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¿Qué es lo que más extrañas en el extranjero?

¿Qué es lo que más extrañas en el extranjero?

¿Con qué sueñas cuando estás lejos de casa?


Después de ser voluntario durante dos años en Togo
, Estaba listo para volver a casa. Sin embargo, a medida que se acercaba mi partida, la ansiedad se apoderó de mí: ¿con quién practicaría mi francés? ¿Dónde comería plátanos con arroz y salsa de maní? ¿Quién expresaría tanto entusiasmo por mi salida diaria por la puerta principal como los niños togoleses?

No tenía ganas de extender mi tiempo, pero la idea de los centros comerciales, Fox News y la búsqueda de trabajo casi me hizo querer correr gritando de regreso al pueblo.

Luego llegué y redescubrí algunas de las alegrías que probablemente comenzaré a dar por sentado en dos meses. Pero por ahora, seguiré disfrutando de:

1. Queso

¡En casa, hay queso en todo! Papas fritas con queso, queso extra en la pizza y una coctelera de parmesano en la mesa, fondue de queso, queso gratis en las inauguraciones de arte, enchiladas de queso: cómo te extrañé, queso.

Y mientras estoy en el tema de la comida, hablemos de la fruta. Las manzanas están disponibles para la venta en las calles de las grandes ciudades de África Occidental, pero una cuesta el mismo precio que dos huevos duros o cuatro bolsas pequeñas de chips de plátano. Extrañaré mucho los mangos y las piñas de África occidental, pero intente encontrar bayas o melocotones frescos en un mercado al aire libre en Togo.

2. Temporadas

La temporada de calor, la temporada de lluvias y la temporada de viento de Togo, llamada Harmattan, no son lo mismo que el ciclo estándar de invierno, primavera, verano y otoño. Por lo general, huyo del clima frío, pero ahora que he experimentado un sarpullido y una estación calurosa,

Estoy lista para ver cómo cambian las hojas, acurrucarme debajo de un edredón de plumas, ponerme una bufanda y hacer un muñeco de nieve. O al menos ver caer la nieve mientras bebe té caliente dentro de una casa con calefacción.

3. Horas de luz diurnas extendidas

Vivir cerca del ecuador significa que el anochecer llega alrededor de las 6 de la tarde durante todo el año. Claro, el día no es realmente más largo en casa, pero cuando el sol se pone a las 9, se siente como si acabara de recibir un certificado de regalo por horas extra. Usaré mis horas extra para dar un paseo después de la cena o leer en un café al aire libre hasta que tenga que empezar a entrecerrar los ojos alrededor de las 8:45.

4. Duchas calientes

Después de dos años de bañarme con baldes y duchas frías, me emociono cada vez que llega la hora de la ducha. En África, planeé ahorrar agua cuando regresara manteniendo mis duchas breves, pero mi profundo aprecio por el agua caliente que fluye constantemente del cabezal de la ducha ha hecho que esto sea un desafío.

¿Hay más desperdicio al hacer correr el agua o al encenderla y apagarla entre el lavado y el acondicionamiento? Hasta que esté seguro, tendré que dejar correr el agua caliente.

5. Descarga de inodoros (¡con papel higiénico!)

Ideal para correr cuando el queso, las bayas frescas y Wendy's Frosty con papas fritas te provocan dificultades digestivas. En Togo, puedes ir a cualquier lugar si la llamada de la naturaleza es demasiado fuerte y no eres tímido. Si está bien preparado, se habrá acordado de empacar sus pañuelos de papel (a la venta en casi todas partes por unos 20 centavos).

No es así en los Estados Unidos. No lo he probado, pero creo que si me dejo caer los pantalones en el parque o en un callejón me arrestarían. Pero perder la libertad de salir a la calle ha sido reemplazada por el conocimiento de que no importa dónde esté, en un viaje por carretera, en el parque, en la tienda, hay un baño cerca. Un inodoro con descarga de papel higiénico, un lavabo y toallas de papel o un secador de manos. Pero me llevaré mis pañuelos de papel, por si acaso.

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