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Envío en primera persona: cuidado de niños huérfanos en México

Envío en primera persona: cuidado de niños huérfanos en México

El colaborador de Matador Dominic DeGrazier visita un orfanato mexicano y no encuentra nada que esperaba.

Foto: Dominic DeGrazier

En mal estado. Un ambiente frio. Sucio. Desesperado.

Aparte de estar un poco preocupado por la gripe porcina, estas eran mis imágenes de un orfanato mexicano antes de visitar el Orfanato Puerta de la Fe (DOFO) en Baja California, México. Al llegar con un grupo organizado por la red dirigida por voluntarios, Be the Cause, éramos 10 personas listas para ayudar a un establecimiento necesitado lleno de niños menos afortunados.

Pero el fin de semana nos estaría dando una sorpresa.

Nuestra primera idea del carácter de este orfanato comenzó inmediatamente después de entrar por sus puertas. Entre edificios modernos de colores brillantes se encuentra una cancha de baloncesto brillantemente construida rodeada de columpios, toboganes y más diversión en el área de juegos. ¿En mal estado? Mis pensamientos previamente sostenidos habían comenzado a ser desafiados rápidamente.

Kristy, una voluntaria estadounidense que vive en el orfanato, guió a nuestro grupo a través de los edificios y el diseño del sitio. Nos enteramos de que el orfanato alberga actualmente a 105 niños de edades comprendidas entre los cuatro meses y los 23 años. Cada dormitorio no tiene capacidad para más de 15 niños y tiene una madre y / o una figura paterna que vive dentro de cada edificio (a quien los niños llaman “mamá” y “papá”). Las habitaciones y áreas comunes se sienten como un hotel para niños con sus paredes brillantes, dibujos y cómodas camas y sofás. Mi visión de "atmósfera fría" felizmente expiró.

Otro de los coloridos edificios que pasamos tenía alrededor de 30 prendas colgadas afuera. “Esa es nuestra instalación de lavandería. Recientemente hemos contratado a una señora para que lave la ropa de los niños, unas 80 cargas al día ". Después de caminar por un área de juegos libre de basura, algunos hoteles para niños pequeños impecables, y ahora enterarse de que una persona estaba empleada en el lugar para nada más que lavar la ropa, el pensamiento sucio se había extinguido por completo.

En este punto, estaba confundido. Aquí había una peluquería, un centro médico, una clase de aeróbicos, un comedor y una cocina completos, una nueva guardería en construcción y más. "¿Qué hemos venido a ayudar aquí?" Fueron mis pensamientos egoístas y silenciosos. Kristy luego explicó que en México, es costoso y lleva una enorme cantidad de tiempo adoptar niños, especialmente si están con hermanos. La mayoría de los niños permanecen en DOFO hasta los 18 años.

Este orfanato no es un conducto para que los futuros padres adoptivos conozcan a sus futuros hijos. Este es un hogar, una familia.

El administrador DJ Schuetze describió el propósito de DOFO:

1. Familia: Con los pequeños dormitorios que albergan a niños y figuras parentales, el objetivo de DOFO es proporcionar un entorno familiar, para criar a estos niños sabiendo que son amados y cuidados.

2. Educación: DOFO cree que es importante que los niños asistan a la escuela fuera del orfanato. De esta manera, los niños pueden aprender de otro entorno social y adquirir conocimientos educativos invaluables que, con suerte, los guiarán en sus estudios posteriores.

3. Servicio: Una vez al mes se realiza un servicio de caridad, en el que los niños se acercan a otras personas que lo necesitan.

Más allá de conocer la sólida estructura de DOFO y su propósito, los niños que viven aquí son extremadamente acogedores e hicieron que el viaje valiera la pena.

"¿Tienes chicle?" Juan, de cinco años, me preguntó. A pesar de mi "No, lo siento", rápidamente me tomó de la mano y me llevó a los columpios para disfrutar de unos minutos de equitación. Los niños valoran el contacto con las personas que se acercan a ellos para pasar un día, o más, juntos. Algunos de los voluntarios confirmaron que los niños tienen conexiones memorables con visitantes a quienes recuerdan durante años. La palabra "desesperada" también se había desvanecido ahora.

Foto: Dominic DeGrazier

DOFO requiere una buena cantidad de fondos para operar para sus 105 pequeños ciudadanos y su comunidad. El 70% de la financiación de DOFO proviene en realidad de personas que envían pequeñas donaciones.

Si está en Baja California y estaría interesado en donar tiempo o dinero a DOFO, comuníquese con la organización a través de su sitio web.

Y nadie en el grupo experimentó síntomas similares a los de la gripe, en caso de que se lo pregunte.

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