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Un día en la vida de un expatriado en Osaka, Japón

Un día en la vida de un expatriado en Osaka, Japón

08:00

Una hermosa mañana de sábado en Osaka. ¿Qué hacer ... una excursión de un día a la histórica Kioto? ¿Una caminata en un ferrocarril abandonado en Hyogo? Si solo. Los sábados por la mañana en Japón a menudo significan trabajo, así que me estiro una vez más en mi futón antes de comenzar mi día.

08:30

El desayuno consiste en tostadas shokopan y una caja de yogur de aloe. Echo un par de onigiri negitoro envueltos (bolas de arroz de cebolleta y atún) en mi bolso para el almuerzo.

9:00

Conduzco mi bicicleta hasta la estación de tren Abikocho JR Hanwa y la encadeno cerca de un restaurante, nunca cerca de la estación misma, donde es presa de la policía de bicicletas de Osaka. En la estación Tennoji, cambio a la línea Loop. A bordo, hay obaa-chans en kimono y hombres asalariados con sus tradicionales trajes negros, camisas blancas y corbatas negras.

Pasamos por galerías comerciales, tiendas de conveniencia y casas japonesas grises techadas con tejas que se curvan como plumas de pájaro alborotadas. Es otoño, así que los árboles en llamas con hojas de arce rojas salpican el paisaje. Montañas azules y el Castillo de Osaka con alas de garza se ciernen en la distancia.

10:00

En el trabajo. Como la mayoría de los expatriados en Japón, enseño inglés. Trabajo para una de las grandes cadenas de escuelas de conversación; usamos trajes y el cliente siempre tiene la razón. Hoy llego temprano, no es necesario que llene un formulario de explicación de tardanza.

10:15

Empiezan mis clases de la mañana.

Pregunto a los niños: "¿Cómo estás?"

“Cinco”, responden.

"¿Cuantos años tienes?" Pregunto.

"Multa."

Intento iniciar un juego. Miyabi se queja. Chio y Sara parlotean en voz alta. Yuki me lanza un libro. Pierdo la paciencia y los regaño en japonés; un no-no en mi empresa. ¿He mencionado que soy escritor, no profesor? Mi subconsciente me lleva rápidamente a mi lugar feliz: el onsen de Yudanaka con vistas a las montañas de Nagano. Rocas. Pétalos cayendo sobre aguas tranquilas. Vapor. ¡Felicidad!

Estos niños de los sábados no se parecen en nada a los que enseño el resto de la semana. Esos novios corren a la escuela gritando: "¿Dónde está Eba-sensei?" Les encanta aprender y salgo de clase sintiéndome orgulloso.

La enseñanza en cualquier país es la mejor y la peor época.

12:30

Almuerzo. No tenemos pausas para comer en mi escuela, por lo que la comida debe comerse en los intervalos de diez minutos entre clases, encorvados sobre un escritorio compartido. En el almuerzo, los otros profesores y yo nos ponemos al día:

"¿Cómo está el kárate?"

"Genial, ¿cómo va el estudio de japonés?"

"Está viniendo. También comencé las lecciones de ikebana ".

"¡Agradable!"

"... Desearía no tener que enseñar. Solo lo hago por la visa porque nunca he sido tan creativo como lo soy aquí en Japón ".

"¿Qué?"

"Nada."

13:00

Clases de la tarde. Los adultos me preguntan si puedo usar palillos; los niños esconden mis flashcards.

16:05

Hora de salir. Doy un puñetazo y me dirijo a un puesto de takoyaki cercano. Takoyaki, un bocadillo por excelencia de Osaka, son deliciosos buñuelos de pulpo en forma de bola. Tengo demasiada hambre para esperar a que se enfríen e inmediatamente quemarme la lengua con la masa cremosa pero volcánica.

16:45

En el tren a casa, estudio verbos pasivos japoneses. Mientras estudio, mi keitai palpita con los mensajes de texto de mis amigos. Es el cumpleaños de Jeff y todos quieren saber cuándo nos reuniremos. Les cuento lo que me dijo Chisato, la novia de Jeff; nos reuniremos a las 7:30 en Namba. A partir de ahí, lo de siempre: izakaya y karaoke.

17:15

Mi bicicleta todavía está estacionada donde la dejé, ¡uf!

17:25.

Hogar. Mi novio, Sean, está viendo un programa de cocina de televisión en el que las mujeres preparan nabe, un guiso tradicional para el frío. Cortan daikon y preparan dashi mientras el anfitrión observa. Toma un sorbo y parpadea en estado de shock por su delicia antes de gritar: "¡¡¡Umai !!!" Delicioso. Pausa comercial: el "comediante" Kojima Yoshio hace cabriolas en su Speedo para vender teléfonos celulares de Australia. Cambiamos de canal.

19:45

Namba. Todos están aquí: cinco chicas japonesas y ocho expatriados con acentos de todo el mapa del mundo de habla inglesa.

"¡Otanjoubi omedetou!" le gritamos al cumpleañero. Mientras nos dirigimos a la cacofonía de neón de la calle Dotombori, pasamos por salones de pachinko vibrantes y niños otaku vestidos como Strawberry Shortcakes góticos. Cuando llegamos al famoso cangrejo gigante Dotombori, veo a un Dachsund vestido de animadora. Varios metros más adelante, un chihuahua vestido de marinero.

20:30

En el izakaya lleno de humo. Pido vino de ciruela, sashimi y varios tipos de brochetas de yakitori a la parrilla, incluido rosbif y sabroso corazón de pollo. Si me hubieras preguntado hace dos años si alguna vez hubiera comido voluntariamente carne de órganos, habría dicho: "Como si". Pregúntame hoy "Pasar la lengua".

21:30

Karaoke! Alquilamos una habitación privada por una hora. En el interior, pedimos cócteles chuhai afrutados, cerveza y le cantamos "Feliz cumpleaños" a Jeff. Tomoko canta algo de Bump of Chicken, yo prefiero el Iruka de la vieja escuela y Martin mece a Men at Work.

22:30

Oh, qué diablos, que sean dos horas. Más chuhai, cerveza y J-pop.

23:30

En una barra de tiros solo para estar de pie para la cuenta regresiva hasta el último tren. Un dilema típico de Osaka: ¿salir a medianoche o quedarse fuera hasta las 6 a.m. taxis? No a 3500 yenes para llegar a Abiko. Sean tiene su clase de caligrafía japonesa mañana y me gustaría escribir un poco, así que decidimos tomar el último tren. Pero primero, tiros. Brindamos: otsukaresamadesu.

00:15

Hizo el último tren, ¡yosh! Está lleno de asalariados con la cara enrojecida que se desploman en los asientos.

Sarariman por qué /

¿Te desplomas en los asientos del tren? /

estas cansado o borracho? /

00:45

De nuevo en casa. Comprobación de internet borracho. Es mediodía en casa en la ciudad de Nueva York y mis amigos están conectados.

“Ven a casa”, escriben.

"Pronto." Respondo. Como siempre.

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