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5 cosas que me ha enseñado vivir en el extranjero sobre ser canadiense

5 cosas que me ha enseñado vivir en el extranjero sobre ser canadiense

A menudo me he preguntado qué significa ser canadiense; cómo definir una cultura que se basa en tantas otras.

No fue hasta que comencé a viajar y a construir una perspectiva comparativa que la definición de canadiense se volvió un poco más clara. Es una pregunta en curso en mi mente, pero hasta ahora he sacado algunas conclusiones.

1. Los canadienses son libros cerrados ... al principio

Cuando comencé a conocer gente en el extranjero, me ponía tenso ante las preguntas que parecían audaces y directas. ¿Cuantos años tienes? ¿Estás casado? ¿Por qué no estás casado? ¿Dónde está su familia? ¿No están preocupados por ti? Sentí que estos extraños curiosos estaban insinuando algo negativo sobre mí, que era ingenuo o irresponsable por estar soltero, por viajar tan lejos.

Resulta que una vez que dejas Canadá, las conversaciones se vuelven francas. Veríamos este tipo de preguntas como invasivas, pero en otras culturas, las preguntas personales indican un interés personal (parece obvio, en retrospectiva). La vida se vuelve mucho más fácil una vez que te das cuenta de que es solo curiosidad, no juicio.

2. A los canadienses les gusta la independencia de la familia

Me sorprendería en mis viajes encontrarme con veinteañeros y treintañeros que viven felices con sus padres. Todavía me resulta extraño escuchar a personas de mi edad hablar con naturalidad sobre sus madres lavando la ropa y pagando sus facturas de teléfono celular.

Los canadienses suelen salir de casa mucho antes del matrimonio para alquilar apartamentos y vivir con compañeros de habitación. Si puede pagarlo, veo muchas ventajas en esta migración del nido. Los veinteañeros pueden descubrir cómo limpiar ventanas, declarar impuestos y administrar un hogar antes de formar sus propias familias.

Habiendo dicho eso, admiro la forma en que muchas familias de otras culturas mantienen un estrecho vínculo mucho después de que los niños llegan a la edad adulta. En Canadá, a veces actuamos como si la familia fuera necesaria mientras eres un niño y se tolera cuando eres un adulto. Paso la mayor parte del tiempo lejos de mi ciudad natal, pero he decidido mantener los mejores lazos que pueda con mis familiares. Ver la cercanía en las familias locales me inspira a hacerlo.

3. Las mujeres canadienses tienen algo bueno

¿Viviendo solo? ¿Practica deportes mixtos? ¿Hablando de métodos anticonceptivos con su pareja? He descrito el estilo de vida de la mujer canadiense a la gente que conozco en mis viajes, y las cejas se elevan.

La enseñanza en otros países me ha permitido un amplio tiempo de conversación con chicas jóvenes en particular. Tengo la suerte de contar con esta visión cultural, de escuchar sus metas y sueños, y lo que se espera de ellos. Algunos miran hacia el oeste con envidia por nuestras mujeres profesionales. Algunos miran con lástima nuestras tasas de divorcio y embarazos en la adolescencia. Sus opiniones me interesan y hay puntos válidos en todos los lados del argumento. Sin embargo, sigo obstinadamente agradecido por la cultura cada vez más igualitaria de Canadá.

4. Los canadienses están acostumbrados a las conjeturas lingüísticas

Me sorprendió la primera vez que traté de hablar tailandés con un comerciante en Bangkok, solo para que ella se riera de mí. Los canadienses estamos acostumbrados a escuchar nuestros idiomas hablados en un arco iris de acentos y diferentes grados de fluidez. Es cierto que no todos somos tan pacientes como podríamos ser con las barreras del idioma, pero la mayoría de nosotros podemos comprender a alguien que hable nuestro inglés o francés nativo, incluso si el acento o la sintaxis son un poco extravagantes.

Puedo tomar un taxi en Canadá y decir: "Yo, por favor, ve al aeropuerto". Llegaré allí y probablemente él no se reirá de mí. Un discurso tan básico puede, en algunos países, causar mucha confusión si el taxista nunca antes ha escuchado su idioma fragmentado. Lo sé, lo he experimentado muchas veces. Mis habilidades de mímica mejoran después de cada viaje.

5. Los canadienses no llaman a las cosas por su nombre

En Canadá, una estudiante internacional mía fue severamente reprendida por llamar a otra maestra "gorda" en su cara. No estaba claro si el tipo sabía que había cruzado una línea en la cortesía canadiense. Sin embargo, estoy seguro de que en su país se realizan a diario observaciones tan francas.

Creo que los canadienses ven los descriptores como positivos o negativos, halagadores o difamadores. Las personas que he conocido en el extranjero pueden ser más francas, pero su honestidad no proviene de críticas sarcásticas, solo de observaciones.

En otros países, he oído que se describe a la gente con adjetivos tan honestos que me estremecen; gordo, rizado, feo, lisiado. Solía ​​llorar un poco por dentro en mis viajes por el este de Asia, donde las mujeres elegantes y delgadas como una caña se me acercaban sonriendo. "Eres muy hermosa", decían, "y gorda". Bueno, ponme al lado de las ágiles mujeres coreanas o vietnamitas, y estoy muy gorda.

Una vez que me di cuenta de eso, mi ego se endureció un poco, pero nunca me atrevo a ser tan franco a cambio.

Es solo mi terquedad canadiense, supongo.

Conexión comunitaria

¿Qué le ha enseñado vivir y viajar al extranjero sobre su país de origen?

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