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Notas sobre el cuarto aniversario del huracán Katrina

Notas sobre el cuarto aniversario del huracán Katrina

Foto: wikipedia commons

Cuatro años después de que las aguas retrocedieran, Megan Hill recuerda a Katrina y el momento en que supo que su vida nunca volvería a ser la misma.

1. Me desperté temprano la mañana del 29 de agosto en la casa de mi amiga Emily, donde me quedé unos días mientras mi universidad en la costa de Alabama era evacuada. En algún momento de esa mañana, mientras intentaba volver a dormirme, una pared de agua de nueve metros se estrelló contra las comunidades costeras de Waveland y Bay St. Louis en Mississippi.

La casa que tenían mis abuelos en esa playa era donde pasaba los veranos navegando el pez luna con mi papá o leyendo en el porche junto a mi mamá. Fue donde miré por primera vez el agua en las noches vacías, las luces parpadeantes de los barcos de pesca frente a la costa.

2. Todo lo que sabía era que papá estaba atrapado en el hospital, y el hospital estaba atrapado bajo varios pies de agua. También sabía que no podíamos comunicarnos con él directamente. No teníamos idea de cómo fue para él, cómo fue para los cientos en ese hospital y los miles atrapados en Nueva Orleans justo después del huracán Katrina.

Foto: wikipedia commons

3. Pasaron los días. Los informes de saqueos, suicidios, delitos y un caos total continuaron durante los largos días sin electricidad en la casa de Emily en Florida. La escuela fue cancelada por una semana. Las llamadas a mamá en Houston fueron breves, apresuradas. Imaginé caimanes nadando por nuestras calles.

Nuestra casa no se había inundado, había aprendido de un vecino. Pero todos esos saqueadores ... ¿eso significaba que alguien estaba en mi habitación, robando mis cosas?

4. Mientras estábamos sentados impotentes frente a televisores o radios durante días mientras el agua bajaba, el moho negro se deslizaba por el techo empapado o por la placa de yeso empapada. El barro se depositó y se secó en el suelo y la parte superior de cualquier mueble que no se hubiera volcado. Los muebles y pisos de madera se pudrieron y pelaron.

Enormes moscas y gusanos se instalaron en los alimentos podridos que quedaron en los refrigeradores durante el apresurado éxodo. La hierba, los árboles y las plantas murieron con la infusión de agua salada y también se cubrieron de limo gris. Por la noche, barrios enteros se oscurecieron. Cuerpos podridos en áticos.

Foto: wikipedia commons

5. Nunca piensas te va a pasar. Cada verano, y con cada tormenta que se acerca, los meteorólogos nos recuerdan en la Costa del Golfo que podría ser esto. Este podría ser "el más grande". Pero nunca piensas que será tu turno.

Pasas horas de tráfico para salir de la ciudad y luego te quedas en un hotel en Memphis, Houston o Atlanta hasta que pasa.

Te vas a casa, limpias el jardín, apagas las plantas de nuevo y olvidas eso. O tienes una fiesta por el huracán: las escuelas y oficinas están cerradas y celebras. Ves cómo rompen las olas en el lago y el viento dobla los árboles, pero nunca piensas que te puede pasar.

6. Papá se paró en el techo del hospital, el lugar donde había pasado toda su vida profesional. Por la noche podía ver más estrellas de las que jamás había visto. A lo lejos, incendios eléctricos o de gas ardían en edificios no identificables. Apenas podía ver la parte superior de su coche bajo el agua marrón té. Su piel estaba empezando a ponerse en carne viva por usar Purell para bañarse y el bochornoso calor de agosto era casi insoportable.

Dormir era casi imposible. Los pacientes requerían atención las 24 horas del día y siempre había gente que venía en botes desde las casas circundantes. Desde el techo de ese hospital podía ver las bolsas que habían usado cuando los baños dejaron de funcionar y los cuerpos que habían salido flotando de la morgue en el primer piso. Finalmente, unos días después de la tormenta, llegaron los helicópteros.

7. Hay esos momentos decisivos en la vida en los que sabes que nada será igual. Fue fácil ver esa primera mañana frente al televisor mientras pasaban imágenes de vecindarios inundados, que esto iba a cambiar todo. No había nadie en quien apoyarse, nadie a quien acudir que no se hubiera visto afectado.

Foto: wikipedia commons

Nadie en quien pudiera confiar para que lo ayudara porque todos necesitaban ayuda. Incluso cuando comenzó la reconstrucción, hubo contratiempos. Un techo nuevo significaba un clavo en la llanta del automóvil y quién sabe si había una tienda abierta para arreglarlo. La gente regresó, pero la ciudad destruida significaba crimen y el crimen significaba que los soldados caminaban por las calles.

La avalancha de nuevos trabajos de contratación a veces significaba trabajos mal hechos, a medio terminar y siempre había una lista de espera. Pasaron años antes de que mi abuela pudiera colgar un cuadro en su pared o sentarse en una silla en su sala de estar.

8. A veces me congelo
cuando me acuerdo. Todavía estoy en shock de que en un momento, el 80 por ciento de todo lo que sabía estaba bajo el agua. ¿Cómo te llevas con un recuerdo así?

Conexión comunitaria

Para aquellos que aún no han estado en Nueva Orleans, esta es la razón por la que deberían visitar Nueva Orleans ahora. Y para conocer más sobre la historia de Megan, lo que hizo después del huracán Katrina, lea Losing my Travel Virginity: Americorps NCCC.

Si tiene una nota de la carretera que desea que consideremos, envíenosla.

Ver el vídeo: LOS 6 HURACANES MAS GRANDES QUE HAN EXISTIDO (Septiembre 2020).