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Luchando con pensamientos abstractos en Camboya

Luchando con pensamientos abstractos en Camboya

Escuela en Prek Toal / Foto: tajai

Los estudiantes de Camboya luchan con las metáforas y la lógica creativa. ¿La razón es cultural… o hay un misterio más profundo?

Ser extranjero en Camboya a menudo se siente como una gran red de falta de comunicación.

En el nivel más básico, esto tiene que ver con mi mínimo vocabulario jemer. Incluso cuando encuentro las palabras adecuadas, hay una buena posibilidad de que las arruine más allá del reconocimiento. Del mismo modo, odio ver la expresión destrozada en el rostro de una persona jemer cuando cree que habla inglés y no puedo entender una sola palabra.

Pero las conexiones perdidas son más que un problema de lenguaje. Incluso cuando alguien habla bien inglés, todavía hay docenas de baches culturales en los que podemos caer.

Aquí hay uno que surge todo el tiempo: los jemeres existen en un mundo en el que todo se toma muy literalmente.

A veces, esto se manifiesta como peculiaridades culturales divertidas. (¿Quieres un sándwich de helado en Camboya? Es una baguette con algunas bolas de sorbete dentro).

Pero no me di cuenta de cuán obligados están los occidentales a convertir todo en una abstracción hasta que vi que sus ideas se perdían constantemente en la traducción, y eso puede ser completamente enloquecedor para todos los involucrados.

Diversión y juegos

En sesión / Foto: tajai

En la escuela budista donde Jason y yo enseñamos una clase de inglés llena de adolescentes cada semana, nuestros intentos de recrear las técnicas de educación occidental fracasan miserablemente.

Pictionary parecía una gran idea, pero los estudiantes se frustraban fácilmente, ya que no entendían el concepto de dibujar nada más que una interpretación literal de la palabra.

Dada la palabra "fiesta", un occidental podría dibujar una copa de cóctel o una bola de discoteca, sombreros de fiesta o un pastel de cumpleaños. Un estudiante jemer dibujó a cuatro personas sentadas en una mesa. Después de todo, así es como suelen ser las fiestas.

Cuando intentaba que sus compañeros de equipo adivinaran "maestro", otro estudiante hizo un dibujo de un monje, momento en el que su equipo adivinó "monje" repetidamente. Sugerimos agregar algo a la imagen, pero ella estaba confundida: ¿por qué dibujaría una manzana, una pizarra o un lápiz cuando la palabra era “maestra”?

Si Pictionary era arduo, Veinte preguntas fue una completa catástrofe. La clase parecía perpleja ante la noción de "adivinar lo que estábamos pensando". (¿Por qué harían eso? ¿Por qué no podríamos simplemente decirles?)

Cuando los convencimos de que comenzaran a hacer preguntas, las consultas tendían a ser vacilantes y no guardaban ninguna relación. "¿Es pizza?" una chica preguntó esperanzada. "¿Es un pato?" preguntó el siguiente estudiante.

Incluso después de que corrigimos este hábito de preguntar sobre elementos individuales y les proporcionáramos algunas pistas, el juego avanzó patéticamente. "Está bien", dije. "Así que recuerde, no se sirve caliente y es algo redondo. ¿Qué podría ser?"

"¿Es sopa?" preguntó un estudiante inocentemente. Tuve que contener el impulso de lanzarle una goma de borrar. La lección había dejado de ser sobre inglés, se había convertido en un ejercicio de lógica y pensamiento abstracto.

Resumen se encuentra con la lógica

Los días en que nos damos por vencidos y enseñamos de memoria, los estudiantes se sienten aliviados y repiten alegremente nuestras monótonas pronunciaciones.

Habilidades como el pensamiento creativo y la lógica básica me parecen innatas, pero no lo son. Me enseñaron como tantas otras cosas.

Si esto sucediera en un aula occidental llena de jóvenes de diecisiete años, se podría concluir que seguramente los problemas de aprendizaje fueron los culpables. Pero, por el contrario, nuestros estudiantes de Khmer son muy brillantes y recuerdan rápidamente el vocabulario y las reglas gramaticales. Su estilo de aprendizaje tiene poco que ver con el nivel de inteligencia.

Al principio pensé que la explicación implicaría nociones complicadas del pensamiento y las perspectivas orientales (lo cual podría ser). Pero creo que la respuesta más probable es que la mayoría de la gente jemer no puede pensar de manera abstracta porque nadie se molestó en enseñarles cómo.

Habilidades como el pensamiento creativo y la lógica básica me parecen innatas, como una parte innata de mi personalidad, pero me doy cuenta de que no es así. Me enseñaron como tantas otras cosas, en la escuela, de mi familia y en mi patio trasero, jugando con la chica de al lado.

Ese tiempo de juego cuando éramos muy pequeñas es la primera vez que recuerdo haber aprendido que un "mundo imaginado" abstracto y un mundo real podían coexistir.

Durante años, las vacaciones de verano estuvieron llenas de árboles mágicos y ballenas azules nadando en el patio trasero, de fiestas de té reales y villanos cobardes acechando en el sótano.

El privilegio de aprender

Echando un vistazo / Foto: tajai

En un país devastado por el horror hace apenas una generación, a mis estudiantes jemer nunca se les ha enseñado a prestar atención a otra cosa que no sea el mundo real y apremiante que los rodea.

Tal vez se parezca un poco a Estados Unidos en su infancia: solía temer cuando se asignó literatura estadounidense primitiva en la escuela secundaria, todos esos textos de Thomas Payne y John Smith y Cotton Mather que hablan de mucha pasión y trabajo duro, pero poca imaginación o extravagancia. .

Eran hombres que estaban ocupados inventando una nación, y no tenían tiempo para inventar nada más. Veo ecos de esto en Camboya.

Las pinturas de artistas jemer, por ejemplo, no se valoran por la originalidad del contenido o la técnica, sino más bien por su cuidadosa precisión en la reproducción de algunos diseños estándar. Pueden recrear perfectamente un templo iluminado a contraluz por una puesta de sol, pero ¿podrían volver a traducir su vida interior en el lienzo?

Me hace dolorosamente consciente de que una vida como la mía, llena de pensamiento, arte e invención, solo podría haber nacido en un puñado de países muy afortunados.

Por un lado, me hace apreciar nuevamente el país de mi nacimiento y me hace sentir desesperadamente agradecido.

Es una comprensión embriagadora y terrible saber que esas partes más profundas y privadas de la mente, los caminos mentales que sirven como base del yo, fueron otorgados por un privilegio que no hice nada para merecer.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre el privilegio de aprender? ¡Comparte tu opinión en los comentarios!

Ver el vídeo: Pensamiento abstracto (Septiembre 2020).