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Al otro lado del mundo, alguien te espera.

Al otro lado del mundo, alguien te espera.

¿Qué pasa cuando una hermosa chica te sigue a un autobús en Chile?

Unos minutos antes La había dejado pasar frente a mí en el mostrador de boletos porque me sentía incómodo con ella parada tan cerca. En Chile tienes que pararte encima de la persona que tienes enfrente o los demás piensan que no estás haciendo fila, simplemente verificando.

Mi cuerpo se sentía débil e inestable tambaleándose bajo el peso de mi mochila. Me estaba recuperando de una intoxicación por monóxido de carbono en Castro.

Ahora ella estaba parada al lado de mi autobús. Irradiaba una exótica sensualidad sudamericana: piel dorada, cabello negro brillante y ojos oscuros. Estaban apuntando en mi dirección

No estaba seguro de si realmente podía verme dentro del autobús a través de las ventanillas tintadas, pero traté de no mirar hacia atrás con demasiada atención por si acaso.

En realidad, no estaba subiendo a bordo. Ella solo lo miró como si tratara de decidir si realmente quería este. Quería que ella eligiera este.

La idea de que ella se subiera también envió un temblor a través de mi cuerpo.

La posibilidad de que este autobús fuera suyo parecía disminuir cuanto más tiempo permanecía en su ranura y ella no subía. Y todavía me miraba. El motor se puso en marcha y retumbó. Antes de que se cerraran las puertas, la mujer corrió hacia el autobús, subió los escalones y salió al pasillo.

Arrojó su bolso de Planet Hollywood en el techo cerca de la parte delantera del autobús, luego se giró, posó su mirada de ojos oscuros en mí y comenzó a caminar. Me senté, como un huemul en los faros delanteros mientras ella se acercaba. Brindándome una sonrisa como si fuéramos viejos amigos, se sentó en el asiento junto a mí.

Había venido a Chile durante el verano para trabajar de bar en una pequeña hostería en Villarrica para un expatriado americano amigo mío llamado Glen. Sabía que yo acababa de terminar mi primera ronda de la universidad y que no tenía nada mejor que hacer que recoger y ver una parte diferente del mundo.

No estaba muy preparado. Después de meses de intentar aprender español con libros, tenía una base sólida de seis palabras: sí, no, pie, zapato, cerveza y vino.

Podía oler el cuero cálido de su chaqueta y escuchar el gemido silencioso de ella cuando movió la mano para apartarse el cabello de la cara. Podía ver las líneas en sus labios. Glen me dijo antes de llegar a Chile: “Aprende todo el español que puedas antes de venir. Sacarás más provecho de la experiencia ".

Fue una pregunta simple, pero vino demasiado rápido para que yo la entendiera. Me encogí de hombros y dije mi línea bien ensayada: “No comprendo. Lo siento." No entiendo. Lo siento. Ya podía sentir que esta conversación no iba a ninguna parte.

Comenzó a hablarme como si esa fuera la única razón por la que se había subido a este autobús.

"¿De donde es usted?" preguntó a fuego rápido.

Era una pregunta simple, pero me llegó demasiado rápido para entender.

Me encogí de hombros y dije mi línea bien ensayada: “No comprendo. Ya podía sentir que esta conversación no iba a ninguna parte.

Su sonrisa se hizo más grande. "¿De donde eres?" preguntó en un inglés con mucho acento.

“De Montana en Norte Americano”, dije.

Antes de llegar aquí, asumí que había autobuses llenos de estadounidenses con camisetas brillantes y pantalones cortos obstruyendo todos los mercados al aire libre y puestos de artesanías del país. Me sorprendió lo pocos estadounidenses que veía el chileno promedio. En una mezcla entrecortada de inglés y español, dijo que era de Argentina.

"¿Por qué estás aquí?" ella preguntó.

¿Cómo responde cualquier viajero a esta pregunta? ¿De verdad vine aquí a trabajar en un bar en un hotelito? Podría hacer eso en Estados Unidos. Podría hablar con los lugareños y ganar mucho más que los diez dólares diarios que ganaba aquí.

Cuando me enfrenté a la idea de decirle que la razón por la que estaba aquí es para encontrarme con la mujer más hermosa de la ciudad subiendo al mismo autobús que yo y comenzar a hablar como si algo más grande que nosotros dos nos atrajera, Descubrí que no podía hacerle justicia con el escaso vocabulario que compartíamos en los idiomas de los demás.

Así que me quedé de barman en un hotel de Villarrica.

Volcán Villarica. Foto del autor.

Por supuesto, esto le interesó. Tuve la sensación de que podría haber dicho que había venido a Chile para aprender a barrer pisos (algo que hacen de manera diferente en Chile que en los Estados Unidos, por cierto) y a ella le habría interesado saberlo.

Su aparente interés en mí era un poco desconcertante pero excitante de una manera surrealista, como si hubiera entrado en el set de una de esas ridículas comedias románticas donde la historia se basa en el escenario más inverosímil que cobra vida.

Dijo que estaba allí para visitar a su madre. Ella puso los ojos en blanco y dijo algunas cosas en español que no entendí, y no sabía muy bien cómo formular una pregunta para que ella las explicara.

Ella me salvó al preguntarme si había llegado a Argentina mientras estaba en Sudamérica. Me entristeció decir que solo pasé un día en Argentina, apenas fui lo suficientemente lejos para sellar mi pasaporte y hacer un picnic junto a un lago bajo el volcán Lanín.

Un ceño fruncido de decepción nubló su rostro por un breve instante antes de volver a sonreír. "Tendrás que venir a visitarme a Buenos Aires", dijo, pronunciando cada consonante y vocal del nombre de la ciudad, haciéndolo sonar como un canto, más bien. que la forma confusa en que lo decimos en Estados Unidos. "Es muy bonito".

Sus ojos decían que podía quedarme todo el tiempo que quisiera.

Sus ojos decían que podía quedarme todo el tiempo que quisiera. Ya sea por mi falta de comprensión de las sutilezas de los matices argentinos o no, no tenía la sensación de que ella estuviera tratando de recogerme para pasar una noche, pero realmente quería que explorara su país y llegara a amarlo.

Se preguntó, si no hubiera ido a Argentina, ¿qué he hecho desde que llegué a Chile?

“Subí al Volcán Villarrica”, dije, sin saber realmente cómo sacar el resto de la aventura. “Podía ver a Argentina desde arriba”, dije finalmente. Lo que no pude comunicar fue que tuve experiencias aterradoras y hermosas en las laderas de esa montaña, que cambiaron para siempre la forma en que veo el peligro y la exploración.

Hablamos durante varios minutos más, pero pude sentir que mi capacidad para continuar la conversación decaía, habiendo agotado mi español. No quería que se fuera, pero no sabía cómo me iba a comunicar durante las próximas horas. Ella pudo haber pensado lo mismo, ya que una vez que el autobús salió a la carretera, se despidió y regresó a su asiento cerca de la parte delantera del autobús.

Debería subirme y seguir hablando con ella, seguía pensando mientras miraba la parte de atrás de su cabeza, su cabello oscuro y suave balanceándose con el movimiento de la carretera. Imaginé tres resultados si el encuentro continuaba:

  • Nos enamoramos y perdería mi avión de regreso a los EE. UU. Para viajar por Chile y Argentina con un compañero (algo que desearía tener cada vez que durante los últimos tres meses me había encontrado en una posición de hacer un tonto de mí mismo.)
  • Tendríamos un breve interludio romántico antes de regresar a Estados Unidos, algo con lo que no tenía mucha experiencia, pero que siempre había sonado interesante.
  • Pasaríamos un rato platónico y divertido explorando su destino. Finalmente tendría a alguien con quien viajar, aunque solo fuera por uno o dos días.

Todas las opciones sonaban más satisfactorias que viajar solo los últimos días de mi viaje. Cada vez que el autobús disminuía la velocidad, me sentaba un poco más recto como si fuera a avanzar, pero me quedaba donde estaba. Cada opción sonaba tan aterradora como emocionante.

Siempre había admirado a las personas que se desviaron del curso de la vida para vivir la emoción del momento. Estaba tan cerca de ser una de esas personas que todo lo que tenía que hacer era levantarme e irme.

Castro, Chile. Donde el autor sufrió una intoxicación por monóxido de carbono.

Como la temporada alta de turismo había terminado y mi pisco sour ya no tenía tanta demanda, decidí que era hora de finalmente dejar Villarrica y explorar más del país. Me dirigí al sur de Castro en la isla de Chiloé, hogar de los palafitos o palafitos construidos en el agua a lo largo de la costa para que los pescadores pudieran estacionar sus botes debajo de sus casas.

Después de quedarme en hospedajes mucho más baratos, o habitaciones vacías que las familias alquilan a los viajeros, elegí quedarme en una pequeña habitación de hotel en el tercer piso del Hotel Azul con vista a una calle muy transitada y a la vía marítima principal llena de barcos de todos los tamaños que traquetean. dentro y fuera del puerto.

Hice una caminata preliminar alrededor de la ciudad la noche anterior y al amanecer me desperté y encontré un hermoso día. Abrí la ventana de la pequeña habitación del hotel, agarré mi cámara y salí a capturar los palafitos a la luz de la mañana.

Cuando regresé al hotel, supe que había tomado las mejores fotos de todo mi tiempo en Chile y decidí tomar una pequeña siesta antes de intentar encontrar algo para comer y mi próximo destino. Fue el mayor error del viaje.

Me desperté sintiendo que tenía la peor resaca de mi vida. Esperaba que volver a dormir ayudara a que desapareciera. Me sentí demasiado horrible como para volver a caer en la inconsciencia. Finalmente, lo olí. Una mezcla de escape de diesel y gasolina que entra por la ventana abierta desde la carretera y los botes afuera. Cierro la ventana, pero es demasiado tarde. Mi viaje hacia el sur había terminado.

Los siguientes días involucraron comer casi nada y tropezar de estación de autobuses en estación de autobuses, finalmente llegar de regreso a Puerto Montt. En la mañana del tercer día estaba bastante seguro de que no me iba a morir en el campo chileno, pero había desperdiciado suficientes días que decidí regresar a Villarrica.

Fue así como llegué a mirar a la bella argentina cerca de la parte delantera del autobús.

Cuando nos acercábamos a Osorno, no podía adivinar adónde podría ir una relación con esta chica, pero esa no es la naturaleza de las relaciones, incluso cuando puedes hablar el idioma.

Tampoco es la naturaleza de los viajes. La naturaleza de los viajes es permanecer flexible, romper planes y ver qué sucede. Si no hiciera un movimiento, probablemente lo lamentaría.

Cuando el autobús se detuvo en Osorno, pensé que era la última oportunidad de conocer a esta persona.

Antes de que pudiera arriesgarme, se puso de pie, sacó su bolso del techo y caminó hacia la parte trasera del autobús.

Esperaba que volviera a sentarse en el asiento a mi lado, pero en cambio me entregó un sobre cerrado.

Ella me preguntó cómo me llamaba, me dijo el de ella, se despidió de manera rápida y dulce y se dirigió a la salida. Besó su palma y me la sopló antes de bajar las escaleras. No miró hacia atrás mientras se dirigía a la terminal.

Sostuve el sobre hasta que empezamos a movernos de nuevo. Rápidamente, con seguridad, corté el sobre y saqué una fotografía de la mujer y una nota mitad en español, mitad en inglés:

Me rompiste el corazón. Te entrego esta foto para que recuerdes al otro lado del mundo que alguien te espera.

Me dio una dirección y dijo que no me olvide de venir a visitarla cuando llegue a Argentina. Guardé la nota en el sobre y miré por la ventana, preguntándome por qué no la había abierto antes de que el autobús dejara a Orono y la persiguiera.

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