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Hogar en Papa's House

Hogar en Papa's House

Todas las fotos son cortesía del autor.

Si tiene suerte, en las afueras de Katmandú, puede mirar hacia arriba en el techo de una casa color terracota y encontrar una manada de niños coreando: “¡Chet! ¡Chet! " Vinod ha cortado otra cometa.

No fue hace mucho tiempo que algunos de estos niños nunca habían visto una cometa o sentido el calor de un adulto cariñoso. Pero en Nepal Orphans Home (NOH), el fundador Michael Hess creó un entorno en el que 121 niños prosperan, asistiendo a la escuela y clases de karate y haciendo excursiones de fin de semana al parque.

El hogar de huérfanos de Nepal y el programa hermano, Volunteer Nepal, es el fruto del trabajo de amor de Hess. En marzo de 2005, el carpintero encontró una casa descuidada donde los niños vivían en la miseria. El pozo se negó a funcionar, el inodoro no funcionaba y la familia que dirigía el "orfanato" había abandonado su cargo.

“Cuando me llevaron al orfanato en tan mal estado… inmediatamente me sentí humillado…” escribe Hess. “Fue fácil mejorar su situación; simplemente se necesitaba dinero y tiempo para que las heridas sanaran ".

Meses después, Hess adquirió un edificio en la ciudad, trajo a sus 12 hijos a casa y comenzó a llamar "Papá".

Él parece la parte. Sus ojos brillan, acunados en bolsas de arrugas. Cuando se quita la gorra de béisbol, un fino cabello plateado le recorre la cabeza.

Noto que usa el mismo atuendo por tercera vez esa semana. Me recuerda el rumor que escuché de que Hess rechazó un refrigerador donado para él porque los niños no tenían uno propio.

Desde el amanecer hasta el anochecer, el fundador trabaja constantemente atendiendo solicitudes de voluntariado, atendiendo a las rodillas raspadas, cosiendo botones rebeldes.

Los niños, dice, "me traen alegría, propósito y esperanza para un mañana mejor".

En tres años, NOH se ha disparado más allá de las expectativas. La organización cuenta con tres edificios en Katmandú y un cuarto en el área de Lahami, cada uno funcionando a pleno rendimiento.

En 2008, NOH comenzó a trabajar con Social Action Welfare Nepal, cuyo objetivo es acabar con el sistema Kamlari [trabajo infantil] en la región de Dang de Nepal. La práctica del trabajo infantil se remonta a la década de 1960, cuando los padres no tenían más remedio que vender a sus hijas como mano de obra.

Esta servidumbre por contrato todavía ocurre hoy. Entonces, una tercera Casa de Papá, "Lawajuni", rescata, alberga y educa a estas ex Cenicientas.

"Saber cuántos más [Kamlaris] no hemos guardado siempre está en mi mente", comenta Hess. "Encontrar los fondos para seguir albergando y educando a esas niñas será un desafío formidable".

Voluntarios

Hess estima que el 50% de los costos operativos de NOH en 2008 fueron generados por las tarifas de los voluntarios. Con el respaldo del sitio web Three Cups of Tea de Greg Mortenson, el programa de voluntariado de la organización sin fines de lucro ha despegado y se cuadruplicó en el último año.

Gracias a papá, los niños y los voluntarios siguen estando igualmente felices. Después de varios días de lecciones de idiomas y visitas turísticas por Katmandú, los voluntarios son libres de pasar sus días como mejor les parezca.

Uno podría levantarse con los niños para trenzar el cabello de las niñas antes de la escuela o enseñar inglés a los recién llegados cuando su tutor no viene. El trabajo podría ser tan simple como lo que proporcionó Verónica Acuña: una mano para sostener en el patio de recreo.

Fuera de Katmandú, la organización le conectará con el pulso de Nepal. Por ejemplo, los voluntarios Sandra Krasa y Martin Cassar se adentraron en lo que Hess describe como "una pequeña aldea perdida a la sombra de los magníficos y premonitorios Himalayas". El americano y el inglés fueron los primeros farangs (gente blanca) que había visto el pueblo.

Mis experiencias también se aventuraron lejos de los caminos trillados, caminando con una de las chicas de Hess hasta su pueblo. Esto no era Apple Pie Trail o el campamento base del Everest; no vi otro farang durante todo el tiempo que caminé, o una vez que llegué al pueblo, Gumda, 13 horas después de partir. Mulas, nepaleses cargados y mi guía de 16 años fueron mis únicos compañeros.

En casa con Binu, experimenté la vida tal como ella lo hizo. Dormí en una cama corta sin colchón. Comí en una habitación oscura y llena de humo. Corta tinva con su madre en el campo. Las mañanas me agraciaron con vistas despejadas del nevado Everest.

No se construyeron casas ni se soltaron tortugas; no era un voluntariado tradicional. Pero se podría decir que di mi tiempo y dinero para sumergirme en otra cultura. Darme cuenta de que los aros nasales de las niñas de la aldea nepalí quedan más bajos que el que solía tener. Para convencer a una Didi de que admiraba su color nogal tanto como ella admiraba mi melocotón.

Hess sugiere que las personas que buscan trabajo voluntario deben aportar “compasión, la capacidad de observar y escuchar a los demás, la apertura para aprender de la gente de Nepal y la voluntad de vivir en el mismo entorno, de la misma manera que las personas a las que sirven. . Deben traer el deseo de comprometerse y cumplir con el compromiso ".

Voluntarios o no, es posible que los disturbios civiles y las condiciones deplorables para los niños nepaleses nunca terminen por completo. Sin embargo, es alentador saber que un hombre y muchos voluntarios avanzan lentamente hacia un nuevo país. Por ahora, al igual que los chicos de la azotea, Hess y su tripulación cortarán una cometa a la vez.

Más información sobre Volunteer Nepal

Más información sobre el hogar de huérfanos de Nepal

Obtenga más información sobre los kamlaris en Nepal (video de YouTube)

Conexión comunitaria:

¿Inspirado en el proyecto de Michael Hess? Lea Roll Your Own Peace Corps para obtener más información sobre cómo aprovechar al máximo su experiencia como voluntario en el extranjero.

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