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Cuando un trabajo de redacción a tiempo parcial en Corea se convirtió en un fraude internacional

Cuando un trabajo de redacción a tiempo parcial en Corea se convirtió en un fraude internacional

Comenzó con un correo electrónico aleatorio redactado como una oferta bancaria de un príncipe nigeriano: "Tengo una propuesta comercial que podría interesarle".

Provenía de un colega de la escuela de posgrado y se refería a la oportunidad de hacer un trabajo que ya no podía hacer por sí misma. Gracias al ojo que todo lo ve de Facebook, sabía que yo vivía y trabajaba en Corea.

El trabajo fue como un “editor de ensayos” y mi colega me lo describió así: “Básicamente, ella me envía tantos ensayos como quiero, generalmente de 10 a 12 por semana, y los edito como hablante nativo de inglés. Ella paga bien, alrededor de $ 30 por página, a veces mucho más, dependiendo de cuánto tenga que reescribir ". La "ella" en cuestión era cierta "Sra. Kim ’de Seúl, cuya hija había asistido a una escuela de la Ivy League con mi amigo.

Habiendo comenzado recientemente un segundo curso de maestría, estaba intrigado por la posibilidad de un pequeño ingreso adicional. Después de una breve andanada de correos electrónicos, comencé a trabajar para la Sra. Kim unas semanas después. Me imaginé que estaría editando informes escolares, pero casi todas las tareas eran ensayos de ingreso a la universidad.

Los archivos comenzaron a llegar a mi bandeja de entrada con el nombre del cliente y la escuela, junto con breves correos electrónicos con biografías y explicaciones de lo que se necesitaba hacer: “KJ Kim: quiere estudiar ingeniería, pero las calificaciones no son tan buenas. Carnegie Mellon Essay # 2 - ensayo demasiado largo - revisar y hacer un máximo de 500 palabras ”,“ S Chang: Michigan, mayor indeciso - Pregunta # 1 y 2, editar, hacer 250 caracteres como máximo, revisar el ensayo ”.

Muchos de los correos electrónicos de la Sra. Kim podrían haber sido escritos por un LOLcat, pero entendí el punto y me puse a trabajar.

Como escritor y profesor universitario, mejorar los ensayos es tanto un pasatiempo como una profesión: ataqué el trabajo con fervor y la conveniencia que me brindaba una semana laboral de 14 horas. Pronto me di cuenta de que cuanto más rápido completaba el trabajo, más trabajo se me dirigía. Algunos de los ensayos solo necesitaban correcciones mínimas, pero otros estaban escritos en prosa de tal manera que "editar" significaba realmente "reescribir".

Intenté recordar cómo era tener 18 años y hablar de la persona que "más me había influido" o de "lo que traería al campus de la Universidad X o Y". Traté de ponerme en la piel de alguien a quien se le pregunta acerca de momentos significativos cuando todavía soy demasiado joven para haberlos experimentado. Si mis respuestas no se ajustaban al formulario indicado, me las devolvían de inmediato: “500 palabras como máximo” significaba 500, no 503. Evidentemente, los ensayos de ingreso a la universidad presentados electrónicamente se rechazan si exceden el número de palabras o caracteres asignados. Aprendí rápido.

Después de mi primer mes de trabajo, conocí a la Sra. Kim y a su esposo, una pareja envejecida con gracia y con una presentación impecable que me recogió en su Jaguar y me llevó a cenar a un restaurante opulento en una parte de Seúl conocida por tenerlos en abundancia. La riqueza ostentosa es algo nuevo en Corea, pero la clase alta emergente lleva sus mejores galas con bastante comodidad, y más de un pescado de $ 50 seguido de un tiramisú de $ 15 del tamaño aproximado de una tarjeta de presentación, los Kim y yo conversamos sobre cosas académicas y no.

El Sr. Kim, cuyo inglés era más fuerte que el de su esposa, me explicó la situación más claramente en persona que su esposa por correo electrónico. La pareja trabajaba con un grupo selecto de clientes cada año ("selecto" significa "lo suficientemente rico para pagar las tarifas que alguien con un Jaguar puede cobrar"), y emplearon a seis escritores.

“Sabemos que cada ensayo solo tiene uno o dos minutos para que el comité lo lea”, me dijo, “así que tiene que ser especial”. Me había preocupado por mantenerme fiel a los textos que me habían dado y simplemente arreglar la gramática. Este no era el trabajo.

"Entonces está bien si cambio - ¿todo?" Yo pregunté. Ambos asintieron y sonrieron con aparente alivio, como si yo fuera el último en enterarse del chiste.

Cuando llegó la factura, la Sra. Kim metió la mano en su bolso y sacó un trozo de papel, mi factura, y un pequeño sobre rosa, que estaba lleno de billetes de 50.000 wones. Caminé hasta el metro con el equivalente a $ 1000 en mi bolsillo durante aproximadamente diez horas de trabajo, en un estado que se describe mejor como "feliz incredulidad".

"Me siento un poco como una prostituta", le dije a una amiga por teléfono esa noche, "pero al menos soy una muy cara".

Quizás no era ético, pero no estaba apaleando cachorros de foca, y si yo no hacía el trabajo, seguramente alguien más lo haría, probablemente alguien que no pudiera escribir tan bien como yo y no necesitaba el dinero en efectivo como yo. hizo. Al final del día, toda la moralidad es relativa.

Sin embargo, después de nuestra cena, el trabajo rápidamente tomó un tono diferente. "BC Lee - urgente - ¿puede revisar hasta mañana?" Se adjuntaba una larga carta de contrición a la Oficina de Asuntos Académicos de Carnegie Mellon, una petición para ser readmitido en el programa de ingeniería de la universidad de un estudiante que había fracasado.

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