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Contemplando el hogar y las vacaciones en Polonia

Contemplando el hogar y las vacaciones en Polonia

La expatriada estadounidense Jenna Makowski crea sus propias tradiciones navideñas en Polonia.

La copa de vino cayó al suelo y se hizo añicos al norte, sur, este y oeste. El choque anunció un silencio instantáneo, la risa y la conversación suavizada por el vino se detuvieron. Siguieron algunos momentos incómodos, a raíz del accidente.

“Eh, no te preocupes. Es solo un vaso ". El perpetrador saltó para calmar la tensión, su actitud bondadosa se extendió rápidamente, restableciendo el estado de ánimo vibrante. Salud. Aplausos.

La persona más cercana al lugar del accidente se apresuró a buscar una escoba, mientras la conversación y las risas se reanudaban, las cicatrices del incidente se suavizaban y olvidaban rápidamente.

"Así es como sabes que tienes una buena fiesta, amigo. Cristales rotos ”, comentó mi amigo mientras llevaba los fragmentos a la cocina para que los dejaran junto a nuestra creciente colección de botellas vacías y platos sucios.

Fue una buena fiesta. Una sala de estómagos llenos, copas de vino llenas, conversaciones completas y amistades completas hace que la noche sea positiva, en cualquier momento y en cualquier lugar.

Pero este evento fue más que una fiesta para mí. El fin de semana entre noviembre y diciembre se había convertido en mi Día de Acción de Gracias, mi Navidad y mi celebración de cumpleaños (que pasa entre los dos), todo en uno.

El período entre finales de noviembre y finales de diciembre es siempre el más desafiante para mí, viviendo como un expatriado estadounidense en Polonia, ya que esas ocasiones de celebración convergen para recordarme que estoy fuera de casa. En Polonia, Acción de Gracias es solo otro jueves de noviembre. Y, por ahora, viajar a casa para Navidad es una imposibilidad financiera, ya que anticipo y espero que llegue el día en que las aerolíneas de bajo costo comiencen a cruzar el Atlántico.

Pero el hogar no es algo que siempre defino como lugar. Más bien, son las personas las que llenan un lugar y le infunden calidez y significado. Esta actitud se traduce en la libertad de crear un "hogar" dondequiera que esté. Las personas se transforman en amigos a medida que unas vacaciones potencialmente solitarias se transforman en experiencias compartidas.

Así que decidí cocinar una pseudo cena de Acción de Gracias, que también sirvió como cena de cumpleaños y cena de Navidad anticipada, y la organizó justo en medio de todas ellas. Creé mis propias vacaciones.

Sin embargo, requería un poco de flexibilidad. La consolidación de una fecha requirió maniobras pacientes, ya que compañeros expatriados transitorios y colegas hicieron arreglos para dispersarse en todas direcciones para las próximas vacaciones de invierno. La primera lección que aprendí sobre mis propias vacaciones es que no es posible que comparta una fecha con ninguna de las tres vacaciones que debía representar.

Mi lista de la compra también necesitaba modificaciones, ya que las posibilidades de encontrar un pavo completo disminuían con cada tienda que visitaba.

"Entonces, ¿has hecho todo lo posible con una variedad completa de vacaciones?" preguntó mi primer invitado en llegar, entrando por la puerta cargada de platos para compartir. "¿Pavo y relleno y salsa y batatas?"

"Bueno, supongo que va a ser una cena modificada", admití sonriendo. "Es tan difícil encontrar un pavo aquí, ¿sabes? El pollo es un buen sustituto ".

“Sí, un pollo asado parece un pavo asado. Solo más pequeño, ¿verdad?

Correcto. Pero lo había llevado incluso un paso más allá. Tentada a la cocina por el aroma de la comida casi lista, mi colega polaca miró dentro del horno con una expresión de desconcierto en el rostro. "Entonces, aquí viene la tradicional cazuela de pollo de Acción de Gracias, ¿eh?"

"Shh, es 'pavo'", bromeé. La risa. “Además, hoy es, técnicamente, unos días después de las vacaciones. La tradición posterior a las vacaciones en Estados Unidos es combinar todas las sobras en una cacerola enorme y hornearla. Así que realmente, estoy unos pasos por delante del juego ".

Eso es lo mejor de las tradiciones: son flexibles. Pueden parecer hábitos atemporales e inmutables, patrones que se pueden romper solo a expensas de que el mundo se desmorone; así es como la sociedad los retrata, de todos modos. Los anuncios constantes dicen, por ejemplo, que debe compre esta marca de relleno en Acción de Gracias. La suposición es, por supuesto tendrás pavo el día de Acción de Gracias, y por supuesto necesitarás relleno. Los centros comerciales cuentan los días hasta el 25 de diciembre, porque por supuesto Navidad es el 25 de diciembre; ahí es cuando se celebra la festividad.

El hogar no es algo que siempre defino como lugar.

Pero en mi experiencia, he aprendido que las tradiciones se crean y las tradiciones son flexibles. Las tradiciones navideñas que dieron estructura a mi infancia fueron en realidad una mezcla de brebajes polacos y estadounidenses que se transformaron y cambiaron un poco cada año. Una mezcla de patrones de mis bisabuelos polacos (Nochebuena pierogis y servicios de la iglesia de medianoche) infundidos con una gran dosis de patrones estadounidenses (centros comerciales delineados con guirnaldas y casas suburbanas delineadas con hilos de luces) que continuamente mutaban a medida que la familia se mudaba y cambiaba, crecía y se hacía más pequeña.

Y estoy bastante seguro de que muchas tradiciones navideñas, definidas como "verdad" desde la perspectiva de mi infancia, se limitaban solo a mi propia familia. Todavía tengo que conocer a alguien, además de mi madre, que incorpore una receta de pretzel Jell-o en las cenas navideñas.

"Desafortunadamente", les anuncié a mis invitados, cómodamente sentados alrededor de la mesa mientras comenzaba a llevar los platos humeantes de la cocina, "la receta especial para las fiestas de mi mamá, pretzel Jell-o, falló este año. No pude encontrar el tipo de relleno de crema adecuado ".

Sin embargo, la decepción fue contenida solo para mí, ya que los platos de todos se llenaron. Probablemente no hubiera habido espacio en la mesa de todos modos.

"¿Que son estos?" preguntó la abuela de mi amigo, mirando el plato de batatas. Las batatas rara vez se comen en Polonia, son muy difíciles de encontrar y probablemente sean un poco desagradables con su color naranja brillante que contrasta con una cultura alimentaria basada en tubérculos apagados.

"Son batatas", comencé, preparándome para explicar.

Pero la mujer mayor ya había oído hablar de esta tradición navideña estadounidense. "¡Słodki ziemniaki!" exclamó en polaco. Estaba muy emocionada de probar una nueva comida.

Traté de disculparme por las modificaciones que le había hecho a esa receta también, la falta de malvaviscos que suelen acompañar al plato.

Pero a los que estaban sentados alrededor de la mesa no pareció importarles. Pasamos los platos de izquierda a derecha, de manos de mi amigo americano, a manos de amigos ingleses y australianos, a manos de amigos franceses, polacos y rusos. No era realmente la comida en sí lo que importaba. Todos estábamos sentados alrededor de una mesa, pasando comida al estilo familiar, mientras la risa y la conversación se mezclaban. Algunas tradiciones no necesitan modificaciones.

Conexión comunitaria

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