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Un día en la vida de un expatriado en Gunpo City, Corea del Sur

Un día en la vida de un expatriado en Gunpo City, Corea del Sur

Vida de expatriado en uno de los destinos de enseñanza más populares del mundo.

Mañana

La mayoría de las mañanas, mi reloj despertador me despierta, pero al menos un par de días a la semana, el propagandista de la fruta me despierta temprano. Hoy es uno de esos dias.

Desde el amanecer hasta el mediodía, el propagandista de la fruta grita las ofertas del día en peras y caquis, su voz rítmica y autoritaria resuena a través de los altavoces de megafonía atados a la parte superior de su camión cargado de frutas. Me imagino su tono: Asia oriental tiene los mejores caquis, mejor que Oceanía. Asia oriental siempre ha tenido los mejores caquis.

Al escucharlo, hiervo agua para preparar un café instantáneo. Mientras el agua hierve, miro por la ventana para comprobar la contaminación del aire. Hoy está tan mal que las montañas cercanas se ven plateadas. En los raros días en que el aire está despejado, me gusta salir a correr. Todavía quiero salir, así que decido caminar hasta el templo antes del trabajo.

El desayuno es un batido, huevos fritos y café.

Escribo desde las nueve hasta la tarde. Mientras trabajo, miro por la ventana del cuarto piso a los edificios de apartamentos beige y blanquecinos alineados como fichas de dominó y me pregunto acerca de las vidas que vivimos dentro.

A mi esposa le gusta dormir hasta tarde. Intento no despertarla.

Temprano en la tarde

Cuando termino de escribir para el día, salgo del apartamento para mi caminata. Todos los días, mi vecino que toca la guitarra deja la puerta abierta. Hoy no es diferente. Sus riffs llenan el pasillo de cemento gris como humo mientras espero el ascensor.

En la planta baja, paso a la señora de la floristería. Gracias a ella, el alféizar de mi ventana está lleno de plantas marchitas y mi vocabulario coreano incluye las palabras para orquídea, cactus y violeta. Ahora, sin embargo, no necesito más plantas. La saludo y continúo hacia la montaña.

En la base de la montaña, me detengo para llenar una botella de agua vacía de la fuente. La fuente es una tortuga gigante de hormigón con un grifo que sale de su boca. El agua proviene de un manantial dentro de la montaña. El agua helada me quita el sabor a café instantáneo de la boca.

Sigo el sendero empinado un kilómetro cuesta arriba hasta el templo. El templo es en realidad una pequeña pagoda roja y verde con un altar en el medio. Un letrero me dice que los aldeanos del valle de abajo solían dejar sacrificios de comida y ganado para apaciguar el espíritu de la montaña y asegurar una buena cosecha.

Incluso aquí en el bosque todavía puedo escuchar el zumbido del tráfico de la carretera que rueda sobre las colinas como un carrete de alambre.

Baje la colina y empiece a trabajar.

Al final de la tarde

Mi escuela es una academia de inglés privada en un edificio con otras cuatro escuelas de inglés, una escuela de música, un dentista y un restaurante de pescado crudo. El frente del edificio está lleno de tanques burbujeantes llenos de camarones, calamares y corvina.

Trabajo de tres a nueve. Los niños son pequeños pero no bebés, de entre ocho y quince años. Muchos de ellos asisten a la escuela pública y a dos o tres academias después de la escuela, pero incluso después de una jornada de doce horas, todavía están llenos de energía mientras les enseño inglés yanqui. Su entusiasmo es contagioso. A veces, niñas de diez años con coletas y gafas moradas me dicen que me muera.

Bebo mucho café instantáneo entre clases.

Noche

Después de un día completo de clases, mi cerebro se convierte en pasta de frijoles rojos. Como el clima se ha vuelto más frío, me gusta quedarme en casa y leer una novela durante un par de horas. A veces, desempolvo mi guitarra y le canto un par de canciones a mi esposa. La tarde es el tiempo que pasamos juntos, las preocupaciones del día han quedado atrás.

Si queremos salir del apartamento, iremos al "centro", un área de ocho cuadras alrededor de la estación de tren. Seúl está a una hora de distancia, así que solo vamos los fines de semana.

Adjunto a cada edificio de ocho pisos hay letreros verticales que anuncian pubs, restaurantes, tiendas minoristas y salas de PC. Sus luces de neón intermitentes iluminan las calles peatonales de abajo.

Mi esposa y yo frecuentamos dos restaurantes. Uno es un lugar galbi. Nos sentamos en el suelo mientras trozos de carne de res marinada se cocinan sobre un cubo de brasas en el centro de nuestra mesa. El otro es un pub chino, con linternas de tela roja, celosías de bambú y una réplica de un soldado del ejército de terracota. Mi plato favorito se describe en el menú como "felices partes de pollo picantes, fritas".

No tanto desde que dejé de fumar, pero algunas noches nos reuniremos con otros profesores para tomar algo en uno de los dos bares populares para expatriados de la ciudad. En un lugar, obtienes tu cerveza en una taza de hielo congelada. Una vez que terminas, lanzas el hielo a un objetivo con la esperanza de ganar una cerveza gratis. El otro lugar cuenta con camareros que hacen malabares y respiran fuego.

Algunas noches iremos con nuestros conocidos de habla inglesa a la sala de canto. Allí, nos ponemos pelucas multicolores y cantamos Bohemian Rhapsody hasta que nos duelen las cuerdas vocales.

De camino a casa, ignoramos las señales del paso de peatones y nos apoyamos el uno en el otro para apoyarnos contra la noche menguante. Sabemos que nos hemos quedado fuera demasiado tarde cuando vemos al propagandista de la fruta preparándose para el trabajo de otro día.

Ver el vídeo: LLEGAMOS A SEÚL. Mercado de Namdaemun u0026 Seoul Skygarden. Viajar a Corea del Sur - gtmdreams (Octubre 2020).