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Geocaching 101: Introducción a un deporte del siglo XXI

Geocaching 101: Introducción a un deporte del siglo XXI

Foto cortesía de lollyknit

El geocaching no podría existir sin la tecnología de posicionamiento basada en satélites de vanguardia que es el GPS. Pero al mismo tiempo, se centra en una actividad tan antigua como nuestra especie: la caminata exploratoria.

El final del otoño me muerde la piel. Estoy a un kilómetro y medio de la casa más cercana, pero el aire es tan fresco que puedo oler el humo de leña que se desprende de las afueras de la ciudad.

Aunque soy un residente de la zona desde hace mucho tiempo, nunca he tenido motivos para explorar esta extensión de bosque hasta ahora. Una pena, porque la modesta ganancia de elevación, las ramas desnudas de los árboles y la puesta de sol de principios de otoño a lo largo del horizonte crean un hermoso paisaje.

Empiezan a emanar suaves pitidos del receptor GPS que tengo en la mano enguantada. “Llegando al destino”, se lee en la pantalla. Siguiendo la flecha de la brújula, navego los últimos 40 pies a través de un pequeño claro y sobre el lecho de un arroyo seco hasta las coordenadas del escondite.

Solo se necesitan unos segundos para tamizar las hojas crujientes, desplazar un par de piedras y la búsqueda del tesoro termina. Ahí está, un recipiente Tupperware rectangular sellado herméticamente contra los elementos. Al abrir la parte superior, me recibe con la nota ahora familiar: "¡Felicitaciones, ha encontrado un geocaché!"

Historia

A principios de mayo de 2000, el sistema de posicionamiento global (GPS) fue en esencia "desclasificado" por el ejército de los Estados Unidos, dejándolo disponible para uso público. Al día siguiente, un hombre de Oregón decidió probar la precisión de esta nueva herramienta.

Dave Ulmer escondió un pequeño contenedor de artículos (libros, videos y una honda) en el bosque cerca de su casa. Grabó las coordenadas de latitud y longitud de su ubicación con su receptor GPS de mano y las publicó en un grupo de noticias de Internet, invitando a otros a intentar encontrar su "caché".

En cuestión de días, los entusiastas del GPS habían aceptado el desafío, registrando los resultados de sus búsquedas del tesoro en línea. Este fue el nacimiento espontáneo y creativo del geocaching.

Desde entonces, la actividad se ha convertido en una sensación internacional. El sitio web oficial, geocaching.com, enumera cerca de 700.000 cachés ocultos en más de 100 países en los siete continentes.

Lo esencial

La mayoría de los cachés incluyen un alijo de elementos económicos e inofensivos, junto con un libro de registro. Cuando encuentre el caché, podrá tomar un elemento siempre que lo reemplace por uno propio. Además, se le pide que registre su visita en el libro.

Foto cortesía de Dave ® (era: ¡Buck!)

Algunos cachés, especialmente aquellos escondidos en áreas urbanas ocupadas, son tan pequeños que no contienen más que un pequeño rollo de papel para registrar.

En el sitio web mencionado anteriormente se mantiene una base de datos de los cachés del mundo.

Empezando

A diferencia de muchas otras actividades al aire libre, los costos iniciales de geocaching no requieren una gran cantidad de ingresos disponibles. Es probable que el único equipo que los posibles cachers tengan que comprar sea un receptor GPS.

Las unidades de nivel de entrada cuestan tan solo $ 50, con precisión y características especiales que aumentan con el precio.

Además de un GPS, necesitará una computadora con conexión a Internet. Cree una cuenta gratuita en el sitio web de geocaching para acceder a las coordenadas de la caché. A continuación, seleccione un caché cerca de usted e ingrese sus coordenadas en su GPS.

Foto cortesía de shroomazoom

Tome nota de cualquier pista u otra información proporcionada por el ocultador, que puede ser útil durante su búsqueda. Además, asegúrese de que otros hayan encontrado el caché recientemente. A veces, los cachés se dañan o se pierden y el ocultador se niega a actualizar la lista en consecuencia.

En el sitio web también se encuentran disponibles instrucciones paso a paso, pautas para principiantes y un glosario de términos.

No olvide compartir su experiencia con la comunidad, ¿la encontró? ¿Qué pensaste? Una vez que regresaste.

Trascendencia

Algunos pueden ver el geocaching como una mera rareza recreativa, un pasatiempo peculiar montado en una ola de moda. Pero mire más a fondo y verá que el fenómeno tiene conocimientos profundos que ofrecer: sobre la intersección moderna de la naturaleza y la tecnología, el potencial de las comunidades virtuales y el futuro de la exploración.

El geocaching no podría existir sin la tecnología de posicionamiento basada en satélites de vanguardia que es el GPS. Pero al mismo tiempo, se centra en una actividad tan antigua como nuestra especie: la caminata exploratoria.

Esta fusión de lo antiguo y lo nuevo, de alta y baja tecnología, es significativa. Tiene el potencial de expandir horizontes, enviando técnicos a caminatas por el bosque e introduciendo a los amantes de la naturaleza a una tecnología beneficiosa. De manera más abstracta, sugiere un modelo mediante el cual la alta tecnología y el mundo natural pueden coexistir.

El geocaching también es un testimonio del poder positivo de las comunidades virtuales de base. Por el simple deseo de divertirse, un puñado de personas produjo algo que ahora está enriqueciendo la vida de innumerables personas.

Al hacerlo, le han dado un nuevo significado a una tecnología originalmente diseñada para ayudar a librar la guerra de manera más eficiente, inmersa en la perspectiva demasiado siniestra de la vigilancia global. Si eso no es una prueba del potencial creativo de Internet, no estoy seguro de cuál es.

Y quizás lo más importante, el geocaching redefine nuestra comprensión del lugar. Para muchos, el deporte se trata menos del acto de localizar un objeto oculto que de descubrir un lugar que hasta ahora se pasaba por alto.

La mayoría de los cachés no están ocultos en lugares arbitrarios. La ubicación elegida es especial para el ocultador de alguna manera, y la mayoría de las veces la lista de caché incluirá una anécdota personal o una exposición histórica que presenta una historia de fondo del destino del caché.

De lo contrario, los lugares mundanos reciben un valor único, embellecidos con significado, transformados para siempre.

A medida que el mundo se hace más pequeño, a medida que nos quedamos sin nuevos lugares para explorar, tenemos que aprender a ver los lugares ordinarios con una luz diferente; de ​​hecho, a reciclar un lugar y descubrirlo de nuevo. Geocaching ofrece esa oportunidad.

Conexión comunitaria

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Ver el vídeo: Geocaching 101 (Octubre 2020).