Colecciones

Trabajar con personas sordas en Vietnam

Trabajar con personas sordas en Vietnam

Fotos cortesía del autor

“Encuentre una causa que le importe, haga un viaje de voluntariado y probablemente regresará como una mejor persona para la experiencia”, reflexiona Paige Stringer sobre su experiencia enseñando a escolares con discapacidad auditiva en Vietnam.

Conocí a Thien el segundo día de mi asignación de voluntario en el internado Thuan An para personas con discapacidad auditiva en Vietnam. El patio de la escuela se llenó con el ruido y la energía de 300 niños entusiasmados trabajando arduamente haciendo cestas de flores y arte en anticipación del Día de Agradecimiento a los Maestros.

Las manos revoloteaban mientras los estudiantes se comunicaban entre sí en lenguaje de señas. Estaba asimilando el enjambre de actividad a mi alrededor cuando de repente sentí un golpecito en mi codo. "Chau Co", el saludo vino con una sonrisa del adolescente impecable con gafas que estaba a mi lado.

"Mi nombre es Thien", escribió en un inglés perfectamente escrito en una libreta de papel. Cuando respondí con mi propio nombre, me lanzó una sonrisa y con entusiasmo comenzó a escribir algunas preguntas.

Las noticias sobre nuestra capacidad para comunicarnos se dispararon como solo en los patios de recreo de la escuela. Instantáneamente me convertí en una celebridad de primera en el campus.

Durante las próximas semanas, pasé mucho tiempo con los niños en las tres clases de inglés que impartí y en momentos robados entre clases, después de la cena y durante las actividades de fin de semana.

Los estudiantes tenían entre 5 y 20 años de edad y provenían de diversos orígenes y situaciones de la vida, pero el entorno del internado y la singularidad de su discapacidad los unieron en una gran familia.

Estaban tan interesados ​​en aprender sobre mí como yo sobre ellos. Compartimos historias en un cruce lingüístico entre el inglés escrito, el vietnamita simple y el lenguaje de señas internacional.

Las preguntas que se me plantearon abarcaron toda la gama: desde "¿Qué comes en el desayuno?" a "¿Votaste por Obama?" a "¿Qué animal quieres ser en tu próxima vida?" a mis favoritos: "¿La nieve sabe a azúcar?" y "¿Cuánto tiempo tiene que esperar un chico para besar a una chica en Estados Unidos?"

Admiré la pasión y tenacidad de los maestros para ayudar a estos estudiantes a pesar de los escasos recursos, la capacitación limitada y la tecnología obsoleta. La ciudad donde se encuentra Thuan An es áspera y desolada, pero la esperanza y el amor están muy vivos en este lugar especial.

Mucho de eso tiene que ver con Thuy, el director ejecutivo. Ha dedicado su vida a la escuela desde que llegó hace casi 20 años. Thuy tiene una paz tranquila sobre ella y los ojos más amables de todos los que he conocido.

Thuy y yo tuvimos muchas conversaciones profundas sobre los desafíos que enfrenta la educación de los sordos en Vietnam y dónde se necesita ayuda.

Los niños brillantes y altamente capaces como Thien están destinados a convertirse en trabajadores de campo o trabajadores de fábricas porque el sistema no proporciona a los discapacitados una educación más allá del séptimo grado.

Thuy y otros están trabajando para aumentar la conciencia sobre el problema y cambiar la percepción de que estos niños tienen una capacidad limitada para aprender y convertirse en miembros productivos de la sociedad.

Thuy y yo también nos unimos a nivel personal. Me llamaba a su oficina, cerraba la puerta y sacaba un cuenco de cacahuetes o una pieza grande de fruta. Durante las próximas horas, compartíamos historias sobre nuestras vidas mientras la lluvia caía afuera.

Cuando supe por primera vez sobre esta asignación de voluntario, pensé que sería una gran oportunidad para retribuir. Esta experiencia fue mejor que cualquier plan para simplemente visitar Vietnam y sus atracciones turísticas. Ayudé a marcar la diferencia en Thuan An y dejé a una persona diferente en el proceso.

Conexión comunitaria

Hal Amen, colaborador frecuente de Matador, acaba de comenzar un viaje de voluntariado de un año. Siga con su columna habitual, Volunteer Voice.

Ver el vídeo: arte y seña: La historia de una persona sorda (Septiembre 2020).