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Mirando hacia atrás en mi primer año en París

Mirando hacia atrás en mi primer año en París

Foto principal y superior: orazal

Una expatriada recuerda su primer año en el extranjero.

En "El rojo y el negro" de Stendhal, el heroico (pero sobre todo trágico) Julien es el hijo pequeño burgués de un carpintero que, mediante una mezcla de suerte e inteligencia, consigue un trabajo prometedor que en circunstancias normales estaría fuera de su alcance. Durante un período de enfermedad, el jefe de Julien, el marqués de la Mole, sugiere que Julien venga a visitarlo con un traje azul en lugar de su habitual atuendo de clérigo negro.

Para sorpresa de Julien, el día que aparece con el traje azul, el marqués lo trata como una persona totalmente diferente. De repente, se encuentra hablando con respeto, pensativamente, como un amigo. Los límites de clase y otros delimitadores sociales se disipan repentinamente.

Creo que en un nivel subconsciente, mi decisión de irme de Los Ángeles a París se debió en gran medida al deseo de quitarme la túnica de clérigo y probarme una personalidad diferente, en un lugar donde nadie podría distinguir, como, el Inflexión del sur de California en mi discurso, detectar mi origen mexicano-estadounidense o juzgarme por mi código de área (suburbano).

Conscientemente, simplemente había decidido irme al extranjero para dominar el francés. Mi imaginación ha sido picada por años de mirar fervientemente Mais Oui videos instructivos y prácticamente todas las películas de Truffaut, la elección obvia fue París. No querría nada de Aix-en-Provence o de algún otro país francófono.

Tenía que ser París. Y así fue París.

Como había esperado hasta mi último año de universidad para estudiar en el extranjero, era un poco mayor que la mayoría de los otros estudiantes internacionales que conocí al llegar. Esto se hizo evidente a través de mis elecciones de vivir solo en lugar de con un compañero de cuarto, de no reunirme con "todos" en el American Bar una vez a la semana, de tomar cursos regulares en la Universidad de París en lugar de clases especiales para estudiantes estadounidenses. El subproducto inesperado de mi espíritu independiente fue que de repente me encontré completamente aislado; lo cual, como resultó, no fue necesariamente algo malo.

Probablemente no hubo nada más estimulante durante esos primeros meses en París que abrir de par en par las ventanas de mi apartamento del primer piso y oler el pan recién hecho y el café flotando en el piso de arriba desde la tienda justo debajo. Desde mi posición privilegiada pude presenciar todo tipo de acción parisina sobre las losas de mi pintoresca calle. Mi vecina y su novio músico tocaban el piano y se reían.

Pronto aprendí a navegar en metro, a presumir con orgullo de que vivía en la Bastilla por un precio escandalosamente bajo, a mantenerme alejado de ciertos tipos de prostitutas pegajosas a las que no les importaba si tenías novio (inventado o no).

Me di cuenta de que tendría que abandonar mis costumbres de la costa oeste después de juzgar mal repetidamente el clima (para mí, un día soleado significaba que podía salir sin una chaqueta). Aprendí a pedir una baguette en la panadería sin sufrir demasiada ansiedad.

Pero el invierno llegó inevitablemente. Pasé mis clases oscilando entre la frustración confusa y la ensoñación sobreexcitada. Tuve suerte de poder entender lo suficiente como para sacar un párrafo de notas de una sesión de clase de dos horas.

Pasé una semana en pleno invierno sin electricidad ni agua caliente, debido a un error en el sitio web de Electricité de France. Mi casero era olvidadizo y frívolo, y sufría de lo que me pareció un trastorno bipolar. Además, estaba inconsolablemente solo.

El silencio del invierno en París cuando vives solo y tienes pocos amigos y sin familia es desconcertante.

Empecé a beber solo. Pero también vi películas, escribí en mi diario, me conocí mejor. Empecé a frecuentar la panoplia de museos y galerías que ofrece París. Mi Louvre era el Centre Pompidou; Dediqué cada minuto libre que tenía a las exposiciones temporales y proyecciones de películas. Fui solo a conciertos en las afueras de la ciudad a través de los infames trenes suburbanos, llamados RER. Descubrí el enloquecedor significado de la palabra grève, o huelga, cuando todas mis clases fueron canceladas durante un mes y medio seguido. Solo para recordarle a cualquiera que esté demasiado motivado académicamente, la entrada a la universidad estaba bloqueada por una barricada de sillas y mesas de 6 pies de altura.

Repetí frases que escuché en el metro para mí mismo en mi apartamento vacío. Todos los días llevaba un cuaderno conmigo y, mirando a mis compañeros de viaje, anotaba frases de los libros que leían en su viaje al trabajo o la escuela o vidas doradas de las que nunca sabría nada. Me convencí de que esta era la única forma en que podía saber lo que estaban pensando.

Nunca se me ocurrió intentar hablar con la gente, y mucho menos en francés. Parecía que la nueva personalidad que había estado deseando probar era la de una solitaria misantrópica, que tuvo que exagerarse durante 10 minutos antes de reunir el valor para hacer una simple llamada telefónica.

No hace falta decir que mis habilidades en francés no estaban mejorando exactamente ese invierno en París.

Mis gastos, aunque mínimos en comparación con algunos estudiantes semestrales en el extranjero decadentes que conocía, también sumaban más de lo que esperaba. Entonces, Pensé, para eso están los compañeros de cuarto.

Cuando un grupo de estudiantes semestrales en el extranjero que habían estado trabajando en una escuela técnica como profesores de inglés se estaban preparando para volar de regreso a casa, dejando varios puestos vacantes, vi mi oportunidad y la aproveché.

Aunque no me di cuenta en ese momento, enseñar inglés también sería mi mejor oportunidad para hablar francés.

Al llegar a la escuela técnica, a la que llamaré “Omnitech”, me di cuenta de que el trabajo, aparentemente simple en la superficie, era mucho más complejo cuando se veía de cerca. En toda la escuela, que estaba ubicada en las afueras de la ciudad, solo había un puñado de niñas.

Todo el cuerpo estudiantil, al parecer, estaba formado por técnicos pospúberes socialmente indecisos, cuyo genio para la programación fue superado solo por su renuencia a hablar inglés. Se esperaba que nosotras, las maestras de inglés, o “Suzies” (por cierto, todas las mujeres jóvenes atractivas) no solo las sacáramos de su caparazón, sino que las preparáramos para el examen de inglés que tomarían en la primavera.

Para facilitar el proceso, las Suzies debimos llevar a los estudiantes, que se inscribieron voluntariamente en las clases, en excursiones al "mundo real". Esto podría ser desde una película hasta un museo o incluso un bar. El único requisito era que la clase se impartiera 100% en inglés, el 100% del tiempo.

El responsable de reforzar esto fue nuestro patriarca, a quien llamaré "Ed", un personaje vociferante al estilo de Santa Claus con afinidad por golpear inocentemente a cualquier Suzie que se molestara en prestar la menor atención, de una manera "paternal", por supuesto. . Evité a Ed a toda costa, y me horroricé de cuántas de mis compañeras Suzies estaban dispuestas a otorgarle sus encantos.

También fueron sorprendentes las historias que comencé a escuchar sobre la alta rotación en Omnitech debido a que los maestros supuestamente iban en contra de las reglas. También escuché sobre Suzies que llevó las cosas más lejos con algunos de sus alumnos, y realizaba todas sus sesiones de clase en bares, totalmente desperdiciadas.

Ciertas chicas tenían reputación, y su inscripción a la clase reflejaba esto: ―Omnitechies inscritos por docenas. A mí me pareció muy sencillo insistir en que todos hablaran inglés, ser firmes y ofrecer un diálogo interesante.

Para mi primera salida de clase, decidí llevar mi clase a una exposición dadaísta en el Centre Pompidou. Subí mi descripción de clase cuidadosamente redactada, esperando que un puñado de estudiantes amantes del arte se inscribieran, ansiosos por discutir los méritos de Dada y el impacto que eventualmente tendrían en los surrealistas.

Para mi sorpresa, al llegar a mi cita en la estación de Rambuteau, unos 15 tipos de aspecto nervioso esperaban pacientemente para examinar la exposición que ya había devorado fanáticamente unas tres veces. Después de presentarme y preguntar si alguien tenía alguna pregunta, me di cuenta de que todo lo que acababa de decir se había perdido para mis alumnos, que me miraban con expresión bastante inexpresiva.

“Creo que tienes que hablar más despacio”, me dijo un estudiante rubio alto y larguirucho con un acento muy pronunciado. “No entendieron nada. La mayoría de ellos ni siquiera hablan una palabra de inglés ".

Por supuesto, había etiquetado mi clase dadaísta como "Avanzada".

En el transcurso de las próximas semanas, me encontré recurriendo al francés cada vez con más frecuencia durante mis clases. Algunas de mis sesiones de clase incluso incluyeron el consumo de bebidas alcohólicas. Descubrí que este lubricante social podría transformar por completo a algunos estudiantes dolorosamente incómodos que solo necesitaban relajarse un poco.

Afortunadamente, Francis, el estudiante alto y rubio del primer día, y su mejor amigo Romain, ambos con excelentes habilidades en inglés, se convirtieron en mis estudiantes dedicados, nunca faltaron a una clase y casi nunca me pidieron que hablara francés.

Comenzaron a informarme sobre el funcionamiento de Omnitech y los peligros de poner en el lado malo de Ed, el jefe del departamento de inglés. A pesar de mis raros encuentros con Ed, comencé a tener la sensación de que realmente no le importaba. Como era un buen profesor que se llevaba bien con mis alumnos, sin embargo, sentía que no tenía nada que temer.

Un día, presencié por mí mismo el temperamento explosivo de Ed cuando reprendió públicamente a uno de los profesores de inglés, que no quería nada de eso. Ella rápidamente le dijo que se fuera a la mierda y le dijo que renunciaría. Pero parecía que cuanto más irrespetuosa era ella hacia él, más fácil se volvía. Le pidió que no se fuera y le dijo lo valiosa que era para él, palabras que sabía que nunca escucharía de Ed. En silencio resolví que dejaría Omnitech lo antes posible.

Ese momento llegaría antes de lo que pensaba, ya que justo a principios de la primavera conocí a un simpático no parisino que estaba dispuesto a discutir las implicaciones de Dada en francés. Nos conocimos en un museo y al principio pensó que yo era italiana.

Ese primer año fue singular porque me permitió vivir el momento. Aunque terminé dejándome de París dos años después, mi primer año probablemente fue el más interesante; existía esa cierta inmediatez que solo puedes experimentar cuando sabes que lo que estás sintiendo no durará.

En cierto modo, no fue así. Aunque habría más momentos en París, nunca más saldría tan completamente de mí por primera vez, me sentiría tan desorientado mientras aprendía un nuevo idioma, aprendería a superar el miedo al Otro extendiéndome en un idioma extranjero.

Durante ese breve par de semestres en París, personifiqué a esa otra persona con traje azul que había imaginado desde el principio: aventurera, independiente, un pasado nebuloso… ¿posiblemente italiano? Y luego, a medida que pasaban los años, me volví cada vez más parisino.

Ver el vídeo: Desigualdades II (Septiembre 2020).