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Freewheeling: el viaje en dos ruedas de Lynette Chiang desde los cubículos a cuba

Freewheeling: el viaje en dos ruedas de Lynette Chiang desde los cubículos a cuba

Todas las fotos cortesía de Lynette Chiang

Yo conoci" Lynette Chiang después de enganchar al hombre más guapo de Cuba

de una estantería de la Biblioteca Pública de Nueva York.

Me acerco a las narrativas sobre viajes en Cuba con una parte interés y una parte temor. Muchos de ellos suenan igual: anotaciones cuidadosas de las observaciones del autor sobre autos viejos, ron, música y la famosa simpatía de los cubanos. Y de alguna manera, casi todos ellos no logran plasmar los momentos y experiencias inefables que hacen de Cuba Cuba.

Pero Chiang, una autodenominada "aventurera" china-australiana, logró hacer lo que la mayoría de los cronistas de viajes cubanos no hacen, y quizás sea porque su viaje por la isla no fue como el de la mayoría de la gente.

Chiang, que trota el mundo en una bicicleta plegable, abordó Cuba sobre dos ruedas. Entre el calor castigador y las carreteras llenas de baches, se las arregló para tomar notas sobre sus experiencias, y aunque el ron, la música y los autos viejos no están ausentes en su diario de viaje, ciertamente no son las imágenes dominantes.

Chiang y yo hablamos por correo electrónico sobre dejar su trabajo, viajar por el mundo en bicicleta plegable y nuestro amor mutuo: Cuba.

(MT): “Huiste de un trabajo decente, una casa de tres habitaciones, un auto rápido y un tipo agradable en Sydney” por unos pantalones cortos de lycra, una bicicleta plegable y la carretera abierta. Mucha gente sueña con hacer algo similar (bueno, quizás no la parte de los pantalones cortos de lycra), pero temen romper con lo que perciben como la seguridad de un sueldo y beneficios constantes.

Dos preguntas: en primer lugar, ¿cuál fue tu momento "ajá" cuando tomaste la decisión de salir de tu vida estable y predecible, y en segundo lugar, qué consejo tienes para las personas que dicen: "Genial para ti, pero seré un esclavo en este cubículo hasta que pague mi deuda o muera?

Pasaron dos cosas:

Alguien me mostró un mapa de Gran Bretaña, ciertamente uno pequeño, impreso en el entonces relativamente nuevo "Internet". Eso fue hacia 1995, cuando aún era una novedad…. El mapa tenía una pequeña línea de puntos que iba de abajo hacia arriba. El viaje clásico de Land's End a John O'Groats. Mi primera reacción fue: "Voy a hacer eso". Fue la primera vez en mucho tiempo que tuve un pensamiento tan decisivo en mi vida…. Supongo que fue la decisión del pensamiento, más que el viaje en sí, lo que fue el punto de inflexión.

En segundo lugar, me estaba estresando cada vez más en un trabajo en el que nunca sentí que tenía ningún control: estaba en el capricho de una pirámide de personas por encima de mí lista para aplastar mi trabajo por todo tipo de razones espurias y razonables / irrazonables. Eso no es raro en la vida laboral, pero siempre pensé que el estado ideal en el que puedes hacer tu mejor esfuerzo es cuando estás "cómodamente desafiado ...". Quizás los psicólogos no estarían de acuerdo conmigo, pero así es como me siento.

Y todo lo que puedo decir es que me las arreglé para pagar mi condominio en Sydney, por lo que mi madre tiene un lugar donde vivir el resto de su vida sin miedo, sin embargo, lo más alto que he ganado es probablemente 40 mil al año aproximadamente desde que ingresé al bicicleta. Me hace pensar que en realidad es más barato viajar. No puede acumular COSAS, solo las cosas que realmente necesita.

(MT): Cuando dejaste Sydney, te dirigiste a Latinoamérica. ¿Hubo alguna razón por la que se sintió atraído por esta región y qué anticipaba que experimentaría en Cuba?

En realidad, me dirigí a América Latina solo después de conocer a una mujer costarricense y su esposo inglés en la estación de Windsor, cerca de donde me detuve después de viajar de un extremo a otro de Gran Bretaña y alrededor de Irlanda. Los tres perdimos el tren cuando partió temprano y compartimos nuestra indignación cuando el conductor nos saludó burlonamente.

Ella dijo que debería visitar a su familia en San José, Costa Rica, ya que es la oferta natural y acogedora de muchas culturas excluyendo nuestra clase WASPish. Así que fui a una librería, busqué un Lonely Planet para ver dónde estaba Costa Rica y conseguí un pasaje de avión allí. Fue solo cuando llegué a Costa Rica que comencé a mirar mapas de la zona y me di cuenta de Cuba. Creo que es por eso que somos naturalmente geocéntricos en el lugar donde nos encontramos. Lejos está, bueno, demasiado lejos.

(MT): Su medio de transporte principal es una bicicleta plegable. ¿Qué ha aprendido sobre el mundo desde la posición ventajosa de un sillín de bicicleta? ¿Y qué has aprendido sobre ti mismo?

Las cosas se ven mucho más interesantes porque notas más. Cualquiera que haya andado en bicicleta a cualquier distancia te lo dirá. Definitivamente tuve un mayor nivel de frustración interna cuando viajaba 20 minutos al trabajo todos los días en un Honda Accord como habitante de un cubículo.

Y gané mucho más respeto por mi cuerpo después de que arrastrara la pila de tubos inanimados y caucho de un extremo al otro de Gran Bretaña. Celebramos la belleza superficial y la destreza atlética, de verdad, hay mucho que admirar al cubrir distancias con tu propio poder. Una bicicleta plegable tiene la ventaja adicional de ser extraña. Como dice uno de nuestros clientes de Bike Friday: "Cuando no quiero que nadie me hable, uso mi bicicleta habitual".

(MT): ¿Cuándo decidiste escribir una memoria de viaje de tu viaje en bicicleta por Cuba?

Al principio no tenía ninguna intención real. Acabo de anotar viñetas todos los días en un diario del hotel Hyatt Regency…. Después del viaje elaboré una sola historia llamada "La Casa de Lolita" que se imprimió en el Tico Times, un periódico en inglés de Costa Rica. Creo que es la única historia que envié a una publicación impresa. Siempre estuve mucho más interesado en el potencial de la web ...

Fue leído por un latinoófilo y exjefe de oficina del NYT Argentina, Barney Collier. Voló desde Nueva York para ubicarme en las montañas de Costa Rica, donde trabajaba como cocinero y gerente de Avalon Reserve, me prestó su "suerte Toshiba" Satellite brick de una computadora portátil, y dijo "termina la historia". Serpenteó hasta llegar a donde está hoy, publicado por Random House Australia, yo, Globe-Pequot USA y Piper-Verlag en Alemania.

(MT): Cada vez que regreso de Cuba, me confunden más que nunca su complejidad y contradicciones, muchas de las cuales transmites tan bien en El hombre más guapo de Cuba. Cuando recuerda sus experiencias en Cuba, ¿qué le resulta más difícil de entender?

Siento que no hay nada que no "entendí", probablemente porque dejé de intentar hacer eso hace un tiempo. Para mí, "es lo que es ..." Si tratara de encontrarle sentido a todo, como hice en mis ingenuos veinteañeros, me volvería loco. Recuerdo haber sido maltratado en centros comerciales y jardines bien cuidados cuando vine por primera vez a Estados Unidos y me di cuenta de que era infructuoso. Soy un hippie fracasado, flotando entre ser capitalista y socialista, buscando integrar lo mejor de ambos mundos, pero es imposible, porque simplemente no encajan.

(MT): ¿Podrías compartir un poco con nosotros sobre tu proceso de lanzar el libro para su publicación?

Supongo que nunca lancé realmente. Barney escribió una carta elocuente a un entonces director editorial en Random House Australia y pidieron verla. Un autor australiano de gran éxito, Brad Grieve, sugirió que podría haber levantado el teléfono y haber obtenido el mismo resultado en un lugar pequeño como Australia, pero siempre he honrado a las personas que intentan ayudarme en el camino.

Se vendió bien por debajo, tal vez 7K copias; un Bill Bryson ¡Ciertamente no lo soy, aunque me han comparado con él! Quizás Cuba no sea tan importante como otros lugares, como India, Europa o Asia. Cuba fuera del alcance del oído, sin perdigones.

En los EE. UU., Hice algunos intentos poco entusiastas para atraer a los editores. [Yo] fui a la Conferencia de Escritores de Willamette y me empapé de todo el aliento que probablemente era más bien intencionado que un medio para un fin, y decidí publicarlo yo mismo. Con eso, quiero decir que aprendí Adobe Indesign Book, lo distribuí todo, lo envié a una impresora y me devolvieron una caja de libros.

Como trabajaba para Bike Friday, la marca de mi bicicleta plegable, vi que tenía un pequeño mercado allí. Pensé que al menos debería poder descargar 1500 libros. A pesar de tener 20,000 clientes y un correo electrónico cada tres días de alguien que dijo que lo disfrutó, ¡tomó casi tres años hacerlo! Por tanto, puede imaginarse el gran logro que supone para un Grisham o un JK Rowling vender medio millón de libros en cuestión de horas.

Monté mi propio recorrido del libro, trabajé las 24 horas del día, los 7 días de la semana, haciendo la garantía, las llamadas y las relaciones públicas; creo que tuve un ataque de nervios al hacer toda la preparación, pero no me di cuenta.

Podría hacer todo, excepto conseguir mucha prensa y publicidad. Es por eso que la gente paga mucho dinero a las agencias de relaciones públicas. No tenía conexiones reales aquí. Son todas las conexiones. O un producto brillante, digamos, un elixir de Benjamin Button en una botella sin contraindicaciones.

(MT): ¿Tienes planes de escribir otro libro?

He escrito algunos capítulos sobre mi vida en Costa Rica, mis dos años allí trabajando en una oficina de Saatchi & Saatchi, y luego en el hotel. No se trata de bosques nubosos o paseos románticos por la playa. Tiene mi marca, un ojo ligeramente ‘ictericia’ y, por supuesto, es personal, como el libro de Cuba. Nunca se venderá. Pero aquellos que disfrutaron del subtexto de El hombre más guapo Le gustará.

(MT): Además de viajar y escribir, también hace películas. ¿Puedes contarnos un poco sobre tus “documentales de manillar”?

Utilizo una cámara digital sencilla en modo película, colgada del cuello con un cordón, disparando con una sola mano. Realmente no es diferente a tomar un trago de tu botella de agua, excepto que estás hablando con ella y volviéndote sobre ti mismo. Lo descargo en mi Mac Powerbook de 12 ″ y uso iMovie, Quicktime Pro o Garageband para armarlo todo.

Lo que la gente no se da cuenta es que la resolución de la mayoría de las cámaras es de 640 × 480, igual que una pantalla de TV estándar. Así que explotan muy bien y hacen excelentes películas en DVD, especialmente ahora que tienen estabilización de imagen. "16,000 Feet on a Friday", una película sobre andar en bicicleta en la carretera pavimentada más alta del mundo, obtuvo el premio Audience Choice del Boston Bike Film Festival un año, eso fue antes de la estabilización de imagen. Lo filmé en dos tarjetas de 256 Mb a 320 × 240 en una vieja Canon Digital Elph 3.2 mpix y aún así salió lo suficientemente decente como para ser apreciado.

En 2006 filmé "Ruta 66 en bicicleta: Pedaleando por la carretera madre ..." Además, constantemente estoy subiendo a las cuentas de YouTube bikefriday y galfromdownunder para ilustrar mis blogs. Nunca me esfuerzo por ser un Scorsese, solo estoy interesado en capturar los entretenidos matices de la realidad en lugar de la ficción, está sucediendo a nuestro alrededor.

(MT): ¿Dónde andas en bicicleta y filmando estos días, y qué viajes tienes por venir?

Acabo de regresar de Colorado y Arizona. Mi título, Evangelista del cliente en general, me lleva por todo el país, en casa de familia con los clientes. Ahora mismo estoy en Nueva York filmando la interesante vida en bicicleta de la ciudad.

(MT): ¿Cuál es el itinerario de viaje de tus sueños?

De hecho, no tengo sueños. He vivido casi todas las realidades que nunca soñé después de dejar mi vida en cubículos hace unos 12 años.

El viaje a la tienda de la esquina puede ser una microaventura, si está abierto a cualquiera que se le acerque o note algo que no ha visto antes. ¡Y qué sostenible! Mucho por tu dinero. Si me presiona al respecto, podría decir que los países del Bloque del Este me intrigan ahora –Rumania, Lituania– y Japón. Qué fascinante cultura es esa.

(MT): A los que viajamos y escribimos, a menudo nos preguntan cómo financiamos nuestros viajes. Disculpe la franqueza, pero ¿cómo financia sus viajes?

A menos que viva en un kibbutz o un monasterio, necesita un poco de dinero si quiere vivir la vida plenamente dentro o fuera de la carretera. Utilicé mi experiencia para conseguir períodos en dos áreas de trabajo: mi anterior vida profesional como redactor publicitario y una vida en la que tenía un interés poco profesional, la comida, estas dos cosas financiaron mis viajes.

He ganado de todo, desde $ 2 a $ 2,000 al mes, por una semana a seis meses de trabajo, a la vez. Siempre hay algo que surge. No estás en tu situación habitual en casa, encerrado por amigos bien intencionados que dicen "¿Qué pasa si ocurre xyz?" Eres un faro para estas ofertas y por primera vez puedes aprovecharlas.

(MT): Volviendo a la bicicleta: ¿Cuál es el equipo que es esencial para ti en un viaje en bicicleta de cualquier duración?

…Bomba. Tubo de repuesto. Mi bolsa de cono de tráfico para seguir con vida.
Y luces. Si estás fuera de casa, tus mejores planes pueden cambiar si conoces a alguien o algo interesante y terminas disparando la brisa con una comida improvisada. Necesitas llegar a casa en la oscuridad. Me enoja mucho cuando veo a un ciclista en la oscuridad sin luces. ¿Tu vida no vale una luz de $ 20?

La ropa abrigada para cubrir piernas y brazos también es fundamental. Un poco de comida, incluso una barra escondida. Pongo un Emergen-C en mi botella de agua todos los días y una bolsita de té Rooibos.

(MT): ¿Cree que alguna vez volverá a la vida empresarial? ¿Crees que viajar es un estilo de vida sostenible?

Siempre he estado en la vida empresarial hasta cierto punto. Ahora mismo soy el evangelista del cliente de Bike Friday. Es la culminación de todo lo que he hecho en el pasado: informática, publicidad, servicio de comidas (¡cocino para mis anfitriones!), Networking. Simplemente lo hago de una manera que es orgánica para el trabajo.

Creo que muchos trabajos podrían realizarse de manera más eficaz si realmente estuvieran diseñados para las personas cuando pueden hacer lo mejor. Atascado en una oficina puede no ser la respuesta para todos los trabajos, ni hacer lo mismo todos los días. De hecho, creo que lo ideal es tener dos o tres trabajos a tiempo parcial muy diferentes, que te den variedad física y mental. Eso es lo que hacen los viajes, y por qué muchos de nosotros lo anhelamos. Pero haz eso todo el tiempo y también se vuelve agotador….

Viajar no es tan sostenible. Promueve "Estoy aquí, quiero estar allí". Hace 20 años que no tengo coche y siempre he combinado mi bicicleta plegable con los medios de transporte disponibles (autobús, tren, coche, avión, camión banana), pero no soy un mártir. Vuelo, pero cuando lo hago, es unidireccional y me quedo un tiempo. El transporte de combustibles fósiles no es malo. Todo depende de la forma adecuada y sostenible con la que lo use: debe ser usado, no abusado.

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