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Experiencias de aprendizaje: Fabricación de jabón en Paraguay

Experiencias de aprendizaje: Fabricación de jabón en Paraguay

Megan Wood se arriesga a sufrir quemaduras químicas y catástrofes a cambio de un tiempo de unión con un local en Paraguay.

"¡Todo lo que necesitaremos es grasa de vaca, cactus, hojas de maracuyá y lejía!" Blanca exclama leyendo la receta que le traje y ajustándose las gafas de lectura de su marido Antonio en su nariz.

Me estremezco y acerco mi silla al fuego exterior. El aire huele a humo y estiércol de vaca.

"¿Crees que tal vez hace demasiado frío para hacer jabón hoy?" Sugiero con suerte.

Estaba entusiasmado con el proyecto hasta que me di cuenta de que estaríamos trabajando con ingredientes extraños y lejía inductora de quemaduras. Esperaba que se olvidara por completo y yo pudiera comprarle una barra de Dove en su lugar.

“Hoy es perfecto”, decide. "Vamos a hacer un gran fuego y hervir todo para mantenernos calientes"

Ella toma su teléfono celular Nokia de 1996 y grita en guaraní "¡María! ¿Tiene diez libras de grasa de vaca? ¡Envíalo!" Hacer clic. No hay forma de que pague más de un minuto de tiempo telefónico por llamada.

Autor revuelve jabón, Foto de Megan Wood

Me resigno al hecho de que hoy pueda recibir una quemadura química y me doy una pequeña charla, recordando cuánto dinero ganará Blanca vendiendo el jabón a sus vecinos.

Aparece el hijo de María de diez años con un balde. Con una mirada nerviosa en su rostro, entrega el contenido como si pudiera hervir vivos a los niños.

Vierto la grasa espesa y blanca en la olla burbujeante de Blanca. Mientras revuelvo y revuelvo la mezcla de cactus y hojas verdes con un palo largo, me doy cuenta de que Blanca y yo nos parecemos a un par de brujas. Yo, con mi pelo enredado y piel extranjera, blanca, y Blanca con sus cavilaciones en guaraní sonando como un encantamiento mágico.

Enumera lo que va a lavar una vez que el jabón se asiente. “Sillas, lavandería, cerdos”, comienza y luego vacila.

"Lavamos a los cerdos y, si no se queman, sabré que es seguro lavarme aquí". Ella hace un gesto hacia su entrepierna, riendo.

"¡O lavaré a Antonio con él primero!" se ríe, agregando mi vegetación mixta a la grasa de vaca caliente.

“Ahora agregue la lejía”, instruye.

La miro, confundida. Si no se mide exactamente y se agrega en el momento adecuado, la lejía al menos podría arruinar el jabón y, en el peor de los casos, quemarnos a mí, a ella, a los gatos y nietos que corren emocionados por nuestra cocina de prueba.

Balde de jabón del autor, foto de Megan Wood

Puede que haya tenido más educación formal que nadie en la comunidad de 500 casas de Tavapy Dos, pero el consenso general fue no confiar en la Americana con nada importante como encender un fuego o empuñar una azada.

"Está bien", alcanzo la lejía.

Mientras mido, Blanca me ignora, concentrándose en la densa masa de manteca de cerdo y cactus hervidos que tiene delante. Hago una mueca de dolor cuando le echo el ingrediente peligroso, pero Blanca continúa moviéndose con calma.

“Después de que se ponga el jabón, te daré la barra más grande”, decide Blanca. "A menos que me queme los genitales".

Conexión comunitaria

¿Alguna vez ha compartido una tarea inusual mientras vivía o viajaba al extranjero? Cuéntanos tu experiencia en los comentarios.

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