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Rompió en Lima

Rompió en Lima

Luces en espiral por un edificio alto, haciéndolo brillar como una joya en la oscuridad. Es la torre de uno de los operadores de telefonía celular más grandes de América del Sur.

Escaneo las ventanas pulidas e imagino al CEO sentado cómodamente en su escritorio, sin preguntarse de dónde vendrá su próxima comida.

Desprecio a esta persona porque la cantidad de dinero que necesito para llegar a casa es dinero para él, y lo menos que puede hacer es compartir.

Luego miro de nuevo a las calles de Lima y veo a un ciego que sostiene una lata para pedir dinero.

Junto a él, una mujer carga a un bebé sobre su hombro y dos niños más rodean sus piernas mientras vende pequeñas bolsas de dulces. En el viaje en autobús de 25 minutos, paso junto a docenas de hombres y mujeres pobres que intentan alimentar a sus familias y simplemente mantenerse con vida, y la culpa me invade.

Salí de un apartamento en el sur de Brasil para atravesar el continente de América del Sur y aterricé en su axila geográfica: Lima, Perú. He llegado a un punto controvertido en mi viaje, un punto del que estaba bastante seguro de que llegaría, pero para el que de ninguna manera estoy preparado.

Estoy quebrado.

¡Y qué lugar para haber elegido! Camino por las calles de una ciudad donde una cuarta parte de la población vive en la pobreza y sueño con limosnas. Lima es la quinta ciudad más grande de América Latina, pero con los bolsillos vacíos, se siente pequeña y sofocante.

Tomé un autobús combinado en el centro (26 centavos) y me detuve en la Iglesia del Nazareno. Al no ser una persona religiosa, orar por ayuda parece un último recurso.

Un hombre sin piernas se sienta en una rejilla fuera de la iglesia y sacude un plato de cambio suelto. La rejilla emite un olor espantoso y los transeúntes caminan más deprisa para esquivarla, ignorando al hombre sin piernas.

Los edificios y las calles que nos rodean están tristes: sus verdes y rojos se han embotado con una gruesa capa de escape de vehículos y las canaletas rebosan de bolsas de plástico.

No hay un soplo de aire fresco en esta parte de la ciudad; No he tenido uno desde que llegué.

Es tan ruidoso que casi no escucho los gemidos de una dama sentada junto a la cruz. Tiene el pelo blanco como la nieve, que contrasta marcadamente con su piel marrón rojiza, que está arrugada como una manta desechada por sus años de aparente sufrimiento.

Ella no mira hacia arriba ni siquiera extiende una mano; ella solo se sienta y gime.

Hace aproximadamente diez años marcó el fin del peor conflicto interno de Perú de los tiempos modernos.

Debido al aumento de los bombardeos terroristas y la violencia de los esfuerzos de resistencia, junto con una grave crisis económica nacional, los civiles huyeron de los valles y montañas a la ciudad costera en busca de trabajo, comida y refugio.

Lamentablemente, Lima no estaba equipada para aceptar unos dos millones de nuevos habitantes, lo que provocó el desarrollo de barrios marginales pobres en el perímetro de la ciudad y muchas bocas que alimentar.

Todo esto es demasiado evidente si ha pasado cinco minutos en Lima.

Los barrios marginales que rodean la metrópolis del desierto carecen de agua corriente y electricidad. Los refugios son de tablones de madera y adobe improvisado, y el saneamiento es prácticamente inexistente.

La esperanza de vida de un niño nacido en esta zona de Lima es diez años menor que la de los que viven en el mundo desarrollado.

Además de esto, el desempleo en Lima es de aproximadamente el diez por ciento, y se dice que el 50 por ciento de la gente está subempleada.

Y la gringa necesita un trabajo.

Un chico me ofreció trabajar como su pastelera para llevar humildemente sus pasteles a las calles de Lima. Paga "promedio", que equivale a menos de $ 200 USD por un mes de trabajo a tiempo completo.

Mi boleto de avión costará $ 800 y el pánico comienza a instalarse. Decido tomarme un respiro en un parque en la bonita zona de la ciudad.

Hay un hombre en traje de negocios leyendo el periódico a mi lado, bebiendo Starbucks. Una mujer con Bluetooth pasa en su Mercedes. Grupos de estudiantes bien vestidos se sientan en un elegante restaurante.

La riqueza de otras personas está empezando a volverme loco.

De repente, comprendo el deseo de robar, y todas las preocupaciones que tenía por proteger mis cosas mientras viajaba de mochilero se completan de inmediato y me abofetean.

Lima ciertamente no está exenta de riqueza.

De hecho, incluso con la recesión económica mundial, la economía peruana está en alza. En toda la ciudad, las calles están siendo demolidas y repavimentadas, los nuevos edificios están reemplazando a los que se derrumban y los parques dignos de un suburbio de Nueva Inglaterra se colocan en las áreas más peligrosas del centro urbano.

El gobierno está utilizando la mejora de la economía para traer cambios al exterior de Lima, pero aún no tiene un plan para los cuatro millones de campesinos empobrecidos que buscan una vida mejor.

Tomo otra combi a otra parte de la ciudad. En una parada de tráfico, un niño hace malabares con palos de fuego entre las luces verdes. No tiene más de diez años y tiene el talento de un artista de circo. Rápidamente, corre de un coche a otro y golpea las ventanas, esperando cualquier cosa que pueda conseguir. Con esta luz, no obtiene nada.

Encontré un trabajo voluntario que me aloja y me da de comer por una pequeña tarifa, y la soga se afloja un poco.

Un día el grupo de voluntarios decide explorar Lima. Visitamos los sitios históricos y museos, comemos su comida barata y exploramos sus mercados.

A lo largo de todo, me consumen pensamientos sobre el dinero. Me encuentro despreciando a los turistas flagrantes que gastan descaradamente. Envidio dolorosamente a las personas que parecen tener ingresos disponibles, o que tienen algún ingreso para el caso.

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Mis compañeros de trabajo quieren comer en el lugar recomendado por Lonely Planet y yo soy el único que no se lo puede permitir.

Aún así, el par de dólares en mi cuenta bancaria es más de lo que tiene el chico fuera del restaurante. Su ropa está hecha jirones y la cara manchada de suciedad, y se pone en cuclillas con la cabeza entre las piernas.

Desde mi departamento en Lima Central, pienso en ese chico mientras veo disminuir mi cuenta bancaria.

Me doy cuenta de la suerte que me ha dado el destino al poder encontrar refugio y comida en una ciudad extraña, mientras que un peruano nativo puede tener dificultades para mantener un techo sobre su cabeza.

Mientras observo una calle concurrida de personas que se ganan el pan de cada día, tengo tres deseos: espero ayudar a la gente amable del Perú, espero aprender de estas lecciones de vida y espero hacerlo todo con un final feliz.

¿Ha oído hablar del derramamiento de sangre en Perú?

El 6 de junio de 2009, decenas de personas murieron en controvertidos campos petroleros en la Amazonía peruana. Tenemos la historia aquí mismo en Nuestro sitio.

Para conocer la perspectiva de otro viajero sobre Lima, consulte "Llegada a Lima", parte de la serie de páginas del diario en el cuaderno del viajero.

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