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Examen del sistema de castas de la India

Examen del sistema de castas de la India

El 14 de abril marcó el aniversario del nacimiento de Bhimrao Ramji Ambedkar, el incondicional que luchó por la representación política de los dalits en la India. Nacido en una familia de dalits o "intocables", fue un pionero del movimiento dalit, que luchaba contra las injusticias sociales y la discriminación infligida a los dalit.

¿Quiénes son los dalits?

La palabra "dalit" es marathi y significa alguien que está aplastado u oprimido. En un sentido más amplio, significaría los miembros de sociedades indias (no existe una sola sociedad india) que fueron discriminados porque no formaban parte de las cuatro varnas (castas) hindúes. Estos varnas fueron considerados sacrosantos y colocados en posiciones privilegiadas en la jerarquía social.

En la jerarquía que se legitimó, surgió un sistema de desigualdad gradual y los dalits eran los más bajos de la pirámide: se los consideraba “impuros”, rechazados y alienados. No solo su toque se consideró amenazante; la sola vista de ellos se consideraba dañino.

Y estos son seres humanos de los que estamos hablando aquí.

Las castas superiores mantuvieron distancia de los dalits. No se les permitió caminar por los mismos caminos que los más privilegiados socialmente y no se les permitió beber agua de los mismos pozos.

Hoy, a pesar de que la constitución de la India ha abolido el sistema de castas, los dalit continúan siendo discriminados en muchas partes del país, tanto urbanas como suburbanas.

¿Quién era B. R Ambedkar?

Activista, político, abogado y antropólogo, Ambedkar fue el primer dalit en obtener una educación universitaria en la India. Ambedkar lo siguió con títulos de universidades como The London School of Economics and Political Science y Columbia University.

El padre de Ambedkar, Ramji Sakpal, animó a sus hijos a leer clásicos hindúes (que se suponía que los dalits no debían leer). Habiendo ocupado un alto cargo en el ejército, Sakpal decidió usar su influencia para que sus hijos fueran admitidos en la escuela.

“Aunque es ilegal discriminar a otros seres humanos, los dalits a menudo se ven alienados o marginados por brahmanes de casta superior”.

Aunque Sakpal tuvo éxito en su empresa, no pudo proteger a sus hijos de la discriminación social y la alienación. Cuando Ambedkar quería beber agua, por ejemplo, alguien de una casta superior tenía que verter el agua sobre él ya que Ambedkar, al ser un dalit, no podía tocar ni el recipiente ni el agua. Por lo general, era deber del secretario de la escuela verter agua para Ambedkar. Cuando el empleado estaba ausente del servicio, tenía que pasar sin agua.

Ambedkar fue un fuerte crítico de Mohandas Karamchand Gandhi, quien fue uno de los primeros líderes en condenar la discriminación y quien, como Ambedkar, abogó por la aniquilación de castas. Sin embargo, Ambedkar sintió que la palabra usada por Gandhi para los dalit - harijans - que literalmente se traduce como “hijos de Dios” era muy condescendiente y condescendiente.

Ambedkar sintió que en lugar de trabajar por la dignidad humana y la igualdad, la actitud de Gandhi hacia los dalits los haría seguir subyugados al orden brahmánico o hindú.

Como el mismo Ambedkar lo expresó correctamente,

“Es una lástima que Casta aún hoy tenga defensores. Las defensas son muchas. Se defiende sobre la base de que el sistema de castas no es más que otro nombre para la división del trabajo y si la división del trabajo es una característica necesaria de toda sociedad civilizada, entonces se argumenta que no hay nada de malo en el sistema de castas. Ahora bien, lo primero que hay que oponerse a este punto de vista es que el sistema de castas no es simplemente una división del trabajo. También es una división de trabajadores. Sin duda, la sociedad civilizada necesita la división del trabajo. Pero en ninguna sociedad civilizada la división del trabajo va acompañada de esta división antinatural de los trabajadores en compartimentos estancos. El sistema de castas no es simplemente una división de trabajadores que es muy diferente de la división del trabajo, es una jerarquía [sic] en la que las divisiones de trabajadores se clasifican una por encima de la otra. En ningún otro país la división del trabajo va acompañada de esta gradación de trabajadores ”.

Estar en la base de la pirámide a menudo significa que los dalit son tratados mucho peor que cualquier otro ser humano. Su casta está determinada por su nacimiento. Aunque es ilegal discriminar a otros seres humanos, los dalits a menudo se ven alienados o marginados por brahmanes de casta superior.

Si desea obtener más información sobre los dalits, le recomiendo Dalit Network, un recurso útil para obtener información sobre las injusticias cometidas contra los dalits.

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