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Celebrando las vacaciones fuera de casa: Navidad en Londres

Celebrando las vacaciones fuera de casa: Navidad en Londres

Arriba: la autora con sus hermanos en Londres. Foto principal: Manel

La estudiante de MatadorU, Megan Wood, reflexiona sobre su primera Navidad en el extranjero.

La Navidad en Londres no es diferente a la Navidad en Estados Unidos. Las luces festivas, las bajas temperaturas, la loca carrera a la venta de artículos. Sin embargo, me gusta pensar que soy una persona diferente en Londres de lo que soy en Estados Unidos. He pasado los últimos cuatro meses viviendo en un piso al otro lado de la calle de Hyde Park en Kensington. Treinta estudiantes y yo estudiamos a la familia real de lunes a viernes y exploramos Europa los fines de semana. Me consideraba bastante cosmopolita e internacional. Había dominado el metro y sabía qué aerolíneas tenían las mejores ofertas a Italia. Llevaba lápiz labial incluso si solo estaba corriendo a la tienda de la esquina para comprar patatas fritas y sidra.

Ahora que ha terminado el semestre, mis amigos han volado a casa y mi familia ha decidido alquilar un apartamento en Londres y celebrar la Navidad conmigo en el extranjero. Traen humildes recordatorios de que no soy realmente un viajero mundial sofisticado, sino un hijo del medio petulante.

Los recojo a los cuatro en Heathrow: mis padres y mis dos hermanos. Jacob me ve primero y me envuelve en un abrazo. Es más joven que yo, pero varios centímetros más alto. Ordenamos las maletas, cambiamos dólares por libras y los llevo al metro, insistiendo en que dejemos nuestras maletas en el piso y luego nos vayamos directamente a un pub para almorzar.

Prefiero caminar con paso vivo y con determinación. Mis hermanos prefieren detenerse y fotografiar cada señal que los haga reír: Cockburn Street, Handjob Car Washes, Mind the Gap.

"Estamos agotados", anuncia mi papá, hablando por todos.

“Sé que sí, pero la mejor manera de combatir el desfase horario es ponerse en hora local de inmediato. Si duerme ahora, su reloj interior estará apagado durante el resto del viaje ”, le aconsejo. Sintiéndome sabia, voy al baño para volver a aplicarme el lápiz labial de la marca Boot y salgo para encontrarme con que todos ya están dormidos.

Nuestro piso es asequible, lo que significa que no está cerca de una parada de metro. Prefiero caminar con paso vivo y con determinación. Mis hermanos prefieren detenerse y fotografiar cada señal que los haga reír: Cockburn Street, Handjob Car Washes, Mind the Gap. Mis padres deambulan, señalando el "Gherkin" y escuchando a escondidas los acentos británicos. Están haciendo lo que todo el mundo debería hacer en vacaciones, divirtiéndose. Estoy molesto sin razón y camino varios pasos adelante, gritándoles que se apresuren y poniendo los ojos en blanco cuando se olvidan de mirar primero a la derecha y luego a la izquierda en los cruces de calles.

Llega la Nochebuena. Mi mamá pregunta: "¿Estás feliz de que hayamos venido?" Me siento tan culpable que casi lloro. A los 22 años, esta es mi primera Navidad lejos de mi gran familia extendida con muchos primos y tradiciones. A los 49 años, esta también es la primera Navidad de mi madre, una especialmente triste, perdió a su padre menos de dos meses antes y yo sabía cuánto quería estar con su madre en Navidad. En cambio, ella estaba en Londres, para estar conmigo y haciendo todo lo posible para llevar nuestras tradiciones con ella. Ella designa una pequeña planta como nuestro árbol de Navidad, envuelve los regalos en secreto y desafía al mostrador de carne británico para encontrar un jamón de Navidad, aunque creo que terminamos con paletilla.

El árbol improvisado de mamá, Foto: autor

Los cinco hacemos una escena alegre esa noche en un pub para cenar. Bebemos pintas de Stella, pedimos pescado y patatas fritas y recordamos la Navidad en los Estados Unidos. Me sumerjo en la comodidad de su familiaridad, nuestra historia compartida. La camarera nos trae a cada uno una galleta navideña tradicional, un tubo de cartón envuelto en papel brillante. Está diseñado para tirar de los extremos opuestos, como una espoleta. Cuando el cartón finalmente cede a la fuerza, hace un pequeño estallido y se parte por la mitad. Me siento como una galleta navideña esa Nochebuena. En una dirección, quiero ser la buena hija que merecen mis padres, estar en casa durante las vacaciones. Al mismo tiempo, siento un tirón en la dirección opuesta, para ponerme en marcha y encontrar mi propio camino en el mundo.

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Desde la Navidad en Londres hace cinco años, he celebrado la Navidad en otros países y con familiares de otras personas. Sin embargo, siempre recuerdo Londres y lo que aprendí sobre mi familia. Saben cómo me veo sin lápiz labial. Saben que estoy impaciente y nervioso. Sé que me aman de todos modos, no importa dónde celebre las fiestas.

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