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Volver a ser niño: mi primera experiencia como voluntario en el extranjero

Volver a ser niño: mi primera experiencia como voluntario en el extranjero

Aprenda cómo un recién graduado de la escuela secundaria encontró la vida como maestro, entrenador y mentor mientras trabajaba como voluntario en Projects Abroad en Perú.

Mi nombre es Pete Morrow, pero la mayoría de la gente me llamaba Pedro al final de mis dos meses en Perú. No podría decirles por qué elegí Perú entre todos los otros proyectos que se ofrecen, pero para ser honesto, no creo que sea mucho mejor que América del Sur.

Soy de Vermont. Hice algún trabajo voluntario en la escuela secundaria, pero siempre tuve interés en ser voluntario en el extranjero. Dicho esto, después de la secundaria descubrí que la universidad no era un interés inmediato para mí, pero viajar definitivamente lo era.

Por un golpe de suerte, Projects Abroad llegó a mi último año de escuela y me ofreció una buena oportunidad para ir a algún lugar y hacer algo genial. No mentiré, hizo mella en mi situación financiera ... pero pronto se dará cuenta de que vale la pena cuando lo recojan del aeropuerto con una sonrisa amistosa.

Después de haber tenido una escala de cinco o seis horas en el aeropuerto de Lima, haber intentado dormir en cada banco y haberse dado cuenta de que ya nadie habla inglés, es posible que se esté volviendo un poco loco. Saber que alguien de Projects Abroad te espera para recogerte en Cusco es un alivio.

Mercado típico de Cusco. Foto: Szeke.

Perú es bastante agradable por un par de razones ... Por una parte, el pronóstico del tiempo diario es el mismo todos los días, soleado con cielos azules y una alta probabilidad de quemaduras solares. Tiene la garantía de ver al menos cinco festivales callejeros a la semana. Incluso si no puedes bailar ni remotamente bien, las discotecas de Cuzco siempre te recibirán para pasar un buen rato los fines de semana.

Estuve en Perú un total de dos meses, viviendo y trabajando en un pueblo llamado Calca. Se convirtió en mi hogar en todos los sentidos de la palabra. Tenía familia, comida, vecinos, amigos, primos, fiestas y, en mi caso, hasta un perro adoptivo llamado Poncho.

Poncho era originalmente de Cusco, pero encontró su nuevo hogar en Calca cuando nos siguió a mi amiga Carrie y a mí en el autobús y viajó con nosotros una hora y media a su nuevo hogar con la familia Estrada. No recomendaría adoptar perros callejeros y, para ser honesto, no estaba realmente bajo nuestro control, pero fue un buen tema de conversación.

Al cabo de dos meses tenía una rutina completa: ir a trabajar, luego encontrarme con Carrie y Poncho para ir a nuestros clientes habituales ... el cibercafé, visitar a la señora del bar de jugos y luego ir a la pastelería.

Machu Picchu. Foto: Szeke.

Trabajé como voluntaria en un programa de cuidado y como voluntaria en un programa deportivo durante los dos meses completos. Cinco días a la semana pude trabajar con veinticinco de los niños de jardín de infantes más lindos que he visto como parte del programa Care.

Lo admito, no tenía idea de lo que estaba haciendo el primer día de clase. Pensé, ¿cómo se supone que debo lidiar con una clase llena de niños de cinco años y hacerlo todo en español?

La respuesta fue volver a ser un niño, derribar a todos los guardias y recordar cómo jugar.

Mi primera semana ayudé a los niños a recortar cosas, pintar, pelar frutas para ellos en la merienda y convertirme en un gimnasio de la jungla humana durante el recreo. Más tarde, me sentí más cómodo e involucrado enseñando un animal semanal en inglés y haciendo libros ilustrados para la clase.

Obtienes más de la experiencia a medida que te involucras más en el trabajo y, en última instancia, afecta a la clase mucho más que si solo te sientas y ayudas al maestro en las cosas cotidianas. Quería traer nuevas ideas frescas a la mesa, cosas que hicieran que el aprendizaje fuera único.

Además, quedó claro que el sentido del humor es probablemente algo bueno para tener en el bolsillo trasero, ya que una clase llena de niños de cinco años sin duda se reirá de cualquier error que cometa.

Alrededor del mediodía, caminaba la mitad de la clase a casa. Un estudiante, Darwin, insistía en que su casa estaba en mi camino a casa. (No fue así: un fin de semana pasé por una casa con un rostro familiar en la puerta, Darwin, en el otro lado de la ciudad de donde yo vivía).

Después de llevar de diez a quince niños a casa, tuve el tiempo suficiente para almorzar y una siesta antes de ir a ayudar a realizar las prácticas deportivas después de la escuela.

El baloncesto se reuniría tres veces por semana y el fútbol dos veces por semana. La mayoría de los niños que practicaban deportes después de la escuela tenían alrededor de mi edad.

Trabajando junto al entrenador, pude tener un silbato y hacer ejercicios. Nunca me han entregado un silbato y un grupo grande de niños, pero es bastante asombroso. Ser entrenador de niños que son solo unos años más jóvenes que tú es muy parecido a tener un juego para recoger después de la escuela. Definitivamente es una buena manera de hacer amigos al menos.

Como exalumno de Projects Abroad, creo que el voluntariado en el extranjero es algo genial. Y si es la primera vez que hace este tipo de cosas, Projects Abroad es un grupo sólido para hacerlo. Todo el mundo es muy agradable y, si tiene algún problema, ellos estarán allí para intentar solucionarlo.

Incluso si no vas a Perú, estoy seguro de que cualquiera de los otros lugares que ofrecen te brindará una experiencia igualmente grandiosa en el extranjero.

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