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Después del terremoto: imágenes de una catástrofe

Después del terremoto: imágenes de una catástrofe

¿Con qué rapidez olvidamos la sensación de inestabilidad? ¿Cuándo aprendemos a confiar en la tierra nuevamente? El aclamado novelista chileno Sergio Missana considera los efectos a corto y largo plazo del último terremoto en su país.

Se podría argumentar que no hay experiencia más cinética, más puramente experimentada con el cuerpo, que la tierra de repente se vuelve inestable. Tengo un recuerdo vívido del terremoto de Santiago de 1985. Sin embargo, mis recuerdos, después de 25 años, son casi completamente visuales.

Recuerdo haber podido ver la oscilación del suelo en el que estaba parado, el agua que salía de una piscina en forma de olas y los altos álamos meciéndose violentamente y doblando en la tarde sin viento.

Muy pronto, todas las miradas se centrarán en la selección chilena de fútbol que jugará el Mundial de Sudáfrica.

El pasado 27 de febrero el terremoto golpeó en medio de la noche. Se fue la energía. Fue como revivir esa vieja experiencia en la ceguera absoluta.

Vivo en un cañón en las montañas con vista a Santiago, en una zona llamada El Arrayán. La energía no regresó durante cinco días. Todo el sistema de comunicaciones (teléfonos fijos, celulares, Internet) colapsó, así que pasé las horas posteriores al terremoto tratando de contactar a mi esposa e hijos, que estaban en California, y también a mi familia en Chile, amigos y colegas, y escuchando la radio de mi coche.

Pero no sentí la devastación en el sur de Chile hasta que realmente la vi en la televisión un par de días después del terremoto. Una vez que la energía regresó a casa, seguí mirando.

Los desastres naturales tienden a convertirse en catástrofes humanas, golpeando más duramente a los pobres, y esta no fue la excepción. El terremoto y el tsunami sacudieron la sensación de seguridad y dejaron al descubierto las grandes desigualdades que subyacen a la historia de éxito macroeconómico de Chile. Se hizo evidente que, en Santiago y otras ciudades, varias empresas de construcción habían interpretado creativamente los códigos de regulación para ahorrar dinero.

La respuesta oficial arrojó un catálogo de ineptitudes: la Armada de Chile no emitió una alerta de tsunami; el gobierno dudó antes de declarar el estado de emergencia en Concepción y el puerto de Talcahuano, ante la escalada de saqueos; los equipos de rescate no fueron enviados a tiempo a las áreas donde las personas quedaron atrapadas bajo los escombros; etc.

Mientras veía imagen tras imagen de desolación apocalíptica, me horroricé progresivamente por la cobertura en sí, por el impulso implacable de los medios de comunicación para elevar el tono emocional a cualquier precio. La manipulación y amplificación emocional acaba convirtiéndose en su propio correctivo: produce saturación, habituación y, en definitiva, una medida de desapego.

Un mes después del terremoto y el tsunami, las cosas están volviendo a la normalidad. Los chilenos se están enfocando en otras cosas, incluida la transición política: hacia la nueva administración conservadora que le ha dado a los militares un papel clave en el mantenimiento de la seguridad pública, despertando viejas ansiedades. Y pronto, todas las miradas se centrarán en la selección chilena de fútbol que jugará el Mundial de Sudáfrica.

Y, sin embargo, la ansiedad persiste. La demanda de bienes raíces - casas y apartamentos cerca del suelo - se ha multiplicado exponencialmente. En la Región del Maule, la más afectada por el terremoto y tsunami, se estima que el 20 por ciento de la población tendrá cicatrices psicológicas permanentes. En muchas ciudades costeras, la gente todavía está acampando en las colinas, sus vidas paralizadas por el miedo al océano.

Tras la conmoción y la incredulidad iniciales, queda una incertidumbre vaga pero penetrante, una desconfianza en la estabilidad de la tierra y la sensación de que las obras transitorias de reconstrucción se volverán, como siempre, permanentes. Y esa inquietud también pasará.

Para cuando los futbolistas chilenos lleguen a Sudáfrica, la gente de los campamentos en la zona más devastada estará soportando un invierno muy duro. Si bien ha habido un flujo constante de donaciones desde el terremoto, los lugareños todavía esperan viviendas de emergencia y necesitan suministros básicos.

Entonces tendré un tiempo libre de la enseñanza y planeo viajar al sur para ayudar en lo que pueda y ver las cosas con mis propios ojos.

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