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Ratón Gran Hermano: un libro para todos los niños de Laos

Ratón Gran Hermano: un libro para todos los niños de Laos

Fotos cortesía del autor.

Imagina un lugar donde no hay libros; donde la mayoría de la gente nunca ha visto un libro, excepto quizás un libro de texto seco y estropeado compartido por un aula de estudiantes en la escuela del pueblo.

Imagínese a los niños aprendiendo a "leer" mirando letras y palabras escritas en una pizarra, si es que tienen el lujo de asistir a la escuela.

Imagínese tener que enseñarle a un niño cómo "trabajar" un libro, cómo pasar las páginas, una por una, para revelar el resto de la historia, la siguiente imagen.

El lugar es Laos rural, donde vive la mayoría de los siete millones de laosianos. Las aldeas son a menudo remotas, accesibles mediante largos y agotadores viajes en autobús por caminos de tierra ásperos, y solo durante la estación seca. A algunos sólo se puede acceder en un lento bote fluvial, cargado hasta la borda con personas y cargamento. Muchos son accesibles solo a pie.

La vida en estos pueblos prácticamente no ha cambiado con respecto a lo que era hace 50 o incluso 100 años. Y es una vida sin libros.

Ahora imagine una organización dedicada a llevar libros a la gente de Laos, y en particular a los niños de estos pequeños y remotos pueblos. Una organización que emplea a jóvenes laosianos entusiastas como escritores y artistas, y publica libros coloridos que hacen que sea divertido y fácil para los laosianos aprender a leer.

La organización es Big Brother Mouse. Fue fundada por Sasha Alyson, un estadounidense originario de Boston, y ahora es propiedad de Khamla Panyasouk, un laosiano que trabaja con Sasha para mantener las prensas en funcionamiento.

Big Brother Mouse comenzó en marzo de 2006 con la publicación de cinco libros. Cuando visitamos sus puntos de venta en Vientienne y Luang Prabang en noviembre de 2008, Big Brother Mouse había publicado casi 60 libros.

La mayoría de los libros están en laosiano, aunque algunos están en laosiano y hmong, y algunos están en laosiano e inglés. Algunas son traducciones de viejos favoritos como Fábulas de Esopo, Dr. Dolittley El mago de Oz.

Big Brother Mouse también ha publicado libros sobre los tipos de temas que les encantan a los niños: dinosaurios, animales de Laos, África y Australia, y las maravillas del mundo. Pero la mayoría de los libros son claramente laosianos: Los proverbios de Laos, Nuevo búfalo mejorado!, El monje y los árbolesy Un muy buen dia.

Big Brother Mouse también ha comenzado a publicar algunos libros de bolsillo que espera que sean lo suficientemente baratos, a unos 50 centavos cada uno, para que los aldeanos puedan comprarlos.

Además de libros para niños, Big Brother Mouse ha publicado libros en Laos para lectores más experimentados, como Sherlock Holmes y El diario de Ana Frank. Y ha publicado algunos libros sobre temas importantes como la caries dental y cómo cuidar a un bebé. Actualmente está trabajando en un libro sobre la salud de la mujer, incluida la salud durante el embarazo.

El objetivo principal de Big Brother Mouse es publicar libros. Pero su objetivo secundario es igualmente importante: experimentar con diferentes ideas para llevar libros a comunidades rurales y remotas.

Han tenido un éxito considerable con las fiestas del libro. Por lo general, se llevan a cabo en escuelas locales. El personal de Big Brother Mouse lleva suficientes libros a la aldea para asegurarse de que cada niño pueda irse con un libro de su elección.

Al maestro se le da una "caja de intercambio" para que los niños puedan intercambiar libros entre sí, dándoles a todos la oportunidad de leer más. Cuando el personal de Big Brother Mouse regresó a estas escuelas, descubrieron que las cajas y los libros todavía se usan.

Otro método que utiliza Big Brother Mouse para distribuir libros es un sistema de bibliotecarios jóvenes. Los bibliotecarios jóvenes pueden ser jóvenes o mayores; lo que importa es que aman los libros y están dispuestos a responsabilizarse de ellos. Su casa se convierte en una biblioteca, donde los miembros de la comunidad pueden pedir prestado un libro. Los bibliotecarios principiantes reciben de 20 a 30 libros para comenzar.

De vez en cuando, Big Brother Mouse patrocina reuniones para los bibliotecarios principiantes para que puedan hablar sobre cómo están y discutir cualquier problema. Para muchos, asistir a estas reuniones puede ser la primera vez que salen de sus comunidades. Representa tanto una forma de recompensar y alentar su participación en el proyecto, como una gran oportunidad para el aprendizaje y el desarrollo comunitario.

Cuando visitamos Big Brother Mouse conocimos a Siphone, un joven escritor. Recuerda cuando vio su primer libro, cuando era niño en su aldea, y el impacto que tuvo en él. Él sabe, de primera mano, cómo un libro puede cambiar la vida de un niño. Se refiere a Sasha y Khamla como sus "hermanos mayores", hombres que lo han ayudado en su camino, y su amor y admiración por ellos es claramente evidente.

Big Brother Mouse se financia casi en su totalidad mediante donaciones. No recibe dinero del gobierno de Laos. Vende algunos libros a los laosianos, y algunos turistas compran libros para dárselos a las escuelas oa los niños que conocen en sus viajes.

Si desea obtener más información sobre Big Brother Mouse o hacer una donación, visite BigBrotherMouse.com

Mejor aún, haga de su próximo viaje un viaje a Laos y visite Big Brother Mouse en Vientienne y Luang Prabang. Laos es un país maravilloso para visitar: una cultura interesante, ciudades históricas, paisajes naturales vírgenes, gente amable y comida fabulosa. Compre algunos libros y llévelos a un pueblo, déselos a los niños que conozca.

Ya sea que vaya a Laos en persona o simplemente visite el sitio web de Big Brother Mouse, puede brindar a los niños laosianos la oportunidad de un futuro mejor; puedes darles libros.

Conexión comunitaria

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