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Dólares contra peligro en el Caribe

Dólares contra peligro en el Caribe

Un pez león: hermoso y peligroso. Foto: tibchris

"¿Y el pez león?"

Eso es lo que preguntó la persona al otro lado de la línea. después de que la maestra me pasara su teléfono celular.

Estaba a punto de llevar a 20 de sus estudiantes a bucear con esnórquel a una milla o más de la costa en La Parguera, Puerto Rico, y su esposo me llamaba para preguntarme si me había enterado de la invasión del pez león que asola el área.

Yo no lo hice.

La persona que llamó, el esposo de la maestra, relató que había escuchado que un pez león se había escapado de un acuario en Florida. Recientemente habían sido vistos en el Caribe y supuestamente en el área donde haríamos snorkel.

Mientras el grupo se ponía el traje de baño y se ponía protector solar con FPS alto en la espalda, corrí hacia la tienda donde estaban nuestros proveedores locales. "Carlos *", dije, abrazando al divemaster que conocía desde hacía cinco años. "¿Y que con el pez leon?"

Carlos también podría haber nacido en el agua. Tiene un tiburón tatuado en su hombro. Dirige viajes de buceo y esnórquel durante todo el día, todos los días, pero su tiempo libre todavía lo pasa en su barco. Durante mucho tiempo, incluso vivió en una casa encaramada sobre pilotes, en el agua.

En el agua, al menos, le confié mi vida.

"Nada", dijo, preguntándome sobre mi esposo, mi hija, qué he estado haciendo desde que lo vi en julio pasado.

Después de la pequeña charla, lo presioné de nuevo, solo para estar seguro. "En serio, ¿han visto peces león por ahí?" “En La Pared, sí”, respondió, refiriéndose a The Wall, un popular lugar de buceo en aguas profundas a unas pocas millas de la costa. “Pero no adónde vamos. Todo bien ”.

Guiñó un ojo.

*
A veces, si los niños no son buenos nadadores, Me quedaré en el barco. Aunque los proveedores están atentos, los adolescentes se desvían; se cansan fácilmente y sobreestiman su fuerza. Cuando esto sucede, puedo verlos, saltar al agua y volver a encauzarlos nadando. O llevarlos adentro.

¿Pero tal vez me quedé en el barco esta vez por el pez león?

"Jim, tengo una pregunta para ti". El capitán, un estadounidense con el que no había trabajado antes, bajó el Jimmy Buffett. "Disparar."

“Aquí se cuentan todo tipo de pequeñas mentiras. Sin ellos, la industria de viajes aquí colapsaría ".

"Entonces, ¿está el pez león aquí?" "Sí", dijo, casi sin sentir. "Esta aquí." Regresó a la cabaña. En un minuto, la voz apagada de Buffett llenó el silencio.

*
Vi a Carlos sumergirse profundamente y volver a la superficie, con una enorme estrella de mar en la mano. Por eso es genial con los niños; les muestra un mundo nuevo, les entusiasma. Él les ayuda a enfrentar sus miedos y les dice "Estoy orgulloso de ti" cuando nadan a través de ese miedo y aparecen del otro lado. Aunque ninguno de nosotros volverá a ver a estos niños, sé que su tiempo con él los cambia. Tienen más confianza en sí mismos. Más valiente. Más dispuesto a probar cosas nuevas.

Si me hablaba del pez león, sabía que les diría la verdad. Y si les dijera esa verdad, cambiaría todo. Se sentaban en el bote, la mente nadando con imágenes de bancos de peces león.

Y entonces mintió.

Él también mintió, porque esto, mostrarle a la gente el mar, es su sustento. De una manera muy real, es el sustento de toda la ciudad. Descrito en las guías como un “pintoresco pueblo de pescadores”, si lo visita más de una vez o se queda mucho más tiempo, sabrá que las cosas son más complicadas que eso. Aquí se cuentan todo tipo de pequeñas mentiras. Sin ellos, la industria de viajes aquí colapsaría.

Como sucedería en otros lugares.
*
El peligro del pez león es real, pero la National Geographic Society señala que la picadura de un pez león "rara vez es fatal". Atrozmente doloroso, sí. Pero rara vez es fatal. Raramente. Apenas un consuelo para las personas que ya están asustadas por el misterioso mar.

Entonces mentimos, Carlos y yo.

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*Todos los nombres deben ser cambiados.

Conexión comunitaria:

Mucho más peligrosa que la amenaza del pez león para los buceadores y buceadores es la amenaza que estos invasores representan fuera de sus entornos domésticos. Para obtener más información, visite REEF.org.

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