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Encuentro sorpresa en Saranda, Albania

Encuentro sorpresa en Saranda, Albania

Kristin Conard reflexiona sobre una breve conexión con un local en Albania.

Saranda, en la Riviera albanesa, es muy popular entre los lugareños para las lunas de miel, pero yo no estaba de humor romántico.

Me dirigía al café con mi libro y mi diario, y estaba listo para disfrutar de una hora más o menos de autocompasión y reflexión.

Solo el día anterior, el hombre con el que viajaba, el hombre que había venido a buscarme al aeropuerto, el hombre al que ya había etiquetado en mi cabeza como a punto de ser un ser querido, había subido inesperadamente a un autobús a un ciudad a seis horas de distancia y me había dicho que me extrañaría, pero también había dicho: "Tengo que seguir mi propio camino en este momento".

Me estaba preparando para poder respetar eso, pero en ese momento, todo lo que quería hacer era tomar mi café y tratar de aclarar cómo me sentía sabiendo que probablemente nunca lo volvería a ver.

Pasamos por una docena de autos de esta manera. Cada vez que adivinaba correctamente la licencia, me palmeaba la mano o me apretaba el hombro. Entre los coches, habló. Sobre qué, no tengo idea.

Por lo general, saber que nadie en el café hablaba inglés y que yo no hablaba albanés me frustraba un poco por no ser capaz de hacerme entender y luego me avergonzaba un poco de venir a un país sin conocimiento del idioma. Pero ese día, estaba más que complacido de aislarme.

Este era el mismo café al que habíamos ido él y yo, y fue aquí donde logramos, después de muchas pruebas y errores, tomar un café con leche al vapor. Es bastante difícil imitar la leche al vapor, y estábamos muy contentos de finalmente obtener lo que estábamos buscando.

Nuestra culpa por exigir nuestros deseos específicos de café se borró con las sonrisas brillantes y amistosas de la pequeña y redonda anciana que dirigía el café y parecía tan complacida como nosotros de haber entendido nuestra pantomima.

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Ella me vio venir y mi bebida estaba lista cuando llegué al mostrador. La mujer hizo un gesto alto en el aire y pareció hacer una pregunta.

Sonreí disculpándome y negué con la cabeza. ¿Qué quiso decir ella? Ella me señaló y luego al aire a mi lado y nuevamente al aire.

Ah, estaba preguntando dónde estaba mi compañero; era alto.

Negué con la cabeza de nuevo. "Berat", dije, el nombre de la ciudad a la que se había dirigido.

Ella chasqueó la lengua con desaprobación. Asentí con la cabeza mientras tomaba mi café y salía. Escogí una mesa fuera del café, bajo la sombra de las palmeras con vistas a la calle principal de Saranda.

Abrí mi diario y comencé a escribir. Después de unos minutos, la propietaria salió apresuradamente y vino a sentarse a mi mesa. Miré hacia arriba con sorpresa.

"Berat", dijo, señalando la silla vacía junto a mí y luego señaló hacia el suelo, "¿Saranda?"

Supuse que estaba preguntando si volvería. Negué con la cabeza y ella levantó las manos con disgusto. Mis pensamientos exactamente.

Comenzó a hablarme lentamente en albanés, la idea de que, debido a que tiene un sentido tan obvio para ti, si lo dices con la suficiente lentitud, un extranjero debería entender, una técnica que me complació saber que no solo la emplean los estadounidenses.

¿De qué otra manera podría responder sino seguir sonriendo y encogiéndome de hombros? Ella se quedó en silencio.

Quería que ella se fuera; Quería poder sentarme y pensar y pensar en la vida, el universo y todo, y aquí estaba ella interrumpiendo mi ensueño.

¿Pero qué puedo decir? ¿Qué puedo hacer? Hice clic en mi bolígrafo con un poco de ansiedad. ¿Qué pistas podría dar sin ser obvio?

Ambos vimos pasar un automóvil, reduciendo la velocidad para pasar por encima de la vieja cuerda tendida a lo largo de la carretera, utilizada como un reductor de velocidad de bajo costo y sorprendentemente efectivo. La matrícula comenzaba con las letras "SR".

"Saranda", dijo, señalando el coche. Asentí con la cabeza.

El siguiente coche tenía "GK" en la placa. "Gjirokastra". El nombre de una ciudad a un par de horas. Asentí de nuevo.

Uno vino con "TR". "Tirana", dije, el nombre de la capital.

Ella me sonrió y me dio una palmada en el hombro. Sonreí un poco mareado por su aprobación.

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Pasamos por una docena de autos de esta manera. Sobre qué, no tengo idea.

Pero ella me estaba sacando del caparazón en el que tanto quería retirarme. No había forma de ser indulgente y melancólico sin ser grosero con esta mujer.

Me encontré estudiándola. Me di cuenta de que llevaba el mismo vestido que había usado cada vez que la había visto. Un camisón limpio, pero gastado, informe con flores marrones y tostadas. Su cabello era gris y rizado sin rumbo fijo alrededor de su rostro. Las arrugas de la sonrisa arrugaban su rostro, pero las profundas líneas de preocupación en su frente las igualaban.

Supongo que ella había vivido aquí toda su vida, a través del comunismo y la agitación. Me pregunté si le habían roto el corazón o le habían roto algún corazón ella misma.

Cuando terminé mi café, se levantó, se inclinó para darme un abrazo y luego regresó al café. Vine a ese café todos los días durante dos semanas más, y aunque ella siempre me saludaba con una sonrisa feliz y acogedora, nunca volvió a sentarse conmigo.

Me pregunté si ella había sentido mi malestar ese día, y aunque no pudimos entendernos, ella se acercó para sacarme de mí.

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