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Los orígenes del Avatar

Los orígenes del Avatar

Avatar de James Cameron

En estos días, todo el mundo habla del Avatar de James Cameron ... pero el concepto resurgió por primera vez en la novela de ciencia ficción Snow Crash hace casi 20 años.

En el antiguo Épica hindú, el Ramayana, el dios Vishnu adopta el avatar de Ram para cumplir materialmente su papel de Conservador. El propósito principal de esta encarnación es demostrar el "camino recto" para todas las criaturas vivientes en la tierra.

La palabra "avatar" es un término sánscrito que se refiere al descenso deliberado de una deidad del cielo a la tierra. El uso moderno del término se describe con mayor precisión como una "encarnación" o "manifestación", que es como Neil Stephenson reintrodujo el término en su novela Snow Crash de 1992.

El libro me impactó a mí y a otros lectores de ciencia ficción con un impacto que no se olvida pronto.

Solo he encontrado unos pocos libros que predijeron el futuro y comentaron profundamente sobre la naturaleza de la existencia humana. Snow Crash es ese libro.

La historia principal sigue a Hiro Protagonist en su aventura cyberpunk-samurái-entrega de pizza-acción neurolingüística-acción a través de California.

Desde los reinos soberanos de las comunidades suburbanas cerradas hasta los ganchos de agarre magnéticos de los patinadores de la autopista que hacen autostop, Snow Crash arroja repetidamente nuevas ideas de tecnología y sociedad.

La ficción se encuentra con la realidad

Internet, con sus velocidades de transferencia de datos ultrarrápidas y una gran participación humana, ha comenzado a coincidir con algunas de las predicciones de Snow Crash. Su relevancia sigue creciendo a medida que avanzamos hacia el futuro que está creando nuestro mundo en línea.

Snowcrash de Neil Stephenson

En Snow Crash, los personajes materialmente reales adoptan sus propios avatares en el mundo electrónico para realizar tareas al servicio de sus necesidades en la vida. Son esas necesidades y roles los que no solo ayudan a hacer avanzar la trama, sino que ofrecen una parte real de la identidad de Hiro.

En el libro, hay un club nocturno virtual donde Hiro se encuentra con sus amigos. Tiene una historia en el club, y también en el desarrollo de las habilidades de lucha con espadas utilizadas en los duelos en línea ocasionales. Es un avatar popular y muy respetado en el club, que se reconecta con una ex novia brillante.

Aunque es virtual, es un lugar legítimo donde se encuentra con viejos amigos, establece nuevas relaciones y pregunta sobre las noticias. Su avatar es su máscara, pero también una entidad social real.

Hoy en día, en comunidades sociales como Second Life, podemos interactuar con personas reales y, de hecho, ganarnos la vida.

Sin embargo, el autor no nos deja olvidar que los personajes siguen siendo humanos, vulnerables a las duras realidades del mundo material. Si bien puede ganarse la vida en el ámbito en línea, las ganancias necesarias eventualmente se traducirán en dinero del mundo real. No puedes comer monedas de oro digitales.

El virus de la idea

En la novela, también hay una fuerte exploración sobre el simbolismo de los conceptos lingüísticos. Un pensamiento específico puede ser como un virus y puede mover el mundo en una nueva dirección.

El equipo de Avatar de Cameron

Piense en el concepto detrás de las palabras "twitter", "estado" o "meme", y verá cómo han provocado nuevas formaciones sociales.

A diferencia del universo divino de Vishnu, nuestro mundo material puede ser alterado fuertemente por el mundo virtual. A través de estos conceptos lingüísticos, el mundo virtual puede afectar directamente nuestras propias vidas, e incluso la de las personas que no interactúan directamente en línea. A veces, estos cambios conceptuales son para mejor, pero a veces pueden ser devastadores.

En la película de James Cameron, el personaje principal habita en su Avatar y afecta el cambio real en la tribu Navi. Las acciones de su Avatar tienen consecuencias en el mundo real.

Este no es todavía el caso hoy, donde los avatares todavía están relegados al reino virtual. ¿Existe todavía el peligro de tomar nuestras identidades en línea demasiado en serio?

La respuesta está en la epopeya hindú. Es dudoso que la deidad eterna Vishnu estuviera realmente tan preocupada por las pruebas de su avatar Ram en la Tierra. Vishnu es un concepto eterno y renacerá un millón de veces en el universo eterno. El avatar es una extensión de su esencia, no su esencia real.

Eventualmente, no importa qué tan profundo estés en la mazmorra virtual o cuántas hayas acumulado en línea, tendrás que levantarte para usar el baño. Si no puedes reírte de eso, estás en problemas.

Después de todo, el humor es una gran vía de escape del mundo subordinado en línea.

¿Qué piensas sobre los avatares y la identidad? ¡Comparte tu opinión en los comentarios!

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