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Alaias: Cómo una junta de la vieja escuela está haciendo que el surf sea más ecológico

Alaias: Cómo una junta de la vieja escuela está haciendo que el surf sea más ecológico

Cómo algunos surfistas están explorando la historia para crear una tabla más ecológica.

A veces, mirar hacia atrás es la única forma de avanzar. Por lo tanto, tiene sentido que estemos buscando volver a formas más simples y sostenibles de experimentar nuestros deportes.

El surf no es diferente, y muchos dicen que es hipócrita en la elección actual de su equipo. Es decir, ¿cómo pueden los amantes del agua justificar el uso de tablas de surf modernas cuando están hechas con fibra de vidrio a base de petróleo, resina de poliéster y materiales epoxi?

La solicitud de tablas de bajo impacto ha sido respondida parcialmente por el surfista y modelador con sede en Australia Tom Wegener. Wegener, que ya tiene una reputación de la vieja escuela por sus habilidades de longboard noseriding de renombre mundial, produce tablas de madera huecas de 12 a 16 pies, siguiendo un patrón nativo de los antiguos polinesios que crearon el surf.

Cuando Wegener se topó con alaias hace cinco años en el sótano del Bishop Museum en Oahu, su "mente se volvió loca". A partir de ahí, nació su devoción por crear y comercializar alaias, que se asemejan a tablas de madera en bruto, derivada de su creencia de que las prácticas de surf sostenibles son literalmente la ola del futuro.

Los alaias originales eran ellos mismos de bajo impacto. Hecho con las tallas sobrantes del nativo de Hawái Koa árboles que fueron talados y excavados en canoas, los antiguos juerguistas celebraban sus tablas primitivas con fanfarrias y oraciones antes de darles forma.

Sin embargo, la madera de koa es pesada y se ha cosechado en exceso. Wegener necesitaba un material alternativo que tuviera un impacto bajo tanto en la salud de los surfistas como en el medio ambiente.

Lo encontró en la madera de paulownia, una especie liviana y de rápido crecimiento que es endémica de Asia. A diferencia de las maderas como la balsa, la paulownia solo necesita aceite de linaza en lugar de vidriado, no necesita una cosecha salvaje porque se cultiva en una plantación y no produce polvo dañino durante el modelado.

También flotaba bien en comparación con otras maderas duras que Wegener había probado, como la secuoya y el cedro, porque no absorbe agua salada y sus tallas pueden usarse como mantillo de jardín.

Para muchos, sin embargo, no es el sello verde de aprobación de las alaias lo que lo ha hecho atractivo. Es la sensación de la tabla: deslizarse sobre una tabla de 1 pulgada de grosor y 18 pulgadas de ancho proporciona un impulso excepcional. "La La", el término hawaiano para surfear en alaias, se refiere a la forma en que los ciclistas pueden deslizarse sobre las olas mientras se sumergen en los rieles estrechos para recortes bruscos. Esto significa que la tabla puede poseer la calidad de conducción suave de las tablas largas y la capacidad de giro de las tablas más cortas.

Pero las alaias también son más difíciles de montar. Sin quillas, una alaia es esencialmente una tabla de surf con la personalidad de una tabla de bodyboard, con algo del ambiente de la vieja escuela de una tabla de remo de pie mezclada también. Independientemente de lo ligeras que sean las alaias modernas que sus antecesoras antiguas, su falta de flotación en comparación con las tablas de fibra de vidrio normales también las hace difíciles y, a veces, atemorizantes de montar.

Lo descubrí durante mi propio intento de montar uno en Byron Bay, Australia. Remé, pateé, perdí el equilibrio, me recuperé y lo hice todo de nuevo mientras perdía cada ola que buscaba. Al menos no conseguí trabajar, como un reportero reciente del New York Times que se plantó cara y fue arrastrado a tierra en sus primeros 15 intentos.

No es de extrañar entonces que los principales entusiastas de alaias sean surfistas profesionales con espaldas de acero y habilidades de delfín. Chicos como Rob Machado, Dan Malloy y Dave Rastovich han elogiado a las alaias y son algunas de las únicas personas que he visto montarlas bien.

Wegener cree que ver lo que profesionales como Machado y Joe Tudor pueden hacer en los tableros, ver el potencial de romper y montar líneas hermosas, como se muestra en los proyectos Sprout y The Present del cineasta Thomas Campbell, "dejará boquiabiertos a la gente".

Sin la necesidad de maquinaria pesada y almacenes bien ventilados, cualquiera puede dar forma a un alaia. El profesor y surfista, y el novio de este escritor, Kevin Murphy pudo pedir prestado el equipo de corte de madera de su familia, encontrar un proveedor estadounidense de paulownia que le vendió espacios en blanco por menos de $ 150 y convertir la forma en un pasatiempo de verano que lo hace sentir más cerca de la naturaleza y montar olas que ir a una tienda local y gastar $ 700 en una tabla de fabricación comercial.

Y eso es lo que Wegener y otros defensores de alaia tienen en mente. En un deporte que premia la trituración y los trucos sofisticados, quieren recuperar la tecnología para aumentar las conexiones de los surfistas con el océano y las tradiciones deportivas, y así ser mejores ciudadanos del mundo.

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Imagen destacada: Rob Machado montando un Tom Wegner Alaia de DigitalWunderland

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