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Un abrazo torpe y sin chocolate

Un abrazo torpe y sin chocolate

A veces, un abrazo es algo incorrecto.

Foto: A National Acrobat

Estamos en medio de nuestra lección de inglés. cuando un auto blanco brillante se detiene en el patio de tierra y una mujer cruza el patio gritando en voz alta en un español fluido pero con mucho acento. Don Faustino sale a su encuentro.

Su cabello es de un tono antinatural de rojo anaranjado, no muy diferente del color que Doña Ludi obtiene para el hilo mezclando cochinilla con jugo de limón, sus pantalones son de un blanco cegador, su blusa es rosa neón translúcida, sus pendientes son enormes trozos de plástico rosa neón. . Obviamente, este no es su hábitat natural.

Cochinilla. Foto: Ibis Alonso

Don Faustino la guía a la sala del frente y ella se dirige directamente a la doña. "Hola, tú! " llora —un saludo para los niños y los amigos íntimos— aunque Doña Ludi la saluda, respetuosamente, como usted.

Agarra a Doña Ludi en un abrazo de oso que el hug-ee claramente encuentra incómodo. Su cabeza está presionada contra el pecho rosa neón de la mujer, para uno, y para dos, esto simplemente no está hecho.

Anoche supe, cuando nos encontramos con la hermana de Don Faustino y sus hijos, que el saludo zapoteca correcto es un gesto elegante con las dos manos, algo así como un apretón de manos, pero más como el intercambio de un huevo delicado e invisible. Salvo eso, Faustino y Ludi están tan enamorados como cualquier pareja que haya conocido, pero nunca los había visto siquiera tocarse las manos. Pero esta mujer se aleja con el abrazo, como si Doña Ludi fuera su muñeca favorita.

Foto: Meggers

Entonces me presentan. La mujer me saluda en español pero me hace un guiño extraño y una media sonrisa que me hacen sentir de alguna manera sucia. ¿O reacciono exageradamente? Quizás solo quiere decir, "perdón por interrumpir tu lección, seré rápido". Pero siento algo más en esa mirada, una especie de algo entre nosotros, los blancos, de lo que no quiero formar parte.

Ella le da a Don Faustino algo de dinero, claramente el último de una serie de pagos, parloteando sobre unos deliciosos chocolates que alguien le trajo de los Estados Unidos y cómo está en camino de darle uno a Ximena porque ya le dio uno a Juan y otro a Chayito. Pronto Don Faustino la lleva de regreso a su auto.

Doña Ludi me murmura, mientras nos sentamos, que adivina que no hay chocolate para ella. Sonrío, ¿esta Doña Ludi está siendo sarcástica? Me dice que la mujer es guía turística aquí en Oaxaca, es europea, les debía dinero por una alfombra pero ahora está pagada.

Doña Ludi y yo volvemos a nuestra lección: estamos trabajando para traducir su demostración de tinte natural a un inglés simple. Usan un frijol llamado huizoche para obtener un negro intenso de la lana de color negro pardusco. Ella repite la nueva palabra, "frijol", varias veces, sintiendo que es así.

Huizoche. Foto: Ibis Alonso

Debo sonar tan tonto, dice ella.

Pero le digo que no, así es como aprendemos. Y luego, queriendo de alguna manera darle un regalo, agrego, honestamente, que su pronunciación es asombrosamente buena.

Tienes una ventaja porque ya eres bilingüe, le digo. Tus oídos ya están entrenados para escuchar muchos sonidos diferentes y ya sabes que la misma idea se puede expresar de formas muy diferentes en diferentes idiomas, así que no te resistas.

Supongo que aprendemos a escuchar, dice. Cuando conocemos a personas de otros pueblos, su zapoteca es diferente al nuestro. Ellos pronuncian las palabras de manera diferente a como lo hacemos nosotros, por lo que debemos prestar atención si queremos entender.

En el patio, el coche blanco se aleja.

Don Faustino vuelve a entrar. Intercambian algunas palabras suaves en zapoteco. Presto atención, pero no entiendo lo que están diciendo.

Aún no.

Conexión comunitaria

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