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Burakku: cultura negra en Japón

Burakku: cultura negra en Japón

Fotos: autor

Un expatriado se traslada a Japón y descubre una fascinación por su propia cultura.

Cada vez que conozco a alguien que ha estado en Japón durante algún tiempo, se forma instantáneamente un vínculo superficial. El guión comienza: ¿Dónde vivías? ¿Por cuánto tiempo estuviste ahí? ¿Estabas enseñando inglés? ¿Con qué compañía estabas? Estas conversaciones eventualmente se convierten en experiencias personales sobre las luchas de la vida diaria de un extranjero en Japón y cómo fue en las primeras semanas después de llegar (o sobrevivir).

Me mudé de Montreal a Tokio emocionado por descubrir nueva comida, aprender un nuevo idioma y ver templos antiguos. Todo lo que hice. Pero nadie me dijo que también encontraría restaurantes de temática caribeña, chicas con chaquetas de bombardero con "respeto a la mujer negra" o "negro de por vida" escrito en la parte de atrás y chicos paseando en viejos Cadillacs que convertían en low riders. En mi ingenuidad me pregunté dónde estaba la antigua tierra del misterioso Oriente que había imaginado. Estaba experimentando mi propia versión del choque cultural.

Ver aspectos de mi propia cultura en Japón fue, por decir lo menos, sorprendente. No sabía muy bien qué pensar de los festivales de comida y música jamaicanos, los artistas de reggae japoneses o los clubes llamados Harlem o Bootie que tocaban la música más reciente de Hip hop y R y B. Al ver esta aparente fascinación por algunos japoneses con todas las cosas negras, mi mente pasó de Guau a ¿por qué?

"¡Kokujin kakkoii!" es lo que me decían a menudo cuando preguntaba qué había detrás de la admiración de los negros. Básicamente, era genial, simplemente por ser negro. Admito que fue un poco un impulso para mi ego escucharlo susurrar detrás de mí mientras caminaba por la estrecha pero concurrida Takeshita –Dori en el moderno Harajuku o mientras me bajaba a la pista de baile hasta las 5 am en Shibuya. A veces la gente se me acercaba y me lo decía. A lo que yo sonreiría y le diría un simple gracias.

Pero pronto comencé a sentirme como una celebridad sin todas las ventajas. La gente no me conocía, pero pensaba que sabía de qué se trataba. Me cansé de las conversaciones que comenzaban con "¿De dónde eres? ¿Nueva York? '' `` ¿Eres DJ? "¿En qué equipo deportivo juegas?" Soy de Canadá y vine aquí para enseñar inglés. Lamento decepcionarte.

Me confundieron con un miembro de la banda de The Roots y con Tiger Woods (a quien no me parezco en nada) y una chica de secundaria me pidió que firmara un autógrafo mientras estaba en Tokyo Disney. Me pidieron que posara para fotos mientras sostenía a un recién nacido, y un grupo de adolescentes de un pequeño pueblo me felicitó por ciertas partes de mi, ehrm, anatomía en un festival de Tanabata. Un tipo incluso hizo todo lo posible para comprar su boleto de tren en el mostrador de al lado solo para poder decir '¿qué pasa mi hermano?' Y luego se fue con una sonrisa de satisfacción. Supongo que le alegré el día.

Luego estaban la innumerable cantidad de veinte y tantos que vi deambulando, que pagaron 50, 000 yenes (aproximadamente 500 dólares estadounidenses) en algún salón elegante para que pareciera que tenían cerraduras de terror naturales durante un mes o dos. O los muchachos vestidos como si vinieran del "barrio" tratando de que el discurso coincidiera. En realidad, no hay capucha en Japón y su lenguaje se basa en cortesías y amabilidad modestas en lugar de franqueza sin tacto.

La gente suele decir que la imitación es la forma más grande de adulación. ¿Pero lo es realmente? ¿Qué estaban obteniendo al hacerse la permanente del cabello para obtener un afro y luego pegarle un peinado afro? Mucho de eso parecía falso. Por un lado, sabía que los b-boys de hoy, apareciendo y encerrándose en los pasillos de las estaciones de tren (con un esfuerzo extra mientras caminaba, siempre parecía), las divas del dancehall y los rent-a-dreads eran los sueldos y los OL del mañana. y señoras de oficina, japonés coloquial para hombres de negocios corporativos y secretarias). Eventualmente crecerían, se conformarían y considerarían sus pasiones y pasatiempos anteriores como cosas de niños.

Un colega mío negro que también vivía en Japón ofreció otra perspectiva. Le pareció refrescante ver una nueva versión de la música, la moda y la comida con la que ambos crecimos. No me convencí tan fácilmente. Jugar con la cultura de la misma forma en que juegas con el último dispositivo difícilmente podría ser algo positivo, especialmente si no conoces la cultura lo suficiente. No parecía haber ninguna preocupación en absoluto acerca de si sus acciones, vestimenta, comentarios o peinado podrían ofender.

Con el tiempo, me di cuenta de que para los jóvenes japoneses, estar en la cultura negra es una forma de rebelión, y ahí radica la atracción. A los jóvenes les gusta ser diferentes de una forma u otra y destacar como individuos. Difícil de hacer en un país donde se fomenta la conformidad. Vive igual, piensa igual, luce igual, SÉ igual. Destacar a propósito es buscar problemas. Como dice un conocido proverbio japonés: el clavo que sobresale debe martillarse.

Tal vez sea solo una forma de admiración y no debería considerarse nada más. Gran parte de la cultura hip hop actual se ha convertido en cultura juvenil que a veces es difícil distinguir entre las dos. Pero mi colega tenía razón. Los japoneses le dan su propio giro a las cosas. Cualquiera sea la subcultura que adopten, se convierten en maestros, coleccionistas y aficionados.

No necesita buscar más allá de Mighty Crown Sound Crew, que es conocido internacionalmente y ganó múltiples premios por su remix de reggae y sus habilidades como DJ. Sin mencionar a Junko, una bailarina que ganó la competencia de la reina del dancehall en Jamaica en 2002 y ahora enseña a los niños en Japón a bailar como ella. He conocido a tipos japoneses que hablan mejor el dialecto jamaicano del que yo podría imitar y propietarios de colecciones de vinilo soul R&B y hip hop que deben haber costado una pequeña fortuna.

De vuelta en Canadá desde hace unos años, a menudo me encuentro soñando despierto con el tiempo que pasé en Japón. Habiendo vivido en varias áreas de Saitama y Tokio durante tres años y medio, me sacó de mi zona de confort canadiense y puso a prueba los límites de mi paciencia occidental. Desafió mi forma de pensar haciéndome consciente de la diferencia entre mentalidad grupal e individual. Japón y los japoneses siempre me hicieron adivinar. Justo cuando pensé que los tenía todos resueltos, me lanzaron otra bola curva cultural.

La presencia de la cultura negra en Japón todavía me deja con sentimientos ambivalentes. Sin embargo, lo que está claro es que a pesar de que su propio idioma y cultura los separan, hay una generación joven de nihonjin que busca más que nunca estar más cerca del resto del mundo, sentirse de alguna manera conectados, y todavía están en proceso. de averiguar cómo.

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