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Hábitos extraños desarrollados después de vivir en el extranjero

Hábitos extraños desarrollados después de vivir en el extranjero

Fotos: autor

Después de regresar de dos años en Togo, Linda Golden encuentra que readaptarse a la vida en los Estados Unidos es un poco más extraño de lo que esperaba.

Al principio de nuestra capacitación del Cuerpo de Paz, el coordinador de capacitación programó una sesión sobre el reajuste que enfrentaríamos en dos años, cuando regresáramos a Estados Unidos.

Mis compañeros aprendices y yo habíamos estado en el país tal vez cuatro semanas, el tiempo suficiente para sufrir desastres gastrointestinales, cansarnos de los baños de balde y comer suficiente paté (una base de carbohidratos parecida a una masa blanca que generalmente se hace con harina de maíz y se come con salsa) para inspirar sueños de burritos y hamburguesas. Mientras nos preparábamos para hablar sobre el reajuste, escuché a otros dos voluntarios en entrenamiento burlarse de la idea.

"Como si realmente tuviera que reajustarme a las duchas de agua caliente y el aire acondicionado".

Me conozco. Después de pasar cinco meses estudiando en el extranjero en Suiza, me sentí abrumado por el tamaño del almacén del primer supermercado estadounidense que visité. Sabía que tendría que hacer algunos reajustes al regresar de Togo, pero imaginé que sería más obvio: congelarme en el invierno, enloquecer por los nuevos desarrollos tecnológicos.

Había algo de eso. Tuve tanto frío este invierno que comencé a desear el sarpullido que me atormentaba en la estación calurosa de Togo. Pero los cambios que más noto son pequeños hábitos extraños y reacciones extrañas a sucesos menores, cosas que nunca habría pensado o hecho si no hubiera vivido en Togo.

Eso es solo mi cabello / una piedra / una hoja

Mi casa de pueblo me protegió a mí y a una variedad de vida silvestre. En la temporada de lluvias, las sesiones nocturnas de lectura y escritura se convirtieron en un enfrentamiento entre la fuerza de voluntad y los insectos voladores, zumbantes y saltarines atraídos por mi lámpara de aceite.

Un viaje a la letrina por la noche significaba encender la linterna para evitar pisar sapos, o que los sapos me saltaran encima (no tengo nada contra los sapos, excepto cuando saltan sobre mí o frente a mí en la oscuridad).

Arañas, ratones o salamandras: algo siempre se escapaba del camino cuando abrí la puerta de la letrina para una visita a medianoche. Ahora, cada pelo que me roza el brazo es un escarabajo alado que pretende enredarse en mi melena.

Cada piedra u hoja grande en la acera al anochecer es un sapo que espera sorprenderme moviéndose en mi camino en el último minuto. La semana pasada, mientras preparaba un sándwich, mi corazón se detuvo cuando vi una cucaracha de dos pulgadas correteando sobre la bolsa de lechuga. Formaba parte del envoltorio azul del queso que acababa de abrir.

Esa basura simplemente se va

En Togo, quemé mi basura y tuve cuidado con lo que tiraba. Me aferré a las baterías porque no sabía qué hacer con ellas, pero estaba seguro de que arrojarlas al fuego no era la respuesta. Hice abono con mis desperdicios de comida. Guardé fósforos y usé los extremos no quemados para encender mi lámpara de aceite con mi vela de lectura. Hace unos meses, casi regañé a mi novio después de que tirara una lata de aerosol a la basura.

“¿Qué está pensando? ¡Eso explotará! " Tan pronto como lo pensé, lo recordé: no vamos a quemar el contenido del bote de basura. Simplemente desaparecerá con el camión de la basura. Adiós, botella vacía de Raid.

Todavía dejo fósforos medio quemados en los mostradores de la cocina.

Pero todavía hay insectos: este invierno, hice té y derramé un poco de azúcar en el piso. Mi reacción inmediata fue: "Límpialo antes de que las hormigas lo cojan".

Vivimos en un apartamento del tercer piso. Era febrero. Las hormigas no subían de debajo de los dos pies de nieve para llevarse el azúcar. No pude ver el azúcar, así que lo dejé.

Tres meses después, cuando llegaron las hormigas y se anexaron las pasas que había comprado el día anterior, mi novio se negó a relajarse hasta que todas las hormigas se hubieran ido. Mientras tanto, estaba feliz de comer mi cereal sin pasas y dejar que las hormigas entraran y se fueran, pensando que podríamos ocuparnos de ellas más tarde. Ya habían ganado y llegué tarde al trabajo.

Después de todo, no son letales (en su mayor parte). Estuve tomando algún tipo de antipalúdico durante los dos años completos en Togo. Dormía debajo de un mosquitero y me enjaboné con repelente de insectos cuando no podía.

Hace dos semanas vi un mosquito en el baño. Instantáneamente pensé, "malaria", luego recordé que esto no es un problema, y ​​no, probablemente no estaba poniendo huevos de mosquitos en el inodoro. Aún así, ese único mosquito me recordó mi letrina en la temporada de lluvias, cuando los mosquitos y las moscas del drenaje cubrían las paredes de mi baño al aire libre.

Extrañas sensaciones de agua

Tengo una relación nueva y extraña con el agua, fuente de muchos problemas variados (giardia, amebas, diarrea, gusano de Guinea, esquistosomiasis, disentería, cólera, deshidratación), la mayoría de los cuales implican pasar mucho tiempo cerca de un baño.

Para evitar esto, filtré y blanqueé mi agua, lavé mis verduras con agua blanqueada y, ocasionalmente, herví agua que usaba para baños de balde. Llevaba un Nalgene conmigo a todas partes, bebiendo casi un galón de agua al día con la esperanza de mantenerme hidratado.

Todavía me deshidraté, una vez hasta el punto de desmayarme en mi porche, pero evité algunas de las complicaciones más desagradables y comunes transmitidas por el agua, como la giardia y las amebas.

Pero ahora, veo fotos de un estudiante de secundaria, enjuagándome las piernas en un charco del tamaño de un estanque después de un encuentro a campo traviesa particularmente embarrado y pienso: "¡Una gran manera de volverse esquisto!"

Visito a mi familia en Richmond, Virginia y me pregunto si el agua del grifo es segura para beber. Si no tengo una botella de agua conmigo, estoy convencido de que me deshidrataré. Creo que puedo resolver todas mis quejas médicas con agua, Gatorade e ibuprofeno.

De hecho, creo que puedo resolverlos con sales de rehidratación oral (SRO), un polvo salado agregado al agua que es básicamente una versión repugnante y más barata (si la compras en el extranjero) de Gatorade. Creo en el poder de las SRO y, a pesar de la accesibilidad y el sabor de Gatorade, desearía haber traído SRO a casa.

Extraño los bocadillos y los bocadillos: todas las semanas, camino por la tienda pensando: "Necesito comprar bocadillos", pero nunca quiero pagar por barras de granola o Cheez-Its. A veces hago mi propia mezcla de frutos secos, pero no solo soy tacaño, soy vago.

Solo quiero salir de mi apartamento y comprarme una bolsa de cacahuetes de cuatro centavos de camino al trabajo. O un huevo duro con un dedal envuelto en plástico y lleno de pimiento picante en polvo para sazonarlo. O guisantes de ojos negros vendidos en una bolsa de plástico negra. Y luego quiero comer mi bocadillo con mis propias manos. No siempre, solo algunos días. Afortunadamente, hay un restaurante etíope en la ciudad donde está bien.

Estos hábitos e instintos son poco frecuentes (excepto pensar que hay errores en mí o cerca de mí. Eso sucede con regularidad). En el peor de los casos, la gente pensará que soy extraño por el nerviosismo o simplemente sucio por no recoger el azúcar y las cerillas.

Y aunque puedo ser más raro de lo que era en 2007, me siento más fuerte, algo invencible. Caminé 400 millas (estimación aproximada) en un país tropical; puedo andar en bicicleta por las calles de Louisville, Kentucky.

En 27 meses, estuve más enfermo de lo que había estado en 10 años. Simplemente pase el ibuprofeno (y los antibióticos ocasionales). Eliminé una plaga de arañas bebé (de noche, a la luz de una lámpara de aceite y una linterna, claro) y maté un escorpión con un zapato para correr. Cuando me encuentre con mi próxima cucaracha, o sapo en el camino al baño, por poco probable que sea, sabré cómo cuidarlo.

Ver el vídeo: VOLVER a CASA después de VIVIR en OTRO PAÍS . Volver a tu pais despues de vivir en el extranjero (Septiembre 2020).