Diverso

Un manifiesto de un joven estadounidense

Un manifiesto de un joven estadounidense

Hoy acabé con mi hipocresía. Hoy vendí mis acciones en corporaciones multinacionales.

Hoy di un paso hacia la cordura moral y existencial. Hoy dejé de apoyar a una fuerza malévola, inhumana y amoral.

Déjame retroceder un momento. Hace dos años, recién graduado de un enclave de estatus de la costa este, tomé un trabajo en Japón, donde vivía en una comunidad de montaña que rápidamente se está convirtiendo en una ciudad fantasma de minas de carbón.

Bien pagado y sin préstamos para estudiantes gracias a mi trabajador abuelo, necesitaba algo que ver con la parte de mi salario que no se destinaba a comida y cerveza. El banco local pagó tasas de interés de alrededor del 0,001 por ciento.

¿Dónde poner mi dinero? ¿Cómo convertirlo en más? ¿Por qué quería tanto más dinero?

Fueron tres preguntas fáciles.

Quería más dinero para poder viajar por el mundo y cumplir mi sueño de convertirme en un gran escritor.

Quería más dinero para poder viajar por el mundo y cumplir mi sueño de convertirme en un gran escritor, vivir como Hemingway en París, España y Cuba, pescar y perseguir chicas guapas. Realmente no es un mal gol.

No soy tan inteligente, pero mi educación me ha dado una pequeña muestra de cómo funciona la economía mundial. Sé cómo ganar dinero. Compra acciones.

La técnica de comprar acciones también me resultó natural. Era como jugar Fantasy Baseball. Con un poco de investigación y el clic de un mouse, compré las acciones de grandes compañías mineras que tienen sus oficinas centrales en los Estados Unidos, Australia, China y Canadá, pero tienen operaciones en países como Perú, Camboya y Sudán.

¿Por qué compré estas acciones en particular?

¡Sencillo!

Porque comprar acciones en corporaciones internacionales de energía y minería es una de las formas más rápidas y confiables para que las personas ricas como yo se vuelvan aún más ricas, esto era cierto hace dos años, y todavía lo es hoy en día. La élite de Shanghai, Sydney, Manhattan y Moscú lo saben.

Manejé mi cartera de acciones de la misma manera que manejé mi equipo de béisbol de fantasía y gané mucho dinero para viajes. Hice lo suficiente para cumplir mi fantasía y tomar unas vacaciones prolongadas. Elegí mi destino de la misma manera que elegí mis acciones. ¿Qué lugar me daría el mejor valor?

Otra respuesta fácil: vaya a los países del sudeste asiático de Tailandia, Camboya y Laos. En el sudeste asiático, una persona joven como yo puede vivir como la realeza por menos de lo que cuesta alquilar un estudio en Tokio o Manhattan.

Y me lo pasé genial. Durante meses, bebí jugo de mango fresco en playas tropicales y manejé mi cartera de acciones en cafés de Internet. Fue grandioso. Excepto por una cosa.

Muéstrame el dinero

En Camboya, había personas sin piernas que se arrastraban por la arena. Había pequeñas bombas de metal en el bosque esperando para atacarte y matarte. Había chicas más jóvenes que nadie en mi red de Facebook vendiendo sus cuerpos en burdeles.

Había hombres de negocios, generales y políticos conduciendo por el campo seco en camionetas Lexus negras con matrículas militares. Había hoteles de lujo con bares de teca llenos de turistas como yo, todos saboreando algo exótico.

Todos los días en Camboya veía una injusticia tan obvia, tan cruel e inhumana que me llenaba de un sentimiento de culpa y rabia.

Así que hice lo que mi generación hace mejor: busqué entretenimiento en otra parte.

Salí de la playa y tomé un autobús hacia los límites, a una provincia llamada Mondulkiri que limita con Vietnam. Allí, casi me mato bebiendo whisky Mekong y monté elefantes a través de bosques de tierras altas que se extendían lejos, verdes y puros hasta donde alcanzaba la vista. Tuve aventuras. Me sentí como el héroe de una novela de Graham Greene.

Un día despejado estaba conduciendo por el bosque con un inglés de 24 años llamado Jack Highwood, uno de los pocos extranjeros que vive en Mondulkiri. Jack tiene dos proyectos: un bar llamado Middle of Somewhere y una ONG que promueve la convivencia saludable entre personas y elefantes.

"Es una lástima que todo esto esté hecho", dijo Jack con tristeza, alcanzando su encendedor.

"¿Qué quieres decir?" Yo pregunté.

“BHP Billiton compró los derechos de todo este bosque”, dijo. "Se dejará limpio".

BHP Billiton es una de las acciones que compré en Japón. BHP Billiton me ha dado más de $ 12,000. Ver las letras à ¢ â'¬ËœBHP 'me da una sensación suave, cálida y orgullosa. Traté de ver el lado positivo.

"Tal vez podría trabajar en algún tipo de asociación con ellos", sugerí. "Consiga algo de dinero para su ONG".

Jack frenó por un bache y me miró de reojo. "Tal vez si hubiera una pizca de bien en lo que representan", dijo. "Pero no lo hay".

La realidad duele

En el fondo, sabía que lo que decía Jack era cierto. Pero en lugar de vender mis acciones de BHP, compré más y me fui a Laos.

Laos… hermoso Laos. Sin duda, Laos era el paraíso. En Laos comí frutas tropicales y jugué en prístinas cascadas. Caminé por templos dorados y bebí cerveza fría junto al río Mekong. Pero también sentí cierta tensión. Sentí miedo y una paranoia desesperada. Olí humo.

El humo fue fácil de explicar. Laos estaba en llamas. Era la estación seca y los bosques de las montañas ardían día y noche. El aire brumoso creaba puestas de sol espectaculares.

Pero la tensión ... era más difícil de explicar, porque la gente de Laos no podía haber sido más hospitalaria y amable. Conocí a monjes, granjeros y jóvenes estudiantes serios. No sentí animosidad, solo esa paranoia vaga e inquietante.

Un día supe que cuando mi padre tenía mi edad, un capitán del ejército en Vietnam, Estados Unidos arrojó al azar millones de toneladas de bombas y armas químicas mortales desde aviones sobre Laos. Lanzaron 500 libras de explosivos de alta potencia por cada hombre, mujer, niño y bebé del país. Intentaron bombardear Laos hasta la Edad de Piedra, y casi lo hicieron. Muchos supervivientes vivían en cuevas.

Me pregunté por qué.

La respuesta, descubrí, fue que los estadounidenses estaban nerviosos. Lanzaron todos esos millones de toneladas de bombas sobre los monjes, las madres y los cultivadores de arroz que vivían en chozas de bambú porque estaban preocupados de no poder controlarlos. Durante años, mantuvieron en secreto el bombardeo del pueblo estadounidense.

Ahora sé qué personas tomaron la decisión de bombardear Laos y Camboya. He conocido a algunos de ellos. Me senté a una mesa y partí el pan con el exsecretario de Defensa y presidente del Banco Mundial, Robert McNamara, quien tomó decisiones que son directamente responsables de la muerte de millones de inocentes, la vasta destrucción ecológica y la desesperada y espantosa pobreza de naciones enteras.

Y lo que no pude entender, lo que no pude entender, fue esto:

Robert McNamara es un buen hombre. Le encanta hacer senderismo en Colorado. Es profundamente inteligente y sincero. Cuando, el día que me reuní con él para almorzar, un estudiante le preguntó al Sr. McNamara cómo se siente ser uno de los mayores asesinos del siglo XX, pensé que la pregunta era inapropiada y cruel. Para el registro, el Sr. McNamara respondió diciendo: "No creo que lo sea".

¿Cómo podrían ser los ciudadanos honrados como Robert McNamara los responsables del apocalipsis absolutamente inhumano del trueno mortal desatado en Laos? ¿Cómo podría la gente buena ser responsable de tal maldad?

No tenía la respuesta a esta pregunta, así que compré acciones en una empresa llamada Goldcorp y me fui a Tailandia.

La ignorancia del mal

Para cuando llegué a Tailandia, había invertido tanto dinero en acciones que no me quedaba mucho en mi fondo de viajes. En lugar de rescatar mis preciadas acciones, fui a una granja donde podía vivir casi gratis.

La vida en esta granja era extrañamente simple. La comida venía del jardín y estaba deliciosa. El sol venía del cielo y estaba cálido. El agua provenía del río y estaba mezclada con un veneno invisible, pesticidas cancerígenos producidos por corporaciones multinacionales y enviados por toneladas a países como Tailandia.

Lo más extraño fue que, aunque casi no gasté dinero mientras vivía en la granja, comprando poco más que agua embotellada, nunca había sido más feliz. Trabajé con mis manos en la tierra. Dormí bien y profundamente. Mi comida sabía muy bien e hizo que mi cuerpo estuviera saludable. Comencé cada día con un amanecer. Al anochecer escuché música mientras las estrellas parpadeaban en el cielo púrpura.

Pero todavía no vendí mis acciones.

No decidí vender mis acciones hasta hoy, cuando conducía por las doradas colinas otoñales de Vermont escuchando la voz de un anciano, fuerte, valiente y clara: "Canta una canción de libertad más triste", cantó. "Hundiéndose lentamente como el sol".

Junto a mí, en el asiento del pasajero, estaba una hermosa joven llamada Becky que me está empezando a gustar (aunque todavía no se lo he dicho).

Y me puse a pensar: ¿y si algún día me caso con alguien maravilloso como Becky? ¿Y si tenemos hijos? ¿Qué mundo, qué verdad, quiero que sepan mis hijos?

Conocimiento y moralidad

Cuando un estadounidense adinerado como yo compra una acción o invierte en un fondo mutuo, esa acción tiene un impacto muy real en algún lugar del mundo. Con demasiada frecuencia, ese impacto es invisible, totalmente divorciado de las consecuencias morales.

La brecha entre acción y consecuencia es el problema central de la economía de mercado global. No hay lugar para el juicio moral en un sistema que solo recompensa las ganancias.

La clave es una conciencia activa y empoderada. Cuando viaje, piense a dónde va su dinero y qué es exactamente lo que está apoyando.

Así como Robert McNamara y los hombres que incineraron Laos nunca, nunca podrían haber incendiado cabañas de bambú y templos budistas a mano, los accionistas estadounidenses también retrocederían ante el daño real inherente, pero invisible, en sus carteras de acciones cuidadosamente administradas.

Cuando toneladas de bombas y tasas de rendimiento se convierten en números abstractos, perdemos las cualidades que nos hacen seres morales. Nos volvemos inhumanos.

La noticia refrescante es que tenemos el potencial de recuperar nuestra moralidad. Así como nuestro dinero puede hacer el mal, envenenando los sistemas de agua, desplazando a los pueblos indígenas y destruyendo los bosques que son los pulmones de este planeta, el dinero invertido con cuidado y atención puede ser una fuerza para el bien.

La clave es una conciencia activa y empoderada. Cuando viaje, piense a dónde va su dinero y qué es exactamente lo que está apoyando.

Del mismo modo, cuando invierte en una acción o un fondo, o incluso simplemente vaya a comprar un nuevo par de zapatos, haga el esfuerzo de considerar las implicaciones morales de su acción.

Son tiempos emocionantes para vivir. Las posibilidades son infinitas. Tenemos más libertad que cualquier generación anterior a nosotros, pero esa libertad es peligrosa y destructiva sin conciencia moral. No debemos sucumbir a la ignorancia, el miedo y la codicia.

Nuestro carácter se define por las elecciones que hacemos. En última instancia, el destino del planeta puede depender de nuestra capacidad para extender nuestra empatía a través de los océanos, para actuar con conocimiento y, lo que es más importante, para actuar con amor.

Tim Patterson, editor colaborador de BNT viaja con un saco de dormir y una tienda de campaña atada a la parte trasera de su bicicleta plegable. Sus artículos y guías de viaje han aparecido en The San Francisco Chronicle, Get Lost Magazine, Tales Of Asia y Traverse Magazine. Consulte su sitio personal Rucksack Wanderer.

¿Cómo aplicar la moral humana a los problemas globales? Aquí hay un par de artículos que nos dan una idea: "El viaje comienza con un solo paso" y "Por qué el PIB dice poco sobre la auténtica felicidad"

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