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GuiJu: Reglas de los baños termales tradicionales chinos

GuiJu: Reglas de los baños termales tradicionales chinos

Foto de sputnikrent

Una guía completa de etiqueta y qué esperar al sumergirse en las aguas termales tradicionales chinas.


Cuando los japoneses ocuparon Taiwán
desde finales del siglo XIX hasta la primera mitad del siglo XX, dejaron una huella social, cultural y urbana imborrable en la isla. Entre los remanentes se encuentran las continuamente populares instalaciones de Beitou Hot Springs ubicadas en la parte norte del condado de Taipei.

Desde la realeza hasta la gente común, estas instalaciones han recibido una variedad de visitantes desde su institución. Hoy en día, personas de todo el mundo todavía acuden en masa a Beitou para disfrutar de un relajante respiro en las aguas termales.

Hice mi primera visita en 2006 mientras vivía en Taipei. En ese momento, me estaba doblando bajo un gran estrés y la idea de "paotang", la frase en mandarín para remojar, fue cada día más atractiva.

Con pocos fondos, fui a la librería local en busca de una manera económica de disfrutar de las aguas termales. Los hoteles de la zona ofrecen de todo, desde baños de una hora hasta estadías de dos noches. No estaba interesado en esto último y no podía justificar desembolsar $ 1000 NT por solo una hora en la bañera.

Por suerte para mí, descubrí un libro delgado y anodino que describe las instrucciones para un baño de aguas termales tradicional frecuentado solo por los lugareños. Lo mejor de todo es que las aguas termales eran gratuitas.

Sin tener idea de en qué me estaba metiendo, me dirigí al sitio oscuro. De los carteles publicados y las reprimendas cacofónicas de los otros clientes, tanto en mandarín como en taiwanés, aprendí las reglas básicas, aunque estrictas, de los baños termales tradicionales chinos.

1. No use ropa.

En el momento en que entré, me sorprendió la desnudez descarada de todas las mujeres. Las instalaciones de aguas termales suelen estar segregadas por género, y las mujeres aquí se estaban aprovechando al máximo.

Me pregunté si los estadounidenses eran las únicas personas que se sentían realmente incómodas con la desnudez mientras me quitaba la ropa y la metía en uno de los cubículos al costado de la pared.

La instalación ni siquiera podría describirse como "espaciosa" en un día optimista, y no se podía esconder. Me consolé sabiendo que era la mujer más joven de la habitación.

Exigir que todas las personas se empapen solo con sus trajes de cumpleaños parece ser un problema sanitario. Los clientes son todos muy fanáticos de la limpieza de las instalaciones, lo que me lleva a la segunda regla.

2. Limpiar.

Toda persona debe lavarse antes de bañarse. Algunas personas llegan tan lejos como para traer sus propias barras de jabón. Me acababa de duchar antes de salir de casa y solo necesitaba un enjuague antes de remojarme.

Los ahmas me miraban como halcones mientras limpiaba. Al ser una veinteañera que se quitaba ropa de marca estadounidense, atraje la atención y la preocupación inmediatas de las otras mujeres.

Estaban seguros de que iba a hacer algo mal, ya fuera lavarme bien o meterme todavía con mis calzoncillos.

Y hice algo mal que hice, ya que no tenía conciencia de la situación del balde.

3. No confunda los cubos.

Junto a las tinas había cubos llenos de agua termal. Estos son para limpiar antes de ingresar a las tinas y existen reglas de participación estrictas y específicas al usar estos baldes.

Sin saber esto, inadvertidamente contaminé un balde usando un cucharón de un balde para enjuagarlo, pero volviéndolo a colocar en uno diferente.

A los ahmas no les gustó esto en absoluto. Que te griten se vuelve menos humillante después de un par de carreras. El balde contaminado tuvo que vaciarse, enjuagarse y limpiarse, y luego rellenarse con agua termal antes de poder volver a utilizarlo.

Los cucharones deben permanecer con su balde original o colocarse en la pila sucia si han tenido contacto con la piel o el piso. Los visitantes nunca deben meter las manos directamente en los cubos, sino que deben usar los cucharones para recoger el agua y limpiarse. El agua sucia nunca debe entrar en contacto con los baldes, cucharones o baños.

4. No te muevas.

Solo después de la limpieza se me permitió entrar al baño de aguas termales. Al ser un baño tradicional, no había forma de controlar la temperatura del agua. Fue hirviendo y tuve mi primera experiencia verdadera como sopa humana.

Una vez en el baño, los clientes no deben moverse en absoluto. Pasé mis manos por mis piernas para tratar de aliviar la sensación de conflagración. Sorpresa: me gritaron. Creo que esta regla también puede relacionarse con el tema del saneamiento, así como ayudar a la comodidad de los clientes.

Fue solo cuando me senté completamente quieto que el fuego disminuyó y surgió una sensación mareada de calidez y relajación. Los gruñidos de bajo nivel de los ahmas contrastaban marcadamente con sus anteriores gritos agudos, y pude hacerlos zen en el fondo.

5. Termine después de 20 minutos.

Las personas pueden, y lo hacen, desmayarse por todo el calor y el vapor. Un letrero colgado en la pared dictaba que los clientes no debían sumergirse durante más de 20 minutos seguidos por su propia seguridad. Eso estuvo bien para mí, ya que no pude pasar de los 10 minutos en el agua caliente.

Hice tres rondas de 10 minutos dentro, cinco minutos fuera, y me sentí etéreo cuando finalmente emergí. Mi piel se sentía como la seda, estaba más relajada que nunca y estaba más convencida que nunca de los supuestos beneficios para la salud del agua de manantial.

Desde entonces, he visitado otros baños en diferentes partes de Taiwán. Remojarme en privado en una habitación de hotel moderna nunca se comparará con mi primera experiencia con los ahmas. Aunque tengo que admitirlo, es bueno que no le griten mientras está desnudo.

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