Diverso

Conoce a Allison Cross: periodista de derechos humanos en Sierra Leona

Conoce a Allison Cross: periodista de derechos humanos en Sierra Leona

BNT lanza una nueva columna de Allison Cross, periodista canadiense en Sierra Leona durante 7 meses. Trabajará como formadora de periodismo en la ciudad de Bo.

Allison Cross, con unos tonos dulces.

Aterrizando tarde en la noche en el aeropuerto de Lungi en Sierra Leona, no pude ver gran parte del país donde pasaría los próximos siete meses.

Estaba oscuro cuando salí del avión y crucé la pista, excepto por algunas luces fluorescentes que brillaban fuera de la terminal. Viajando en una camioneta hacia el ferry que me llevaría a la capital, Freetown, pude distinguir las formas de palmeras, tendederos y viviendas en la oscuridad.

Sin electricidad estable, los residentes de Freetown pasan sus noches en una oscuridad casi total. Mientras el automóvil recorría las calles de camino a la casa de huéspedes, pude ver a los vendedores ambulantes apiñados alrededor de linternas de queroseno.

Presioné mi cara contra la ventana para intentar ver qué estaban vendiendo. Las calles todavía estaban llenas de gente, incluso a medianoche, pero la oscuridad hacía que la ciudad pareciera misteriosa e intimidante.

Me acosté en la cama esa noche preguntándome qué tipo de lugar vería al día siguiente, a menudo distraído por la intensa humedad y una combinación de mosquitos y chinches.

La ciudad despierta

Muy temprano a la mañana siguiente, escuché las señales de una ciudad bulliciosa y ruidosa antes de verla.

El centro de Freetown, Sierra Leona.

Los bebés gritaban. Los coches tocaban la bocina y golpeaban los frenos. El agua arrojada por los cubos golpeó el pavimento. La música resonaba en los altavoces de la parte trasera de los camiones.

Cuando finalmente exploré las calles, descubrí una ciudad ruidosa, calurosa y llena de gente. El legendario calor del país de África Occidental hizo que el sudor me corriera por la cara.

A la luz del día, Freetown estaba lleno de actividad. Los puestos abarrotados uno al lado del otro en las calles venden todo lo que pueda desear: equipaje, pasta de dientes, jeans, fotos de pasaporte, fruta, mayonesa y minutos de teléfono celular.

Como extranjero, la gente me llama a menudo y me pregunta si necesito cambiar dólares estadounidenses o si quiero comprar mangos magullados. Los hombres son particularmente agresivos, me preguntan rápidamente si estoy casado y si compartiré mi número de teléfono con ellos.

El aire es denso con diferentes olores: comida que se cocina en el fuego de carbón, gases de escape, especias y aguas residuales. La basura llena las calles y las alcantarillas solo están parcialmente cubiertas por rejas de cemento desvencijadas.

Un nuevo hogar

Mientras trabajaba para instalarme en Sierra Leona, aprendí que tendría que tener paciencia en todo lo que hiciera.

Mientras trabajaba para instalarme en Sierra Leona, aprendí que tendría que tener paciencia en todo lo que hiciera.

Abrir una cuenta bancaria tomó tres horas. Conseguir que Internet inalámbrico funcionara tomó tres días. Conducir dos kilómetros con mucho tráfico me mantuvo en el coche durante una hora. Si me decían que tardaría cinco minutos, normalmente tardaría una hora.

Aunque vibrante y extremadamente amigable, Sierra Leona parece ser un país de muchas contradicciones.

La gente promedio usa ropa de marca de Norteamérica, como Nike y Puma, pero sobrevive con no más de $ 1 al día. La pobreza está en todas partes, pero todo el mundo tiene teléfonos móviles, que son bastante baratos y, junto con las tarjetas SIM, muy fáciles de conseguir.

El agua corriente es extremadamente rara y la mayoría de las personas se bañan y cocinan usando agua en baldes que se obtienen de los pozos.

Pero mientras tomaba duchas de cubo, pude comprar una memoria USB que me brinda acceso a Internet confiable, aunque bastante lento, en cualquier parte del país. Ciertamente me llevará algún tiempo adaptarme.

¿Qué preguntas tienes para Allison? ¡Comparte los comentarios y ella podrá responderlos en futuras publicaciones!

Ver el vídeo: Suna Nallo on Sierra Leona and Chinas Influence (Septiembre 2020).