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Bloqueado en Londres Heathrow

Bloqueado en Londres Heathrow

dink: [di NG k] sustantivo, jerga. Un individuo irritante y comprensible. Uso: Los funcionarios de aduanas que encontró en la Terminal Cinco eran un montón de gilipollas.

"No se preocupe. No voy a hacer ninguna locura ". Sus ojos me decían que estaba diciendo la verdad, pero eran los guantes de goma blancos los que me asustaban. Nunca he visto un programa de televisión en el que el tipo de los guantes blancos te dé un beso en la mejilla y una palmada en el trasero.

Además, me acababan de tomar las huellas digitales y estaba parado fuera del bloqueo de Heathrow. Estaba mucho menos preocupado por dónde se dirigían sus dedos y más preocupado por cómo había terminado en el pokey.

Venía de Italia, donde había tomado un tren todo el día, seguido de un vuelo barato al Reino Unido. Aproximadamente diez horas de viaje. Como es costumbre, había caminado treinta y nueve millas por Heathrow antes de llegar al podio de la aduana. Estaba exhausto, melancólico y listo para caer en los brazos de mi novio, que me esperaba en Londres.

"¿Cuanto tiempo estarás aqui?" Oh, esta mierda. ¿No pudieron leer los "7 días" pulcramente impresos en el cuadro de la misma pregunta? Me di cuenta de que tenía las uñas cuidadas, lo que me pareció un poco más para un trabajo tan duro. Hojeó mi pasaporte, que estaba casi lleno de sellos y visas.

"¿Qué estás haciendo aquí?" Yo soy turista. "¿Qué harás cuando estés aquí?" Iré a ver a Bruce Springsteen en Hyde Park, veré un par de conciertos más y visitaré a amigos. "¿Quienes son tus amigos?"

Pensé por un segundo en adoptar un enfoque filosófico y preguntar a cambio: “Sí, buen punto. OMS son ¿nuestros amigos?"

En su lugar, recité algunos nombres, incluido el de Lewis. Esperaba que este caballero no me preguntara cómo conocí a Lewis, una historia que involucra caipirinhas y una sesión de besos en una mesa de picnic en Chile.

“Veo aquí que eres un escritor. ¿Que escribes?" Le expliqué que era un escritor de viajes independiente. El oficial Manicure me preguntó si hacía algo más, insinuando, como todo el mundo, que trabajar en viajes no podía ser un trabajo real. Le expliqué que no, que iba a dar la vuelta al mundo durante un año.

Aspiró aire a través de los dientes e hizo que sus cejas se cruzaran. "¿Cuánto dinero tiene usted?" Le dije unos diez de los grandes. Eso no parecía suficiente, según su reacción. Abandonó su podio, me indicó que me pusiera de tacón y me llevó a recoger mis maletas.

En el camino, me dijo que probablemente no había ningún problema, pero que las respuestas que le había dado se ajustaban a un perfil, similar al de personas que podrían desaparecer en el país. Le expliqué que no me gustaban los kebabs y las patatas fritas grasientas como para quedarme en el Reino Unido. Él se rió y me aseguró que lo arreglaríamos en poco tiempo. "Estoy realmente celoso de lo que estás haciendo en este viaje. Ojalá pudiera hacerlo ". Tenía el aspecto miserable de quien se va de vacaciones a la costa inglesa.

Registraron mis maletas, específicamente en busca de cualquier cosa que indicara que vendría a Inglaterra para siempre. El buen oficial me dijo que a menudo encuentran tarjetas de fiestas de despedida. Encontró mi Lonely Planet de Europa Occidental. "Esto es bueno. Podré mostrarles esto y corroborar que estás en el viaje en el que dices estar ". Confiscó todos mis cuadernos y mi colección de recibos. “Todo esto está bien. Demuestra que eres quien dices ser ". Era un lugar extraño para tener una crisis de identidad.

También saqué mi boleto de ida, un vuelo a España. Hizo de nuevo la aspiración de aire y explicó que treinta vuelos de libras no constituían ningún tipo de prueba de partida, ya que los vuelos baratos podían abandonarse. Lamentó que podría haber algún problema con mi no tener un vuelo de regreso a Estados Unidos, a pesar de que tenía un boleto fuera del país.

Pasé la mayor parte de las siguientes tres horas en una sala de interrogatorios intimidante. Todo en la sala de 10 × 10 estaba clavado al piso, lo que me hizo imaginar qué maníaco había comenzado a balancear sillas e iniciado ese protocolo. Podía ver las otras habitaciones a través del vidrio, ambas con viajeros de aspecto estresado siendo interrogados por Dios Sabe Qué. Manicure me hizo unas diez preguntas más, luego preguntó si podía contactar a Lewis para corroborar mi historia. Estuve de acuerdo, esperando que esto resolviera todo el asunto.

Mi gran problema vino en forma de cambio de guardia. A las 7 pm me asignaron un nuevo oficial porque el mío se iba a casa. Un hombre extraño y tembloroso, el Oficial Anxious lamentó decirme que tendría que comenzar por el principio y hacerme todas las preguntas. Buen policía, policía nervioso. Tomó notas en papel rayado barato. Sus ojos hiperactivos se movieron entre la página y mi cara. Mucho menos comunicativo que Manicure, me dejó en la zona principal de aduanas y se marchó.

Regresó con los labios fruncidos. Lamentó informarme de que se me había negado la entrada al Reino Unido. Explicó que habían hablado con Lewis y encontraron una discrepancia entre nuestras historias. Lewis, sin saber realmente cómo explicar mi historia con una banda que íbamos a ver, simplemente les dijo que solía trabajar con ellos como su manager, que era la verdad. Ansioso se apoderó de esto y dedujo que estaba aquí para trabajar con esta banda, para "comercializar y promover".

Negué esto una y otra vez, sin embargo, el C.I.O (Jefe de Inmigración) me tachó de "entrada dudosa" y de mentirosa, lo que selló mi caso. Me dijeron que debería haber dicho inmediatamente que estaba en el Reino Unido para ver una banda que antes dirigía, directamente cuando entré en el área de la costumbre. Porque no lo había hecho, había mentido. La lógica también me sonaba arriesgada.

Desde entonces, he recreado los eventos detrás de escena que tuvieron lugar, principalmente a partir de piezas de información que el personal del aeropuerto luego me deslizaría en voz baja. Cabe decir que esto es pura conjetura. Primero, parece que el C.I.O. salió de servicio con Manicure. No tenía ganas de lidiar con mis problemas y ordenó que me negaran. Cuando me quejé con Nervous y pedí ver a un C.I.O., la llamaron a casa porque era su caso y luego se enojó mucho. "No feliz" es la forma británica de decir eso.

Creo que, en ese momento, se les dijo a todos que me colgaran absolutamente de cualquier cosa que pudieran. Desde entonces aprendí que la gente de LHR puede colgar a cualquiera en algo. Hay demasiadas reglas para seguir.

Eventualmente, retendría el papeleo que me negaba la entrada debido a que no indicaba que estaba trabajando (completamente falso y nunca documentado por nada de lo que había dicho), que mis fondos eran insuficientes (diez mil dólares por una semana) y que no No tengo un boleto de regreso a Estados Unidos (aunque tenía uno fuera del país).

Algo le sucedió a Nervous después de dar la noticia. Comenzó a tartamudear al hablar y noté que le temblaban las manos. Recuerdo haber pensado que alguien que tiene un buen caso no actuaría así.

Fue aquí donde me registraron y me quitaron mis pertenencias, incluido todo lo que tenía en los bolsillos menos mi teléfono. Me condujeron a una habitación que contenía treinta sillas plegables, un televisor y un tramo de tres metros de vidrio a prueba de balas, detrás del cual fui observado por tres oficiales haciendo calor. Estaba en la cárcel.

Durante las siguientes ocho horas, desde las 11 p.m. hasta las 7 a.m., alternaría entre la desesperación total y la ira total. Un guardia de seguridad, un hombre sorprendentemente agradable de unos cincuenta y cinco años que había "visto todo, amigo", me dijo que aceptara mi destino, que solo había visto a tres personas salir de esta situación y que todos conocían a alguien en el gobierno. . Se enteró de mi caso y negó con la cabeza. Explicaba, después de unas horas de conversación sobre cómo funcionaba todo el proceso, que probablemente me marcaron como un "tirón fácil". No admitiría que había cuotas que cumplir, pero sí me dijo que yo parecía el tipo de persona que "les gusta" rechazar. En otras palabras, no iba a ponerme físico ni escupir en la cara de nadie.

Llamé a un abogado de inmigración que estaba absolutamente sorprendido de que esto sucediera y le sugerí que solicitara ver a un C.I.O. Lo hice y me lo negaron. En cambio, enviaron al Oficial Anxious, quien me recibió con una mirada decidida. Claramente lo habían puesto en una situación terrible y trató de ser severo conmigo, lo que lo hizo temblar más. “Lllllllllisten. Solo acéptalo. Te vas a ir a casa ".

No lo aceptaría y pedí ver todos mis documentos. Les pedí que golpearan varias cosas que simplemente no eran ciertas (lo hicieron) pero no pude haber dicho que estaba en el Reino Unido para trabajar con esta banda. Su interpretación era el gancho del que me habían colgado y no iba a ninguna parte, por muy falso que fuera. La política estaba en movimiento y ellos tenían la ventaja.

Tenía que volar a las 8 de la mañana e hice una última apelación, esta vez con un oficial de turno matutino que se parecía a Dusty Springfield. El oficial Dusty fue sincero con una nueva información. Mientras hablaba con Lewis, también le había dicho que íbamos a salir. Aunque no era algo que estuvieran dispuestos a incluir en mi papeleo, era algo que tenían en mi contra.

Nadie me había preguntado nunca sobre nuestra relación y nunca ha sido mi política ofrecer que soy gay a completos extraños; hay demasiados homófobos de armario en el mundo. Además, en mi estado de aturdimiento posterior a Italia, ni siquiera se me ocurrió que importaría. Había pasado por Heathrow al menos cuarenta veces antes sin ni siquiera una segunda mirada.

"Así que déjame ver si lo entiendo. Se suponía que debía subir al podio y decir que una de las razones por las que estoy aquí es para explorar una relación con otro hombre ".

Dusty afirmó que debería haber ofrecido esta noticia en el primer podio cuando me preguntaron a quién estaba visitando. Dije que sí, que estaba viendo amigos y mencioné el nombre de Lewis. "Pero él no es solo tu 'amigo'". Me enoje. "Así que déjame ver si lo entiendo. Se suponía que debía subir al podio y decir que una de las razones por las que estoy aquí es para explorar una relación con otro hombre ". Ella no respondió. Hubo una razón por la que esto se dejó fuera del papeleo. Repitió la línea de la empresa. "Solo acéptalo."

A las 8 de la mañana, dos guardias me "llevaron rápidamente" a través de la seguridad del aeropuerto. Se habían enterado de mi historia, que aparentemente estaba circulando. Uno de los guardias me dijo que mi caso no era infrecuente y su compañero tosió un comentario más sorprendente. "Si yo fuera tú, estaría pateando y gritando ahora mismo".

Quizás en el momento más embarazoso de mi vida, el personal de seguridad me llevó al avión antes que todos los demás pasajeros. Mi pasaporte fue entregado al asistente de vuelo principal, a quien no se le permitió dármelo hasta que aterrizamos. Todos los demás pasajeros me señalaron y susurraron mientras subían al avión, imaginando lo que había hecho que podría haberme llevado a esta situación. Hasta este momento, nunca había tenido una detención, y mucho menos cualquier tipo de escolta policial.

Aterricé en JFK y pasé por la aduana. Dos días después, había reservado un vuelo a España para volver a unirme a mi viaje, a un costo de 1.400 dólares. Intenté ver a alguien en la embajada británica en Nueva York para discutir mi caso, pero me dijeron que la embajada no ve a nadie por cuestiones de visas.

Se sugirió que contratara a un abogado que pudiera encontrar la manera de eliminar los trámites burocráticos de una apelación. Recibí una carta del gerente de la banda diciendo que no estaba allí para trabajar y muchas preguntas para hacerle a alguien, pero no podía permitirme el lujo de hacerlas: un abogado estaba fuera de mi alcance, especialmente después de comerse un gran por nuevo. vuelos.

Resulta que no necesitaba un abogado. Dos meses después volví al Reino Unido, esta vez por Edimburgo. Estaba preparada con todo tipo de evidencia que necesitaba para demostrar que estaba allí para visitar y asistir al Festival Fringe y ver a Lewis, a quien inmediatamente le dije que era mi novio, lo que hizo sonrojar un poco al funcionario de aduanas mayor.

Aunque me sacó de la línea, fue educado, eficiente y razonable. Yo era un desastre emocional y él ayudó a que me sintiera como un ser humano nuevamente, solo por su comportamiento y la forma en que hacía las preguntas. Pidió ver mi vuelo de salida y el extracto bancario, que contenía menos dinero que la última vez.

Enarcó las cejas cuando se encontró con mi sello de pasaporte tachado de Londres. “Oh, Terminal Cinco”, como si dijera que todo tenía sentido ahora. Luego selló mi pasaporte y me dio la bienvenida al Reino Unido.

Creo que él también sabía lo de los tragos.

Nota del autor: consideré escribir esto con un seudónimo, pero decidí no hacerlo. Si desea saber qué sucede en mi próximo viaje por Heathrow o si encuentro alguna solución con mi caso, simplemente siga mis Tweets.

Ver el vídeo: What Does It Take To Run Heathrow Airport? Heathrow: Britains Busiest Airport. Spark (Septiembre 2020).