentamos a una crisis inminente: bebimos cerveza y jugamos a las cartas. Entre cada mano, corrí al baño para cambiar el balde debajo del grifo y reemplazarlo por el siguiente vacío. Como todo el mundo en la Ciudad Vieja, estábamos acumulando.

A medida que avanzaba la noche, se nos ocurrió lo extraña que fue la decisión del gobierno de seguir distribuyendo agua a la ciudad cuando sabían que contenía partículas de vacas muertas. ¿Por qué no cortaron el suministro inmediatamente? ¿Y qué sentido tenía todo el mundo acumulando agua contaminada? Quizás el departamento de agua local había inventado la historia en sí, supuso alguien.

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El primer sonido que escuché cuando me desperté el domingo por la mañana fue el de Ryan abriendo el grifo de nuestro baño. El agua seguía fluyendo.

Después de todo su frenético pánico del día anterior, los Fassis de repente actuaron como si nada hubiera pasado. Solo cuando lo mencioné, se mencionó la situación del agua: “Oh, sí, esa situación del agua. Bueno, cortaron el agua en el barrio de Sidi Bou Jida, pero no en todo Fez, así que está bien ".

Algunos, aún alarmados, dijeron que la ciudad estaba usando el último de sus suministros de agua limpia ahora, pero que pronto se agotaría y podría cortar el flujo en cualquier momento. Incluso ellos pronto lo olvidaron todo, y el pánico frenético del día anterior se disipó tan rápido como había surgido. Para cuando llegamos a clase el lunes por la mañana, ninguno de nuestros profesores podía estar convencido de que supieran nada de tal crisis de agua.

La velocidad con la que toda una ciudad alcanzó el modo de pánico total y luego volvió a la normalidad solo hizo que el incidente pareciera más surrealista. Todavía estoy un poco aturdido.

Pero entonces, esperaba sorpresas aquí, como escribí poco después de llegar. El popular consejo “mientras estés en Marruecos, no dejes que nada te sorprenda” captura la gran ironía de vivir con éxito en el extranjero, precisamente porque es imposible de obedecer.

Ningún visitante de Marruecos puede evitar quedar completamente desconcertado a veces por los sucesos diarios aquí, y aquellos que intentan saber qué hay en cada esquina simplemente se frustran.

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Ser completamente abrumado por Marruecos es como ser la peor parte de la broma pesada de un amigo. Te hace sentir vulnerable, y la reacción natural es atacar, borrar la vulnerabilidad. Pero en ese momento, aceptar la propia vulnerabilidad, aceptar que te engañaron y reírte con tu amigo puede llevarte a un nuevo nivel de familiaridad y confianza.

Y así la saga de este fin de semana, que empezó todo con tres vacas supuestamente muertas en un embalse y terminó igual que cualquier otro fin de semana, fue simplemente un recordatorio más de que vivo en una ciudad medieval, y que a veces actuará como una ciudad medieval. ciudad, y que tal vez solo necesito aprender a sentarme y disfrutarla. Podría ser solo el comienzo de una sólida amistad.

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