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Un memsahib en Pakistán

Un memsahib en Pakistán

Foto: autor Foto principal: Zainub

Una expatriada estadounidense en Pakistán se encuentra enfrentando el color de su piel en todos lados.

"Sardar ji, Memsahib ha llegado".

Reprimo un estremecimiento al ser identificada como la "mujer blanca extranjera". Memsahib es mi etiqueta urdu menos favorita. Me he acostumbrado un poco a las miradas, al susurro de "¡Dekho! ¡Ghori larki hai! " (¡Mira! ¡Es una chica blanca!), Y constantemente la llaman Angrez o británica. A menudo sorprendo a mis admiradores respondiéndoles descaradamente en urdu que no soy británico, pero que de hecho soy estadounidense.

Cuando alguien se refiere a mí como memsahib, sé que lo están haciendo para ser educado, pero evoca toda una historia de bien hacer las esposas de los oficiales del ejército británico que se paseaban en exquisitos salones a mediados del siglo XIX. No quiero que me llamen memsahib o ghori; Prefiero que me llamen profesor o escritor o cualquier otra cosa que me identifique además del color de mi piel.

Sonrío al guardia que me llamó memsahib mientras cuento el cambio para el conductor del rickshaw. El guardia se lleva la mano a la frente arrugada y me saluda. Su mano está rígida para prestar atención a su boina de fieltro de color verde oliva, pero sus ojos brillan con amabilidad. Ofrezco un saludo y un saludo a cambio mientras me dirijo hacia el edificio principal de la universidad.

Es en Pakistán donde tuve que enfrentarme a las ventajas y desventajas inherentes del privilegio histórico y cultural de los blancos. La crema de belleza Fair and Lovely se puede comprar en casi cualquier salón de belleza en la carretera, y cada salón de belleza para mujeres ofrece múltiples formas de blanquear y aclarar el tono de su piel.

Para las bodas, las mujeres usan polvos blancos y bases para lucir más ligeras; los que se exageran terminan pareciendo vagabundos fantasmales en plena formación nupcial. Más de una vez, cuando le pregunté a una mujer mayor sobre su nuera, lo primero que respondió fue: "Es muy rubia, no tiene piel oscura ni trigo".

Debido a que soy de piel clara, los lugareños menos educados a menudo asumen muchas cosas sobre mí. A primera vista, muchos me ven como una mujer rica, educada, estadounidense y, al mismo tiempo, cristiana y relajada.

Un grupo de hombres me rodeará a los pocos segundos de salir de un tren, autobús, taxi o rickshaw. "Ji, ¿quieres comprar alfombras?" "¿Qué tal unas joyas de oro para una bella dama?" "¿Servicio de taxi al hotel de mi hermano?" Además de los típicos revendedores, los hombres intentan agarrarme o rozarme.

Se tiende a equiparar a las mujeres blancas con las prostitutas, ya que la experiencia de la mayoría de los hombres locales con las mujeres blancas se limita a la pornografía y las películas de Hollywood. "Eve-burlas", como lo llama la prensa india, ciertamente no se limita a las mujeres blancas; las mujeres blancas tienen más probabilidades de ser blanco de este popular pasatiempo que las mujeres locales.

Aunque la privación de melanina ciertamente tiene sus desventajas en el subcontinente indio, también hay muchos privilegios, o al menos lo que se percibe como privilegios, otorgados a quienes tienen la piel clara. Muchas veces, cuando una persona blanca visita una iglesia local en el Punjab, el ghora o ghori se adorna con flores y se le pide que se pare frente a la congregación y salude a todos. El pastor puede pedir a los extranjeros que se sienten en los mejores asientos, o incluso en el escenario. A veces, se le pedirá al invitado blanco que predique sin previo aviso si dicho invitado es cristiano o no.

Me ofrecieron varios trabajos solo por mi condición de extranjero, a pesar de que no estaba calificado para los puestos. Una vez me pidieron que me entrevistara para un trabajo de director de escuela, aunque solo tenía un año de experiencia enseñando en una escuela K-12. En otra ocasión me llevaron a una reunión de publicidad. Pensé que me iba a reunir con algunos amigos y, de repente, me presentaban como un "consultor extranjero". A mi esposo portugués le ofrecieron un puesto para enseñar español a nivel universitario. Ni siquiera habla español.

Foto: autor

La mayoría de las veces, teníamos que explicar a los lugareños por qué NO éramos las mejores personas para el trabajo. Pasé una semana entera diciéndole persistentemente a un editor local en Lahore que yo no era la persona para escribir un plan de estudios completo de inglés K-8 para las escuelas paquistaníes. La respuesta del editor: "Está bien, solo queremos su nombre en la portada del libro y una bonita imagen en la portada del libro. Busque otros dos o tres extranjeros en Estados Unidos y también podemos poner sus nombres en la portada. Esa es la nueva tendencia; no necesitan contribuir. Simplemente se ve ... agradable ".

Cuando llegué por primera vez a Pakistán, me impresionó la hospitalidad de los lugareños, y todavía lo estoy, aunque ahora desconfío de la hospitalidad y las invitaciones no solicitadas. Ser memsahib puede ser agotador, especialmente durante la temporada de bodas.

"Hola, Heather, ¿estás libre esta noche?"

"Um, estoy en casa. ¿Qué pasa?"

“Es la ceremonia de matrimonio de mi primo segundo del pueblo de mi tío. Debes vestirte elegante y venir al barat conmigo. Thik hai? "

Cuando personas que apenas conocía comenzaron a invitarme a las ceremonias de boda de tres días de un primo lejano, comencé a entender que ciertas personas querían la compañía de mi color de piel más que yo.

Enciendo las luces en el aula y saco la carpeta llena de papeles para devolver durante mi seminario de escritura creativa. Hoy es el último día de clases y no he dejado de vestirme elegantemente con un shalwar kameez de moda. Sé que mis alumnos tendrán sus cámaras. La mayoría nunca ha tomado una clase con un extranjero antes, y querrán pruebas fotográficas para sus familiares y amigos.

Sé que soy blanco. Sé que la gente que ve esas imágenes se referirá a mí como el ghori o el memsahib o el Angrez. Me pongo una nueva capa de lápiz labial y me dejo llevar por ser una novedad.

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