Información

Guía para observar las estrellas en el hemisferio sur

Guía para observar las estrellas en el hemisferio sur

Hay mil millones de razones para visitar la otra mitad del mundo. Mary Pfaffko nos enseña a disfrutar del cielo nocturno.

Las diferentes constelaciones

La luna, los planetas y la mayoría de las constelaciones, como las del zodíaco, son visibles en todo el mundo. Sin embargo, las constelaciones que aparecen más cerca de los polos norte y sur solo son visibles en el hemisferio correspondiente. Esas constelaciones, llamadas constelaciones circumpolares, permanecen sobre el horizonte toda la noche orbitando el polo.

Es por eso que los norteños ven el Osa Mayor toda la noche, todo el año mientras los sureños nunca lo ven. Por otro lado, solo los sureños pueden ver el Cruz del Sur, la icónica constelación representada en las banderas de Australia y Nueva Zelanda.

Otra constelación circumpolar del sur es Vela. Vela alberga una estrella de neutrones, la Vela Pulsar, que gira 11 veces por segundo y cuyo intenso campo magnético emite señales de radio pulsantes audibles.

Constelaciones más y más brillantes

El hemisferio sur tiene 11 constelaciones circumpolares, incluidas seis estrellas de magnitud de primer orden, mientras que el hemisferio norte solo tiene cinco constelaciones circumpolares, ninguna de las cuales tiene estrellas muy brillantes.

¿Por qué? Porque el Polo Sur se enfrenta al centro galáctico de la Vía Láctea, proporcionando una vista de miles de millones de estrellas. La constelación más brillante es la Cruz del Sur, y la constelación con el mayor número de estrellas visibles es Centauro.

Racimos más bonitos

Dentro de la Cruz del Sur, el Grupo de caja de joya muestra estrellas de colores que parecen piedras preciosas que brillan en la noche. Los colores provienen de una supergigante roja entre supergigantes azules muy brillantes y otras estrellas de colores brillantes, algunas de las cuales tienen una luminosidad 80.000 veces mayor que la del sol.

Junto al joyero está Omega Centauri, el segundo cúmulo globular más brillante en cada hemisferio y la concentración más masiva de estrellas que orbitan el centro de la Vía Láctea. Este enjambre de más de dos millones de estrellas se ve increíble en un telescopio.

Nebulosas más oscuras

Mirar la franja blanca de la Vía Láctea a través del cielo es genial, pero mirar los agujeros oscuros dentro de la Vía Láctea es aún más genial. Debido a que la Vía Láctea es más brillante en el hemisferio sur, las nebulosas oscuras dentro de ella son más pronunciadas.

Situada entre las dos estrellas más brillantes de la Cruz del Sur se encuentra la nebulosa más prominente de la Vía Láctea, la Nebulosa Saco de Carbón. Si conecta las nebulosas dentro de la Vía Láctea, puede visualizar la Emu en el cielo, que es la constelación aborigen australiana más conocida.

Una nebulosa más brillante, la nebulosa Eta Carinae, alberga la estrella más masiva de la galaxia, Eta Carinae, que es una de las estrellas más emocionantes porque es inestable y se cree que es la próxima estrella en morir en una supernova.

Al revés

Debido a que los hemisferios están al revés uno del otro, el cielo nocturno se ve desde un punto de vista diferente. Constelaciones tan familiares como Orión aparecen invertidos en el hemisferio sur

Lo mismo ocurre con la luna. Aún mejor, en el hemisferio sur la luna se ilumina de izquierda a derecha en la fase creciente y se oscurece de izquierda a derecha en la fase menguante. Entonces, una luna creciente que parece que un norteño está en camino de convertirse en luna nueva en realidad está en camino de estar llena.

Grandes y pequeñas nubes de Magallanes

Estas nubes son posiblemente los objetos más asombrosos del cielo nocturno en cualquier parte del mundo. Muchos hemisferios del norte los confunden con nubes ordinarias porque son grandes, blancas e hinchadas, hasta que se dan cuenta de que están en el mismo lugar noche tras noche.

No son nubes en absoluto; son galaxias. Y, casualmente, están uno al lado del otro en el cielo. No es necesario un telescopio: las galaxias están tan cerca que parecen mucho más grandes que cualquier otra cosa visible desde la Tierra. La nube más grande es una vista gigantesca de la cuarta galaxia más grande del universo.

Además de las constelaciones permanentes, el hemisferio sur alberga eventos astronómicos raros, como eclipses solares totales. Los eclipses solares totales solo son visibles desde un pequeño porcentaje de la superficie de la Tierra y, por lo tanto, requieren viajar a lugares muy específicos. El siguiente, en noviembre de 2012, solo se puede ver desde el noroeste de Australia.

Ver el cielo durante el día oscurecerse y los pájaros en silencio tiene una extraña sensación de otro mundo que, para los fanáticos de la astronomía como yo, justifica viajar al otro lado del mundo.

CONEXIÓN COMUNITARIA

Aquí hay algunas palabras de algunas de las personas que han estado allí: El último despertar espiritual: cómo ir a la Luna cambió a los astronautas.

Ver el vídeo: Estrellas del hemisferio sur vistas desde el hemisferio norte (Septiembre 2020).