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Envío en primera persona: ser voluntario del Cuerpo de Paz en Níger

Envío en primera persona: ser voluntario del Cuerpo de Paz en Níger

Fotos: etrenard

Una voluntaria del Cuerpo de Paz en Níger reflexiona sobre las lecciones aprendidas apenas unas semanas después de su asignación.

[Nota del editor: La co-editora de Matador Nights, Kate Sedgwick, leyó por primera vez este despacho en el blog de Monica Yancey, miembro del Cuerpo de Paz. Contactamos a Yancey para solicitar su permiso para reimprimir un extracto aquí..]

Mi percepción del mundo ya ha sido cambiado permanentemente….

Vivir el país de Níger, incluso durante seis semanas, ha ... sido una hermosa lección, pero una lección sobre algo ... que tengo miedo: la pobreza. La pobreza es real y no está bien.

Ninguna madre quiere que su bebé muera. Ninguna mujer (o mujer joven) quiere desarrollar una fístula. Nadie quiere tener SIDA. Nadie quiere haber perdido a varios miembros de su familia a causa de la malaria. Ningún hombre quiere sentirse incapaz de alimentar a su familia. Nadie preferiría tener una vida 20 años más corta por el lugar donde nacieron. Y de las mujeres que conozco que han estado embarazadas hay un consenso: las mujeres no quieren estar embarazadas durante la mayor parte de su vida adulta.

Níger es un país en el que “la gente vive con menos de un dólar al día” y eso tiene muchas ramificaciones con respecto a la calidad de vida.

Pero es paradójico.

Níger debería enviar gente a los Estados Unidos para el Cuerpo de Paz de Níger. Níger no solo nos necesita, nosotros necesitamos a Níger. Hay ideas aquí y formas de vida aquí que sería mejor que conocieramos. La estructura familiar está en gran parte intacta y la vida rural es dura (sin duda) pero la comunidad existe firmemente. Supongo que es la ironía de ir a algún lugar para enseñar y, en cambio, encontrarme profundamente como un estudiante.

La vida es tan diferente aquí. De alguna manera es mil veces más difícil, pero de otra manera es más fácil. Probablemente nunca podré explicarme a mí mismo lo que he visto y mucho menos a aquellos de ustedes que están leyendo este blog. Esta paradoja no significa que todo esté bien. No todo esta bien.

Pero la lástima no es la respuesta. El miedo definitivamente no es la respuesta. Solo mirar las cosas a través del lente del dólar por día no es la respuesta. La competencia anual de países pobres de las Naciones Unidas no es la respuesta. Es más complicado que eso….

Las discusiones sobre la pobreza a menudo terminan (o comienzan) con alguna variación del argumento "pero están felices". "Es una lástima que la gente viva en la pobreza, pero son felices, así que al menos existe eso". Es cierto que en Níger existen la sonrisa y la risa (afortunadamente).

Sin embargo, la observación de “pero son felices” quizás esté mejor ubicada en una discusión sobre lo que realmente nos hace felices como seres humanos y no como un argumento terminal en discusiones relacionadas con la pobreza.

Sabemos por experiencia personal que un exceso de bienes materiales no equivale a felicidad. También sabemos que el espíritu humano es capaz de encontrar gozo incluso en las circunstancias más difíciles. La resiliencia del espíritu humano no exige un enfoque pasivo del sufrimiento humano.

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Obviamente no lo sé y no hay ninguno de todos modos (para estar seguro) pero diré que en Níger, hay un sentimiento de gratitud y eso es algo de lo que creo que podríamos aprender mucho ...

Conexión comunitaria:

Para obtener más información sobre el Cuerpo de Paz u otras experiencias de voluntariado en el extranjero, visite nuestra página de enfoque de voluntariado.

Ver el vídeo: Por qué los jóvenes debemos ser voluntarios? Gustavo Agustín Perez. TEDxUADE (Septiembre 2020).