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Chevron: la gira tóxica

Chevron: la gira tóxica

Foto de Antoine Bonsorte; Fotos restantes por autor.

Manuel Ignacio Salinas estaba tan orgulloso de repetir su nombre cuando le pregunté por tercera vez.

“Manuel… Ignacio… Salinas”.

Con un poco más de metro y medio de estatura, el anciano señor Salinas tenía el cabello canoso, el ojo izquierdo descolorido y erupciones visibles donde su desgarrada camisa azul claro abotonada no cubría su oscura piel ecuatoriana.

Pasamos por su destartalada casa de madera, que estaba sostenida a tres metros del suelo por pilotes de hormigón blanco. En el patio trasero, un grupo de niños colgaba ropa en una cuerda y perseguía a un perro blanco pequeño y esponjoso. Sonreían y saludaban antes de regresar rápidamente a sus tareas. Era obvio que sabían lo que estábamos allí para ver.

Estaba visitando al Señor Salinas con otro voluntario como parte de un Tour Tóxico por el área contaminada en la selva amazónica. Cuando entramos en su patio trasero, comencé a oler el olor insoportable del petróleo crudo. Ante nosotros había lo que parecía un vertedero de aguas residuales abandonado: una sección de tierra pantanosa de 50 yardas de largo con maleza sobresaliendo.

No había ratas ni moscas como esperaba, tal vez porque incluso estas criaturas no podían soportar vivir cerca de un charco tan masivo de aceite estancado. El área estaba rodeada de cinta amarilla que decía "peligro", pero el lado más cercano a la casa de Manuel Salinas se dejó abierto. Caminamos hasta el borde del área y el señor Salinas empezó a hablarnos.

“Compré esta tierra hace 25 años, sin saber qué había debajo de la superficie”, dijo. “Empecé a talar árboles y arbustos para cultivar café y árboles frutales, porque así era como había planeado ganarme la vida. Pero luego descubrí lo que pensé que era un enorme pantano y solo pude plantar algunos árboles a su alrededor.

“No pudimos cultivar la tierra. No pudimos conseguir agua limpia. Caímos en la pobreza. Pero no nos quedó más remedio que seguir bebiendo del pozo contaminado. Por un tiempo, no tuvimos nada, ni agua ”, dijo. Ni siquiera agua.

Mientras escuchaba, su adorable perro blanco se escurrió alrededor de nuestros pies. De repente, corrió un poco demasiado lejos y saltó directamente a la piscina de aceite-agua contaminada. Gritamos para que regresara, y cuando finalmente salió del lodo, su pelaje estaba completamente negro. El señor Salinas también llamó al perro, pero era obvio que no estaba tan sorprendido como nosotros. Después de todo, había vivido cerca del páramo del patio trasero durante más de 20 años y había visto morir a muchos animales en él.

"Quería mudarme, pero ¿quién compraría esta tierra?" él continuó. "Simplemente no quiero que mi familia se enferme".

A pesar de haber sido amenazado con "toda una vida de litigio" por parte de los abogados de Chevron, el señor Salinas es uno de los 30.000 residentes de la Amazonía ecuatoriana que son demandantes en una demanda colectiva de 27.300 millones de dólares contra Chevron, para remediar lo que se conoce como el Chernobyl del Amazonas. –El peor desastre petrolero del planeta.

Texaco, ahora Chevron, admitió haber arrojado más de 18 mil millones de galones de químicos tóxicos en cientos de pozos de desechos en toda la jungla entre 1964 y 1990. Como resultado, el agua y el suelo contaminados con petróleo se extienden por más de 1,500 millas cuadradas en las prístinas Desierto amazónico. Los expertos ambientales y médicos creen que el desorden dejado por la negligencia de Texaco ha causado niveles extremadamente altos de cáncer, abortos espontáneos, defectos de nacimiento y otros problemas de salud en la región.

A juzgar por sus ojos y erupciones cutáneas descoloridas y las historias del señor Salinas sobre las frecuentes visitas al hospital, era evidente que el propio señor Salinas había sido afectado.

“Incluso el presidente de Ecuador, Rafael Correa, vino de visita”, dijo el señor Salinas. Mientras hablaba, la tristeza en sus ojos era imposible de ignorar. "El presidente me puso la mano en el hombro y me preguntó: '¿Qué puedo hacer?'. La verdad, en este momento, no era mucho".

Su familia se ve obligada a viajar siete horas en bus hasta Quito, la capital, para buscar tratamiento médico por las enfermedades causadas por el agua contaminada que sin saberlo bebieron y se bañaron durante años. No me imagino quedarme cerca de esta piscina una hora, mucho menos toda la vida, como lo han hecho los hijos del señor Salinas. Después de solo unos minutos de estar parado alrededor del sitio de desechos, mi nariz y todo el cuerpo se sintieron infiltrados con los desechos gruesos, e incluso comencé a sentirme mareado. Limpiéndome la cara y sonándome la nariz más tarde en el auto, me horroricé al encontrar el pañuelo negro con lo que parecían ser partículas desagradables de petróleo que debían haber estado contaminando densamente el aire alrededor de la casa del señor Salinas.

Unos días después, viajé al Parque Nacional Cuyabeno en el corazón de la selva tropical de Ecuador. Mientras viajábamos lentamente por un camino de tierra lleno de baches hacia el río, grandes bosques vírgenes se alineaban a un lado de la carretera. Por otro lado, las enormes estaciones de extracción de petróleo estaban visiblemente todavía en funcionamiento. Pasamos junto a enormes tanques negros rodeados por un laberinto de tubos negros y amarillos, maquinaria plateada vallada cubierta con carteles de calaveras y tibias cruzadas, viejos barriles de petróleo sin usar arrojados descuidadamente en todas direcciones y varios pozos de petróleo brillantes con gas exageradamente alto y sofocante. bengalas en el fondo que se elevaban más alto que los cientos de árboles verdes altos directamente al lado de ellos.

“Con el tiempo, creo que podría olvidarme de estas imágenes. Pero lo único que siempre recordaré es el rostro de Manuel Ignacio Salinas ”.

Finalmente llegamos al río Cuyabeno y me subí a una canoa que nos llevaría a nuestro destino: un albergue ecológico en la selva. Dos horas más tarde, llegamos al albergue, rodeados por un frondoso dosel. Al bajar del bote hacia el pequeño muelle de madera, caminé hacia lo que parecía un pseudo campamento de verano en medio de la jungla, con botes de pesca, pequeñas cabañas de paja con pilotes, literas, hamacas y un comedor al aire libre comunitario. .

El canto de los pájaros se entremezclaba con la lluvia torrencial. Respiré hondo y saboreé el aire fresco de la jungla. Así era como se suponía que era la selva tropical. Cuando me dejé caer en una hamaca debajo del dosel, mi mente regresó a todas las cosas que acababa de ver: los charcos de contaminación incriminatoria, los innumerables barriles de petróleo oxidados, las enormes estaciones de petróleo y los quemadores de gas en llamas con pájaros dando vueltas en su interior. emisiones.

Eventualmente, creo que podría olvidar estas imágenes. Pero lo único que siempre recordaré es el rostro de Manuel Ignacio Salinas.

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