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Pescando el Atchafalaya

Pescando el Atchafalaya

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Roy, un pescador de unos setenta años, saca un bagre de un pie de largo en una de las líneas que ha tendido a lo largo del pantano.

Lo mete en el bote, saca el anzuelo de su labio con un tirón practicado.

El bagre emite un gorgoteo gutural que Roy no parece notar. Deja caer el pescado en el brillante fondo plateado del barco, ahora manchado de sangre. Observo al bagre jadear y luchar por la vida, revoloteando sin poder hacer nada. No puedo apartar la mirada: nunca había visto morir a un pez ni a ninguna otra cosa. Roy, sin embargo, sube a la parte trasera del bote y acelera hacia otra línea. La criatura oscura y con bigotes pronto se convierte en una masa inmóvil de escamas y carne.

Es uno de los dos únicos bagres que Roy traerá hoy.

Las palabras resuenan por toda la cuenca de Atchafalaya durante nuestro viaje: “Siempre quise ser pescador. Me encanta pescar. Pero no es como solía ser; ya no puedes ganarte la vida pescando ".

Viajaba en un grupo de 12: 11 estudiantes y Sheryl St. Germain, nuestra profesora y nativa de Luisiana. Nos había traído al Atchafalaya para inspirar nuestra escritura y enseñarnos sobre una cultura que está desapareciendo con las 25 millas de costa de Luisiana que se convierten en mar cada año.

Greg, el amigo de Roy, pescador, fotógrafo, escritor y carpintero cajún, se niega a trabajar en cualquier otro lugar, a pesar de las dificultades. Greg dice que el pantano es un lugar espiritual para los cajunes. Cierro los ojos para oler el pantano y trato de interiorizar la sensación: barro, cangrejos, jacinto de agua, caimanes, humedad, sol caliente, brisa fresca y húmeda, tierra, cipreses, agua.

Agua.

Las inundaciones anuales proporcionan un buen ambiente para que los cangrejos se reproduzcan y crezcan. Sin embargo, en los últimos años, las inundaciones han traído sedimentos adicionales a la cuenca y han enterrado los criaderos de cangrejos o las inundaciones no han llegado en absoluto, agotando el oxígeno y la frescura del agua. Y todo se debe al control humano del flujo de agua.

"Cierro los ojos para oler el pantano y trato de interiorizar el sentimiento".

Greg se apoya con la escritura, la fotografía y el rescate de troncos de ciprés hundidos para convertirlos en arte y muebles. Roy tuvo que aceptar un trabajo como encargado de mantenimiento de un hotel. Pero ambos hombres hacen tiempo para pescar y enseñar a los visitantes sobre el Atchafalaya.
Mientras trabajan, esperan saber si el petróleo del derrame de petróleo de BP en el Golfo se filtrará a la Cuenca.

“Depende de si las corrientes fluviales pueden mantener el petróleo fuera del Golfo. Si el nivel del agua en el Atchafalaya baja mucho a fines del verano y principios del otoño, el petróleo podría arrastrarse río arriba hacia la cuenca. Eso probablemente tendría un efecto devastador en toda la vida en el agua, incluido el cangrejo de río ”, dice Greg. "Ya hay mucho petróleo en los pantanos, a lo largo del Golfo, y un huracán podría esparcirlo hacia el norte en los pantanos de la Cuenca".

Roy saca una trampa para cangrejos; solo hay un puñado de cangrejos en ella. Baja la trampa al agua sin vaciarla.

Quizás mañana haya más.

Conexión comunitaria:

Las acciones humanas ponen en peligro nuestros propios hábitats y medios de vida, así como los hábitats de los animales. Lea sobre otros lugares amenazados en 9 lugares para experimentar ahora antes de que literalmente desaparezcan.

Ver el vídeo: A visit to the Atchafalaya Swamp Base (Octubre 2020).